Lavar as mãos com sabão, fundamental na luta contra o coronavírus, está "fora de alcance" para bilhões – UNICEF

13 Março 2020
Hands being washed
UNICEF/GuineaBissau/2020/Prinsloo

NEW YORK, 13 March 2020 – Lavar as mãos com sabão, quando bem feito, é fundamental na luta contra o Coronavírus (COVID-19), mas milhões de pessoas não têm acesso a instalações de lavagem de mãos, declara hoje o UNICEF. De acordo com últimos dados, no total, só 3 em 5 pessoas no mundo têm instalações básicas para a lavagem de mãos.

Enquanto a pandemia se propaga, o UNICEF relembra ao público a importância da lavagem de mãos como uma medida-chave de prevenção contra o COVID-19 e incita esforços renovados para fornecer acesso à mais básica intervenção de saúde pública pelo mundo.

“Lavar as mãos com sabão é uma das formas mais baratas e efetivas de proteção para todos contra o coronavírus, como também para muitas outras doenças infecciosas. Contudo, para bilhões, esta medida básica está fora de alcance.” disse Sanjay Wijesekera, Diretor de Programas do UNICEF. “Está longe de ser uma 'bala mágica'. Mas é importante garantir que as pessoas saibam que medidas devem ser tomadas para manter a si e suas famílias seguras, mesmo que continuemos nossos esforços de longa data para disponibilizar higiene e saneamento básico a todos.”

Em muitas partes do mundo, crianças, pais, professores, profissionais de saúde e outros membros da comunidade não têm acesso a instalações básicas para lavar as mãos em casa, em instalações de saúde, escolas ou outros lugares. De acordo com as estimativas mais recentes:

  • 40% da população mundial, ou 3 bilhões de pessoas, não têm lavatório com água e sabão em casa. Quase três quartos das pessoas nos países menos desenvolvidos não têm instalações básicas para lavar as mãos em casa.
  • 47% das escolas careciam de um lavatório com água e sabão, afetando 900 milhões de crianças em idade escolar. Mais de um terço das escolas em todo o mundo e metade das escolas nos países menos desenvolvidos não têm lugar para as crianças lavarem as mãos.
  • 16% dos estabelecimentos de saúde, ou cerca de um em cada seis, não tinham banheiros funcionais ou instalações para lavar as mãos nos pontos de atendimento onde os pacientes são tratados

 

As populações urbanas estão particularmente em risco de infecções respiratórias virais devido à densidade populacional e a reuniões públicas mais frequentes em espaços lotados, como mercados, transportes públicos ou locais de culto religioso. As pessoas que vivem em bairros de lata pobres – a pior forma de estabelecimento informal – estão particularmente em risco. Como resultado, lavar as mãos torna-se ainda mais importante. Até hoje:

  • Na África Subsaariana, 63% da população em áreas urbanas, ou 258 milhões de pessoas, não têm acesso à lavagem das mãos. Cerca de 47% dos sul-africanos em áreas urbanas, por exemplo, ou 18 milhões de pessoas, carecem de instalações básicas para lavar as mãos em casa, enquanto os moradores urbanos mais ricos, têm quase 12 vezes mais chances de ter acesso a instalações para lavar as mãos.
  • Na Ásia Central e Meridional, 22% da população em áreas urbanas, ou 153 milhões de pessoas, não têm acesso à lavagem das mãos. Por exemplo, quase 50% dos bangladeshis em áreas urbanas ou 29 milhões de pessoas; 20% de indianos áreas urbanas ou 91 milhões de pessoas carecem de instalações básicas para lavar as mãos em casa.
  • No Leste da Ásia, 28% dos indonésios em áreas urbanas, ou 41 milhões de pessoas, e 15% dos filipinos em áreas urbanas, ou 7 milhões de pessoas, carecem de instalações básicas para lavar as mãos em casa.

Lavar as mãos também é essencial para proteger os profissionais de saúde contra infecções e impedir a propagação do Covid-19 e outras infecções nos estabelecimentos de saúde. Como o coronavírus começa a impactar os serviços de saúde nos países afetados, a prática de lavar as mãos com sabão é ainda mais importante para afastar doenças respiratórias e diarreicas comuns.

O UNICEF trabalha em todo o mundo para garantir que as crianças e seus pais tenham acesso a instalações apropriadas para lavar as mãos. Além disso, o UNICEF promove a lavagem das mãos em mais de 90 países, trabalhando com governos para desenvolver políticas, estratégias e planos de ação. Também apoiamos campanhas nacionais de lavagem das mãos, incluindo pelos meios de comunicação de massa, através de parcerias com profissionais da saúde e da assistência social para garantir a promoção da lavagem das mãos e com escolas e professores para ensinar às crianças a importância de lavar as mãos.

 

Como parte da sua resposta ao coronavírus, o UNICEF também relembra ao público como lavar as mãos adequadamente:

  1. Molhe as mãos com água corrente limpa
  2. Ponha sabão suficiente para cobrir as suas mãos
  3. Esfregue todas as superficies das mãos – incluindo palmas, entre os dedos e unhas – por pelo menos 20 segundos.
  4. Enxague bem com água corrente limpa
  5. Seque bem as mãos com um pano ou toalha limpos de uso individual.

Contacto para os media

Wilson Gama
Oficial de Comunicação
UNICEF Guiné-Bissau
Telefone: +245 95 579 79 53

Sobre o UNICEF

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O UNICEF é a única organização da ONU que não recebe qualquer financiamento das Nações Unidas, e depende inteiramente de contribuições voluntárias.

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