En Haití, una madre busca proteger a su hija del coronavirus

Raymone aprendió en la radio cómo puede contraerse y cómo protegerse de la enfermedad e inmediatamente buscó una herramienta de prevención: un balde de agua.

Por Ndiaga Seck
Mujer haitiana lavándose las manos.
UNICEF Haiti/2020/Edler
02 Junio 2020

Al inicio de la pandemia de la COVID-19, UNICEF desplegó una respuesta fuerte y multisectorial en Haití.
En colaboración con el Ministerio de Salud Pública y Población, y con el apoyo de múltiples donantes, UNICEF
ha movilizado a 15 ONG nacionales e internacionales para llevar a cabo actividades de sensibilización y prevención
en todo el país. Los movilizadores comunitarios van cada día más lejos para llegar a los más vulnerables.

 

Cuando Raymone Notus, de 39 años, escuchó sobre el nuevo coronavirus y el daño que ha estado causando en todo el mundo, calmó su miedo para encontrar formas de proteger a sus tres hijos.

La residente del pequeño poblado de Sevré, al sur de Haití, aprendió en la radio cómo puede contraerse y cómo protegerse de la enfermedad. Inmediatamente comenzó a buscar una herramienta de prevención: un balde de agua. “Nos gustaría poner un balde de agua en el medio del pueblo, pero no pudimos encontrar uno. Incluso buscamos en vano en el mercado semanal”, dijo.

Haití informó sus primeros dos casos del COVID-19 el 19 de marzo de 2020. Hasta el 25 de mayo, se habían registrado 1.063 casos, con 31 defunciones. Aunque no había oído hablar de un caso en su comunidad, Raymone no quería arriesgarse a ver a su hija Ismanite de 7 años contraer el virus. Se sintió aliviada cuando los movilizadores comunitarios llegaron a la aldea para crear conciencia.

“Hace unos días, la Cruz Roja nos donó este cubo. Lo llenamos con agua y nos lavamos las manos muy a menudo”, dijo Raymone.

Cubo de agua sobre una silla
UNICEF Haiti/2020/Seck

El cubo de agua comúnmente llamado “bokit” se sienta en una vieja silla sin respaldo en el medio del complejo. Ismanite Mercier ha dejado de ir a su escuela en Cahouane debido a la pandemia. Ella ha oído hablar de gestos que pueden ayudar a reducir la propagación del virus e incluso a su edad, los aplica todo el tiempo. “Debemos evitar tocar nuestra boca, nariz y ojos. Necesitamos lavarnos las manos regularmente con agua limpia y jabón”, dijo la niña mientras hablaba. Se recomienda lavarse las manos como una práctica efectiva contra la propagación de la COVID-19, pero solo el 26 por ciento de los haitianos lo hace correctamente.

El acceso no es fácil para llegar al poblado de Sevré, dividido de Tiburón, la ciudad más cercana, por un río. Pero los trabajadores de la Cruz Roja van cada día más lejos para llegar a las poblaciones más vulnerables. El socio de UNICEF también ha instalado estaciones de lavado de manos en lugares públicos como mercados, estaciones de autobuses y cuencas de captación cerca del agua para llegar a la mayor cantidad de personas.

Voluntarios de la Cruz Roja haitiana.
UNICEF Haiti/2020/Seck
Voluntarios de la Cruz Roja haitiana.
Hombre lavándose la manos
UNICEF Haiti/2020/Seck
Jean Stenio Pierre, Jefe de la sub-oficina de UNICEF en el Sur.

Con 20 años de experiencia en el campo, Jameson Téranfort, gerente de proyectos de la Cruz Roja Holandesa, es muy apasionado al describir la estrategia aplicada para proteger a las comunidades. “Hoy, estamos creando conciencia entre aquellos que van al mercado semanal en Tiburón. Les mostramos cómo lavarse las manos con agua, cloro o jabón”, dijo. “Los voluntarios de la Cruz Roja en Haití erigen estaciones de lavado de manos en áreas estratégicas, como lugares públicos y donde hay muchas más personas. Sensibilizan a las personas en sus comunidades utilizando los mensajes de prevención desarrollados por el MSPP”.

UNICEF apoyó al Ministerio de Salud Pública y Población (MSPP) para desarrollar una estrategia de comunicación, diseñar mensajes y producir 500.000 folletos, 250.000 hojas informativas y 100.000 afiches sobre la prevención del COVID-19. Desde el brote de la enfermedad en Haití, los asociados informaron a más de 1.8 millones de personas, involucraron a 8.100 líderes comunitarios e instalaron más de 2.100 estaciones de lavado de manos. A través de la coordinación, incluidas las divisiones gubernamentales y las ONG, UNICEF orienta a sus asociados hacia las comunidades que más necesitan asistencia.

“Aquí, específicamente en la costa sur, un área que fue completamente devastada en 2016 por el huracán Mathew, nos enfocamos primero en cómo proteger a los niños, niñas, adolescentes y a las mujeres tanto como sea posible del COVID-19, con el fin de proteger a toda la población de estas comunidades”, Aclaró Jean Stenio Pierre, Jefe de la suboficina de UNICEF en el Sur. “De hecho, es el nivel de vulnerabilidad lo que determina el enfoque utilizado”, agregó.

"Necesitamos jabón y cloro para lavarnos las manos. También necesitamos mascarillas".

Raymone Notus
Raymone y su hija Ismanie
UNICEF Haiti/2020/Edler
Raymone y su hija Ismanie.

Aun sabiendo qué hacer para protegerse, las familias en el área de Tiburón no siempre tienen todo lo que necesitan para hacer frente a la pandemia. Raymone vende frijoles en el mercado y lo poco que gana apenas alcanza para alimentar a su familia. “Necesitamos jabón y cloro para lavarnos las manos. También necesitamos mascarillas”, dijo ella. Durante las últimas semanas, el MSPP ha impuesto el uso de máscaras para prevenir la infección por coronavirus.

Haití no ha tenido tantos casos de COVID-19 como muchos países, pero los números siguen en aumento. Durante el mes de abril, el país registró 65 casos confirmados. Solo el 25 de mayo, se registraron 111 casos confirmados. La prevención ayudará a reducir la propagación del virus y a salvar la vida de miles de familias, niños, niñas y adolescentes.

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La respuesta de UNICEF a la pandemia de la COVID-19 en Haití está siendo financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Banco Mundial, el Gobierno de Canadá, los comités nacionales franceses y españoles de UNICEF, el Fondo Central de Respuesta a Emergencias de las Naciones Unidas (CERF), el Gobierno de Japón y el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO).