La historia de Samira

Asistiendo a un escuela vocacional que no es un centro de educación especial

Por Brian Sokol
UNICEF Paraguay/2019/Sokol

19 Diciembre 2019

Vistiendo su camiseta roja de goalball [1], Samira se estira para alcanzar a través de la mesa de la cocina y pasa varios dedos de su mano izquierda sobre los caracteres en braille que marcan una hoja blanca de papel. Su madre, Dorca, sonríe y toma la página de Samira, la gira hacia sí misma y continúa traduciendo los deberes de su hija al español.

Es temprano por la tarde y Samira tiene mucho planeado. La adolescente de 16 años ya ha terminado su día en la Escuela Arquitecto Tomás Romero Pereira, pero está muy lejos de su casa en San Antonio hasta la Secretaria Nacional de Deportes en Asunción, la capital paraguaya. Con un grito estridente, Bruno, el hermano pequeño de Samira, atraviesa la puerta desde el exterior. "No quiero ducharme", grita. Pero antes de que pueda atravesar más allá de ella y entrar en el dormitorio por el pasillo, Samira lo ha atrapado y lo ha levantado en el aire, riendo mientras ella lo lleva hacia el baño donde lo espera la ducha. Ambas manos sosteniendo a Bruno, ella navega por el pasillo con descuido, sus pasos seguros y confiados. "Tienes que salir en 20 minutos si vas a llegar a tiempo", llama Dorca desde la mesa de la cocina.

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[1]Goalball es un deporte de equipo organizado y competitivo diseñado específicamente para atletas con discapacidad visual.

 

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Este es un jueves típico en la vida de Samira Ríos, una alumna estrella, atleta entusiasta y voluntaria comprometida. Es difícil creer el número de cosas que ella es capaz de comprimir en los confines de un día de 24 horas, aún más impresionante dado el hecho de que Samira es ciega.

"Quiero un trabajo en el área social, quiero hacer un cambio. Estoy muy interesada en estudiar asuntos exteriores, o tal vez psicología. Quiero ser independiente, tener un trabajo estable y hacer una familia", dice Samira durante una entrevista en su escuela.

Ella asiste a una escuela secundaria vocacional que no es un centro de "educación especial" para niños ciegos. De hecho, Samira se metió en la institución regular a través de un concurso con la tercera puntuación más alta de cualquier persona que tome el examen de admisión. "Debido a que tengo una discapacidad, no era necesario que tomara el examen, pero no quería un pase libre, no creo que hubiera sido justo", recuerda. "Quería ser admitida por los mismos motivos que otros adolescentes".

Una de las razones por las que Samira ha podido sobresalir académicamente se debe al compromiso con la educación que su madre ha personificado. Dorca estudió braille durante dos años para poder traducir las tareas escolares de Samira.

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Ha pasado menos de una década desde que el gobierno de Paraguay aprobó una ley que crea el sistema de educación inclusiva. Como resultado, Samira y otros niños con discapacidades han tenido la oportunidad de estudiar en escuelas regulares, junto con niños sin discapacidades. Samira es muy consciente de que las personas mayores que ella no tenían las mismas oportunidades educativas, señalando: "Tengo mucha suerte de tener acceso a la educación y al estudio en esta escuela regular. Es un honor". Continúa: "Antes de la ley de inclusión, las escuelas y los maestros estaban menos preparados. Había muchos desafíos y obstáculos para estudiar. Hoy en día, la educación es un derecho. La educación inclusiva está mejorando, pero queda mucho trabajo por hacer".

Samira cree que "la educación inclusiva siempre debe considerar al maestro y al estudiante. El sistema educativo debe proporcionar más capacitación a los maestros y al personal sobre educación inclusiva. El gobierno debería tener más disposición y dedicación para brindar apoyo para la aplicación de la ley de educación inclusiva. Se necesita más financiación".

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La educación inclusiva puede ser un tema polémico. Hay muchas interpretaciones diferentes de exactamente lo que significa y Samira tiene una definición personal muy clara. "La educación inclusiva es la oportunidad de participar, no de la misma manera, sino con los mismos derechos y con las mismas acciones. Por ejemplo, si en la clase de Educación Física la actividad dice que se debe correr, entonces todos deberíamos correr, incluyéndome a mí, pero necesitaría la ayuda de un compañero de clase para correr juntos sosteniendo mi mano o guiándome a través de instrucciones específicas".

Siempre abiertamente expresiva, Samira tiene fuertes sentimientos no sólo sobre la definición de educación inclusiva, sino sobre los terrenos políticos y sociales detrás de ella. "La educación inclusiva es fundamental, es una ley. Si la educación no es accesible, entonces están violando nuestros derechos. Los niños con discapacidades también somos personas, tenemos derecho a aprender. La educación inclusiva es una necesidad porque cada estudiante tiene el derecho de aprender y adquirir nuevos conocimientos".

Uno de los maestros que está haciendo una diferencia en la vida y la educación de Samira es el instructor de Educación Física Víctor Machuca Díaz. Ha estado trabajando con Samira desde que ella estaba en cuarto grado. Samira fue la primera persona ciega que Víctor enseñó, y tiene fuertes sentimientos sobre el papel que la educación inclusiva puede tener en la construcción de una sociedad más justa.

"Para mí, creo que la educación inclusiva tiene beneficios y tiene un impacto positivo. Es importante para ayudar a evitar la discriminación", manifiesta el instructor Machuca.

En 2015 Víctor se sintonizó por primera vez a una formación educativa inclusiva realizada por el Ministerio de Educación de Paraguay. Su enfoque es uno de educación adaptada a la medida del potencial del alumno. "Es fundamental adaptar el sistema a Samira y no a Samira al sistema, por lo que la guio vocalmente a través de los pasos, acciones y movimiento que necesita tomar", dice Víctor. "Siempre me paro frente a Samira y le doy instrucciones cara a cara. En caso de que no entienda mi instrucción, le sostengo los brazos, las piernas o el cuerpo para mostrarle el movimiento. Todo el mundo tiene diferentes aptitudes y necesidades; es importante aprender a abordarlos y tratarlos".

"Aunque Samira no es capaz de hacer todos los ejercicios o practicar todo tipo de deportes, participa en la medida de lo posible. Durante los deportes de equipo, tiende a permanecer en el banquillo y hace una tarea escrita con respecto al deporte jugado por sus compañeros de clase", dice Victor. Sin embargo, los recursos limitan la cantidad de cosas en las que Samira y otros estudiantes con discapacidades pueden participar. "Por ejemplo, sería posible practicar algunos deportes si tuviéramos el equipo adecuado, como una pelota con un sonajero, pero la escuela no ha sido capaz de encontrar una", señala.

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Afortunadamente, Samira no permite que nada ralentice su búsqueda de la educación y una vida plena. Al igual que otros jueves por la tarde, se dirige a la Secretaria Nacional de Deportes y se une a sus compañeros de equipo, que acaban de regresar de un torneo de goalball en Buenos Aires, para el entrenamiento y un partido.

Varios días después, Samira estaba repartiendo literatura a los conductores en una calle concurrida, participando en un programa de seguridad vial organizado por UNICEF Paraguay. Después habló en una clase de jóvenes y niños desplazados internamente, aconsejándoles de sus derechos, un tema en el que se ha convertido en algo así como una experta.

"Todos tenemos derecho a crecer y prosperar", dice, y en ambos aspectos Samira está dando ejemplo.

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