Haití: 1 de cada 3 niños y niñas necesitan ayuda humanitaria debido a la violencia y la pandemia

Haití es el único país del hemisferio occidental que no ha recibido ni una sola dosis de la vacuna contra la COVID-19

09 Julio 2021
Haiti - violencia
UNICEF/UN0469221/Moreno Gonzalez

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PUERTO PRÍNCIPE/CIUDAD DE PANAMÁ/GINEBRA, 9 de julio de 2021- Casi un tercio de todos los niños y niñas en Haití -al menos 1,5 millones- necesitan urgentemente ayuda de emergencia debido al aumento de la violencia, el acceso limitado al agua potable, la salud y la nutrición, la interrupción de los servicios de educación y protección en tiempos de COVID-19, y los huracanes.

UNICEF está profundamente preocupada de que una mayor violencia e inseguridad tras el asesinato del presidente de Haití pueda suponer graves desafíos para la labor humanitaria de sus equipos sobre el terreno y su capacidad para llegar de forma segura a los niños y las familias más vulnerables.

Aunque UNICEF dispone de suministros que salvan vidas en Haití, la violencia y la inestabilidad prolongadas podrían impedir la entrega y reabastecimiento de existencias de artículos esenciales para los niños y niñas, incluidas vacunas, medicamentos y suministros médicos, y el tratamiento para quienes sufren desnutrición.

“Esta es la peor crisis humanitaria a la que se ha enfrentado el país durante los últimos años y se está deteriorando semana tras semana”, ha valorado el representante de UNICEF en Haití, Bruno Maes. “La vida de muchos niños y niñas depende de la ayuda humanitaria y de artículos esenciales, como vacunas, jeringuillas, medicinas y alimentos terapéuticos. Cuando las pandillas luchan en la calle y las balas vuelan, es difícil llegar a las familias más vulnerables con estos suministros que salvan vidas. A menos que se garantice un paso seguro a las organizaciones humanitarias, miles de niños y niñas afectados seguirán con poca o ninguna ayuda", ha agregado.

UNICEF está alarmado por la terrible situación humanitaria de los niños y sus familias en Haití, que se ha deteriorado rápidamente desde principios de este año. Solo durante los primeros tres meses de 2021, el número de ingresos de niños y niñas con desnutrición aguda grave en los centros de salud de Haití ha aumentado un 26% en comparación con el año pasado.

Desde principios de junio, han estallado nuevos enfrentamientos entre bandas armadas rivales en algunas zonas urbanas de la capital, Puerto Príncipe, que han provocado el incendio o daños de cientos de casas. Más de 15.000 mujeres y niños se han visto obligados a huir de sus hogares debido a actos de violencia en Puerto Príncipe y sus alrededores, el 80% de ellos solo durante las últimas cuatro semanas.

Este reciente aumento de la violencia tiene lugar en medio de un incremento gradual de casos de COVID-19 en Haití. A fines de junio, se habían reportado más de 18.500 casos confirmados de COVID-19 y 425 muertes. Los principales hospitales dedicados a la pandemia están saturados y sufren escasez de oxígeno. Algunos pacientes están muriendo porque la violencia de las pandillas armadas impide que las ambulancias lleguen a estos centros con oxígeno y tratamiento de emergencia.

“Haití es el único país del hemisferio oeste donde no se ha recibido ni una sola dosis de la vacuna contra la COVID-19. Es inaceptable (…) Es probable que la violencia de las pandillas en Puerto Príncipe y sus alrededores retrase aún más la llegada de las vacunas contra la COVID-19 y haga que su distribución en todo el país sea más complicada. En medio del aumento de los casos de coronavirus en Haití, cualquier día más sin vacunas pone en peligro la vida de cientos de personas”, ha indicado Bruno Maes.

En todo el país, UNICEF apoyará la distribución, transporte y almacenamiento de vacunas contra la COVID-19 a la temperatura adecuada. En los últimos tres años, UNICEF ha instalado más de 920 frigoríficos solares en Haití para fortalecer la cadena de frío, principalmente en áreas remotas donde la electricidad es inestable. En total, UNICEF ha equipado el 96% de todos los centros de salud de Haití con frigoríficos solares.

El aumento de las actividades delictivas de las pandillas y de la inseguridad han obstaculizado las operaciones humanitarias en los suburbios de Puerto Príncipe. En consecuencia, UNICEF ha intensificado sus esfuerzos para utilizar una logística más sofisticada y considerar rutas alternativas para brindar ayuda de manera más efectiva a los niños y niñas necesitados.

UNICEF insta a poner fin a la violencia de las pandillas en Haití y pide un acceso seguro para llegar a las familias afectadas con ayuda humanitaria en las zonas más afectadas de Puerto Príncipe.

Para 2021, UNICEF necesita unos 48,9 millones de dólares (41,2 millones de euros) para satisfacer las necesidades humanitarias de 1,5 millones de personas en Haití, incluidos más de 700.000 niños y niñas, que se han incrementado debido a la pandemia por COVID-19 y la violencia de las pandillas. Hasta ahora, este llamamiento humanitario solo está cubierto en un 31%.

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