Le progrès des nations: Le monde industrialisé


Alphabétisation: la Suède première

Une nouvelle enquête sur l'alphabétisation des adultes dans sept pays classe la Suède largement devant d'autres pays industrialisés. Plus de 40 % des Suédois de 16 à 25 ans atteignent un niveau supérieur d'instruction pratique, contre 23 % en Allemagne et 18 % aux Etats-Unis.

Dans le cadre de l'enquête internationale sur l'alphabétisation des adultes, fin 1994, on a examiné l'aptitude de près de 21 000 personnes de sept pays à lire, écrire et calculer, et à comprendre et utiliser les «documents» de la vie quotidienne dans le monde industrialisé: tableaux, diagrammes, formulaires et imprimés à remplir, etc.

Les tests, d'une durée de 45 minutes chacun, et comportant 30 épreuves de complexité croissante, avaient été conçus pour mesurer et comparer les compétences d'individus de cultures et de pays différents. Les résultats étaient cotés sur une échelle de 1 à 5.

Le diagramme ci-dessus montre le niveau d'instruction atteint par les jeunes dans les sept pays où l'enquête a été menée jusqu'ici*. Six de ces nations comptent parmi les plus riches du monde, avec un PNB par habitant égal ou supérieur à 20 000 dollars. L'exception est la Pologne, où le revenu moyen atteint à peine le dixième de ce chiffre.

Après la Pologne, c'est aux Etats-Unis que la proportion de jeunes obtenant de médiocres résultats (niveau 1) est la plus élevée, et celle de ceux qui ont de bons résultats (niveau 4 et 5) la plus réduite.

Dans tous les pays étudiés, il existe un lien évident entre le niveau d'instruction et de rémunération.

Dans l'ensemble du monde industrialisé, il y a de moins en moins d'emplois à faible compétence, faible technologie et faible salaire. Il devient donc toujours plus important d'être capable d'absorber, utiliser et adopter des informations, des compétences et des méthodes nouvelles. Cette première enquête internationale sur les niveaux d'instruction est par conséquent un indicateur de la façon dont les pays industrialisés préparent les jeunes pour l'avenir.

* Par suite d'une anomalie dans l'échantillon de l'enquête internationale aux Etats-Unis, les données utilisées pour ce pays sont celles de la plus récente enquête nationale.



* Suisse germanophone. Les données pour la Suisse francophone sont comparables à tous les niveaux, sauf le niveau 1 où le taux est un peu supérieur (près de 9 %).

** Données, pour les jeunes de 16 à 24 ans, de l'enquête nationale menée en 1991-1992. SOURCE: National Center for Education Statistics, US Department of Education, Adult Literacy in America: A First Look at the Results of the National Adult Literacy Survey, Gordon Press, 1994.


SOURCE: Organisation de coopération et de développement économiques et Statistique Canada, Literacy, Economy and Society: Results of the First International Adult Literacy Survey, 1995.



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