Recuperándose de la catástrofe en las Bahamas

El huracán Dorian trajo devastación. UNICEF está trabajando con el gobierno y sus socios para proporcionar ayuda –y algo de normalidad– a niños, niñas, adolescentes y familias.

Por Shezhad Noorani y Manuel Moreno González
© UNICEF/UNI205398/Noorani
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20 Septiembre 2019

Los niños, niñas y adolescentes en las Bahamas deberían estar acomodándose en sus clases ahora mismo, con toda la emoción y la inquietud que normalmente trae un nuevo año escolar. En cambio, miles de familias cuyos mundos fueron trastornados por el huracán Dorian se han quedado recogiendo los pedazos rotos de sus vidas.

El 1 de septiembre de 2019, el huracán Dorian de categoría 5 azotó las islas Ábaco y Gran Bahama, dejando un camino de destrucción sin precedentes en este país caribeño. Miles de niños, niñas y adolescentes han sido afectados por la tormenta, que arrasó escuelas, hogares y hospitales, y dejó autos y botes colgando de los árboles.

UNICEF, el gobierno y otros socios se están moviendo rápidamente para proporcionar agua potable, alimentos, atención médica y actividades de educación no formal y apoyo psicosocial para niños, niñas y adolescentes. Pero las necesidades son enormes: muchos niños, niñas y adolescentes lo han perdido todo.

 

© UNICEF/UN0342041/Moreno Gonzalez
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Torres, de diez años, es uno de esos niños. Perdió a su padre, su hogar, su escuela, su vida tal como la conocía, durante el huracán Dorian.

“Como puedes ver, todo ha sido destruido”, dice, parado en lo que queda de su antiguo salón de clases en la escuela pública Central Abaco en Marsh Harbour. “El techo, las sillas y las mesas, los libros. En cada aula es la misma historia”.

“Era una escuela muy agradable”, le dice a Hanoch Barlevi, Especialista Regional de Emergencia de UNICEF. “Ahora no sé dónde continuaré mis estudios”.

 

© UNICEF/UN0343786/Moreno Gonzalez
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El daño catastrófico de la tormenta de lento movimiento, que azotó el área durante 48 horas, fue generalizado. Pero Marsh Harbour fue particularmente más afectado. Hasta el 15 de septiembre, el número de muertos había llegado a 50, pero el número de víctimas podría aumentar significativamente a medida que continúan las operaciones de búsqueda y rescate.

 

© UNICEF/UN0341858/Moreno Gonzalez
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Katheleh, de cuatro años, y su madre, Marianise, se encontraban entre las personas evacuadas de Marsh Harbour después de que fuera azotada por vientos de 300 kilómetros por hora. Pero mientras muchos niños, niñas, adolescentes y sus familias fueron evacuados y reubicados, muchos aún permanecen en áreas de Ábaco y Gran Bahama devastadas por la tormenta.

 

© UNICEF/UN0342035/Moreno Gonzalez
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En la Escuela Central Ábaco, las aulas han sido destruidas: los muebles han sido diezmados, las ventanas destrozadas y las puertas arrancadas. Algunas aulas perdieron sus techos.

 

© UNICEF/UN0342069/Noorani
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Los edificios que de alguna manera resistieron la tormenta ahora brindan refugio a quienes no tienen a dónde ir. Maxenat es una de ellos. Ella se queda con su hija de 16 meses en la Escuela Primaria Central Abaco, que actúa como un refugio temporal en Marsh Harbour. "Soy madre soltera", dice ella. “Mi casa está completamente destruida. No tengo a nadie en Nassau. No puedo dejar Ábaco. No tengo otro lugar a donde ir”.
© UNICEF/UN0342071/Noorani
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Marie Evelyn también se hospeda en la Escuela Primaria Central Abaco, refugiándose allí con miembros de su familia. Al igual que Maxenat, dice que la han dejado sola para cuidar a sus hijos. “Terminé el noveno grado y estaba a punto de comenzar en el décimo grado”, dice la hija de 15 años de Marie Evelyn, Britney Mertil. Pero el huracán Dorian destruyó su casa y su escuela. “Soy una buena estudiante. Quiero terminar la secundaria e ir a la universidad. Quiero ser médico y ayudar a mi gente”.
© UNICEF/UN0342304/Noorani
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Joochim Maseline también se ha quedado sin hogar, refugiándose en los restos de una iglesia con su hija de dos años. La iglesia se ha derrumbado y se la ha instado a buscar un lugar seguro, pero no tiene a dónde ir; su casa fue completamente destruida.

 

© UNICEF/UN0343395/Noorani
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Evans Romina vive en Heritage, uno de los barrios más afectados de Gran Bahama. También perdió muchas de sus posesiones en la tormenta: los fuertes vientos y las inundaciones dañaron o destruyeron muebles, libros y ropa. Pero ella todavía se considera una de las afortunadas. “Lamento mis pérdidas, pero me alegra que nadie en mi familia haya resultado herido”, dice, y señala que muchos han perdido seres queridos.

 

© UNICEF/UN0343394/Noorani
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Daiquania Tailor también vive en Heritage. Ella dice que fue rescatada de la inundación por alguien conduciendo un tractor. “Éramos mi mamá, mi hermana y mi hermano, y un par de vecinos”, dice ella.

 

© UNICEF/UN0342030/Moreno Gonzalez
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Para aquellos que sobrevivieron a la tormenta, la devastación inicial ha sido seguida por la amenaza de enfermedades transmitidas por el agua y la falta de agua potable. Se envió rápidamente una misión conjunta de evaluación rápida de la ONU en el área de Marsh Harbour para evaluar las necesidades de servicios críticos como salud, educación e instalaciones de alojamiento y cómo UNICEF y sus socios pueden ayudar a los necesitados.

 

© UNICEF/UN0343389/Noorani
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Daiquania Tailor y su familia se encuentran entre los que reciben asistencia, incluidos los hogares esenciales de una organización local sin fines de lucro que distribuye suministros en Gran Bahama.

 

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UNICEF/UN0341916/Noorani
El reconocimiento aéreo y las evaluaciones preliminares después del huracán Dorian indicaron que las aguas de la inundación habían comprometido los sistemas de agua y saneamiento en Abaco y partes de las islas de Gran Bahama. En colaboración con la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR), UNICEF ya ha proporcionado suministros de agua y saneamiento, incluidas tabletas de purificación de agua, que se espera que ayuden a aproximadamente 9.500 personas.
© UNICEF/UN0344352/Noorani
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Otro aspecto crucial de la recuperación es garantizar que los niños, niñas y adolescentes puedan regresar a la escuela, continuar su educación y comenzar a reconstruir sus vidas destrozadas en un entorno seguro. Funcionarios del Ministerio de Educación han estado ayudando a los niños, niñas y adolescentes en el proceso de reintegración de los niños, niñas y adolescentes en las escuelas públicas. Con el apoyo de UNICEF, el gobierno de Bahamas está registrando aproximadamente 10.000 estudiantes desplazados por el huracán Dorian para ayudarlos a regresar a las escuelas no afectadas lo antes posible.
© UNICEF_UNI205397_Noorani
UNICEF/UNI205397/Noorani

El huracán Dorian expuso a miles de niños, niñas y adolescentes a escenas de destrucción, sufrimiento y pérdida. UNICEF, los Servicios Sociales del Gobierno de las Bahamas y sus socios están trabajando para garantizar que las escuelas no solo sean lugares para aprender, sino también lugares donde las heridas internas puedan curarse. Con el apoyo de la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias, la organización socio de UNICEF, IsraAid, ha estado facilitando actividades artísticas y deportivas diarias como parte del apoyo psicosocial que se ofrece a los niños, niñas y adolescentes afectados por la tormenta.

 

© UNICEF/UN0344365/Noorani
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Los estudiantes desplazados que se inscriben en la escuela también pueden acceder a otros servicios durante el proceso de reintegración, incluidos los exámenes médicos necesarios para la inscripción en la escuela, la asistencia para uniformes y almuerzos, y referencias para servicios de asesoramiento e inscripción en actividades sociales, deportivas y extracurriculares. En el centro de inscripción en el Estadio Nacional Thomas Robinson, los niños, niñas y adolescentes recogen prendas de vestir.

El huracán Dorian revirtió la vida de miles de niños, niñas y adolescentes. Asegurar que las familias tengan acceso a bienes y apoyo esenciales, y ayudar a los niños, niñas y adolescentes a volver a la escuela, puede ayudar a los afectados a comenzar de nuevo. Para obtener más información sobre la respuesta de UNICEF, haga clic aquí