Uno de cada cuatro centros de atención de la salud carece de servicios básicos de agua, según UNICEF y la OMS

02 Abril 2019

GINEBRA | NUEVA YORK, 3 de abril de 2019 –  Uno de cada cuatro centros de atención de la salud del mundo carece de servicios básicos de agua, lo que afecta a 2.000 millones de personas, según un nuevo informe del Programa Conjunto de Monitoreo del Abastecimiento de Agua, Saneamiento e Higiene (JMP) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF.

El informe del JMP OMS/UNICEF, Agua, saneamiento e higiene en los centros de atención de la salud, es la primera evaluación mundial de la situación de los centros de atención de la salud en materia de agua, saneamiento e higiene (WASH). El informe revela que uno de cada cuatro centros de atención de la salud carece de servicio de saneamiento*, lo que perjudica a 1.500 millones de personas. Además, el informe pone de manifiesto que muchos centros de la salud carecen de instalaciones básicas para la higiene de las manos y para separar y eliminar los desechos médicos de manera segura.

Estos servicios son fundamentales para prevenir infecciones, reducir la propagación de la resistencia a los antimicrobianos y ofrecer una atención de calidad, especialmente para garantizar nacimientos seguros.

“Los servicios de agua, saneamiento e higiene en los centros de atención de la salud son los requisitos más básicos para prevenir y controlar infecciones y garantizar la calidad de la atención. Son fundamentales para respetar la dignidad y los derechos humanos de cualquier persona que necesite atención médica, y también de los propios trabajadores de la salud”, afirmó António Guterres, Secretario General de las Naciones Unidas. “Hago un llamamiento a personas de todo el mundo para que promuevan acciones en favor del agua, el saneamiento y la higiene en todos los centros de atención de la salud. Es fundamental para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible”.

El informe JMP OMS/UNICEF revela que solo la mitad (un 55%) de los centros de atención de la salud de los países menos adelantados cuentan con servicios básicos de agua. Se estima que, a escala mundial, uno de cada cinco nacimientos tiene lugar en esos países, donde cada año 17 millones de mujeres dan a luz en centros de salud con servicios inadecuados de agua, saneamiento e higiene.

“Cuando un bebé nace en un centro de salud que no dispone de servicios adecuados de agua, saneamiento e higiene, aumenta el peligro de infección y muerte tanto para la madre como para el bebé”, aseguró Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. “El nacimiento de cada bebé debería tener lugar en un entorno limpio, con equipos esterilizados y con la ayuda de un par de manos seguras y lavadas con agua y jabón”.

En un informe complementario, Agua, saneamiento e higiene en los centros de atención de la salud: medidas prácticas para lograr el acceso universal a una atención de calidad, investigadores de la OMS y UNICEF ponen de relieve que, cada año, más de un millón de muertes está relacionadas con partos antihigiénicos. Las infecciones causan un 26% de muertes neonatales y un 11% de la mortalidad materna.

“Imaginen dar a luz o llevar a su hijo enfermo a un centro de salud que carece de agua limpia, aseos o instalaciones para lavarse las manos”, planteó el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. “Esa es la realidad diaria de millones de personas. Nadie debería tener que hacer algo así, y ningún trabajador de la salud debería prestar servicios de atención en tales circunstancias. Garantizar que todos los centros de atención de la salud dispongan de servicios básicos de agua, saneamiento e higiene es fundamental para que el mundo sea más sano, más seguro y más justo”.

En la Asamblea Mundial de la Salud de 2019, que tendrá lugar en mayo, los gobiernos debatirán una resolución sobre agua, saneamiento e higiene en instalaciones de atención médica que fue aprobada unánimemente por el Consejo Ejecutivo de la OMS a principios de este año.

El informe Medidas prácticas de la OMS y UNICEF detalla ocho acciones que los gobiernos pueden poner en marcha para mejorar los servicios de WASH en centros de atención de la salud, como el establecimiento de planes y objetivos nacionales, la mejora de las infraestructuras y su mantenimiento, y la participación de las comunidades. Estas acciones y los avances que se consigan en los servicios de WASH pueden traducirse en grandes beneficios en forma de mejoras en materia de salud materna y de recién nacidos, prevención de la resistencia de los antimicrobianos, detención de brotes de enfermedades y mejoras en la calidad de la atención.

Según UNICEF, en 2017 murieron cada día 7.000 bebés recién nacidos, la mayoría de ellos por causas prevenibles y tratables, entre ellas infecciones como la sepsis. Como parte de su Campaña Cada VIDA Cuenta, UNICEF hace un llamamiento a gobiernos y autoridades para que garanticen que cada madre y cada bebé tengan acceso a una atención a la salud asequible y de calidad.

El año pasado, La Directora Ejecutiva Fore y el Dr. Tedros exhortaron a los países a reforzar sus sistemas de atención de salud primaria como una medida fundamental para lograr una cobertura sanitaria universal.

Enlaces para descargar los informes:

  1. Informe del JMP OMS/UNICEF, WASH en los centros de atención de la salud  
  2. Informe de la OMS y UNICEF, Agua, saneamiento e higiene en los centros de atención de la salud: medidas prácticas para lograr el acceso universal a una atención de calidad

Los dos informes pueden descargarse en www.who.intwww.who.int/phe y https://www.who.int/water_sanitation_health/es/ o www.washdata.org.

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Nota a los editores

Descargar aquí fotos y material de archivo.

 *Se considera que un centro de atención de salud carece de servicios de saneamiento cuando no dispone de retretes o los que hay no están mejorados.

Servicio básico de agua Servicio básico de agua Agua disponible en una fuente mejorada ubicada en el centro de salud Agua básica
Servicios básicos de saneamiento Instalaciones mejoradas de saneamiento que pueden utilizarse y que disponen de, al menos, un retrete para el personal, un retrete para cada sexo con instalaciones de higiene menstrual y, como mínimo, un retrete accesible para personas con movilidad limitada. Retretes básicos
Servicios básicos de higiene Instalaciones funcionales para la higiene de manos (con agua y jabón y/o un desinfectante para las manos) disponibles en puntos de atención médica y a 5 metros o menos de los retretes. Higiene básica de manos
Servicio básico de gestión de desechos médicos Los desechos pueden separarse fácilmente en, al menos, tres recipientes, y los objetos punzantes y los desechos infecciosos se tratan y eliminan de forma segura. Gestión básica de desechos
Servicio básico de limpieza ambiental Hay protocolos básicos de limpieza disponibles y todo el personal responsable de la limpieza ha recibido formación Limpieza básica

 

Los datos proporcionan una base sólida para identificar prioridades, destinar inversiones y hacer un seguimiento de los avances, lo cual resulta especialmente importante en un momento en el que el impulso mundial para abordar la cuestión está aumentando. Además, en el Análisis mundial de saneamiento y agua potable (en inglés, GLAAS) dirigido por la OMS se proporcionarán nuevas cifras de más de 100 países en los próximos meses, y también se incluirá un módulo reforzado sobre políticas e inversiones en WASH en los centros de atención de la salud. Esto aportará, a su vez, otro mecanismo para el seguimiento de avances y compromisos.

El Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 consiste en garantizar la disponibilidad del agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos.

  • 6.1 De aquí a 2030, lograr el acceso universal y equitativo al agua potable y saneamiento para todos.
  • 6.2 De aquí a 2030, lograr el acceso a servicios de saneamiento e higiene adecuados y equitativos para todos y poner fin a la defecación al aire libre, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres y las niñas y las personas en situaciones de vulnerabilidad.

El agua, el saneamiento y la higiene adecuados también son fundamentales para el ODS 3: “Garantizar una vida sana y promover el bienestar para todos en todas las edades”. Según el propósito del ODS 3.9, los países están trabajando para reducir sustancialmente el número de muertes y enfermedades producidas por productos químicos peligrosos y la contaminación del aire, el agua y el suelo para 2030. Además, el agua, el saneamiento y la higiene adecuadas son necesarias para reducir la mortalidad materna y poner fin a las muertes prevenibles de recién nacidos y niños, como marcan los objetivos ODS 3.1 y 3.2, y los servicios de WASH en centros de atención de la salud son fundamentales para lograr la cobertura sanitaria universal (objetivo 3.8).

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Especialista Regional de Comunicación

UNICEF América Latina y el Caribe

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Acerca del JMP
El Programa Conjunto OMS/UNICEF de Monitoreo (JMP) del Abastecimiento de Agua, Saneamiento e Higiene es responsable de supervisar los avances a escala mundial para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y los indicadores relacionados con el agua potable, el saneamiento y la higiene (WASH). El JMP ofrece estimaciones nacionales, regionales y mundiales acerca del progreso en materia de WASH en hogares, escuelas y centros de atención de la salud.

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