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Plus de sept millions d'enfants sont réfugiés

Selon des estimations du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), il y aurait dans le monde 13,2 millions de réfugiés, dont 7,4 millions - plus de la moitié - n'ont pas encore 18 ans. Bien que le nombre des enfants réfugiés ait baissé depuis 1993, où il avait atteint 10,2 millions, il est encore supérieur à la population d'un pays comme la Suisse.

Parmi les réfugiés, les plus nombreux ont fui l'Afghanistan (2,7 millions) et la Bosnie-Herzégovine (1 million). En ce qui concerne les pays d'accueil, la République islamique d'Iran abrite 2 millions de personnes originaires d'Afghanistan et d'Iraq, et le Pakistan 1,2 million de réfugiés afghans.

Les réfugiés proprement dits, c'est-à-dire ceux qui ont franchi les frontières nationales à la recherche de la sécurité, représentent un tiers environ du nombre des personnes déracinées par les conflits ou les persécutions. Le HCR estime en effet qu'il y a au moins 30 millions de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays. Si la proportion d'enfants est la même dans ce groupe que parmi les réfugiés, le total mondial des enfants déracinés dépasse les 20 millions. Les personnes déplacées dans leur pays doivent affronter à peu près les mêmes difficultés que les réfugiés, avec cette différence que bien souvent elles ne reçoivent pas d'aide des organisations de secours. Dans la quasi-totalité des cas, c'est la guerre qui a obligé ces personnes à fuir leur foyer.

Nombre de réfugiés dans le monde, 1975-1996

NOTE - La proportion d'enfants de 0 à 17 ans dans la population mondiale des réfugiés (56%) a été calculée par extrapolation des données démographiques d'une enquête menée sur un échantillon de quatre millions de réfugiés.

Sources:UNHCR, UNHCR at a Glance February 1997; HCR, Les réfugiés dans le monde, 1995.

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