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Dr William Foege

"Aucune autre entreprise humaine n'a à mes yeux un impact aussi spectaculaire, profond et bénéfique que la vaccination".

-- Dr William Foege

 

Dr. William FoegeLe Dr William Foege a joué un rôle clé dans un grand nombre d'avancées importantes en matière de santé publique au 20e siècle, notamment l'éradication de la variole, le traitement de la dracunculose et de l'onchocerose, et la création d'un modèle visant à améliorer la nutrition dans les pays en développement.

Médecin et spécialiste de la santé publique, le Dr Foege s'efforce actuellement de répondre aux besoins qui existent en matière de vaccination des enfants. "Nous utilisons des outils bon marché, mais nous avons un impact considérable sur la santé des gens dans le monde", explique-t-il. Il est Conseiller principal de la Bill and Melinda Gates Foundation, qui a fait un don d'un milliard de dollars en faveur de la vaccination universelle des enfants, notamment ceux des pays en développement, en partie dans le cadre de l'Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination (GAVI). Les partenaires de la GAVI sont, entre autres, l'UNICEF, l'OMS, la Banque mondiale, la Fondation Rockefeller, des gouvernements nationaux et le secteur privé.

En 1997, le Dr Foege est devenu professeur à la Emory University à Atlanta, Géorgie, où il occupe la chaire de Presidential Distinguished Professor of International Health à la Rollins School of Public Health.

Dans les années 60, alors qu'il était spécialiste des épidémies en Afrique et se trouvait confronté à une grave pénurie de vaccins, il a inventé une stratégie visant à éradiquer la variole. Et alors qu'il était directeur du US Centers for Disease Control and Prevention (CDC), de 1977 à 1983, la variole a été éradiquée dans le monde entier.

En 1984, l'UNICEF, d'autres organisations internationales et la Fondation Rockefeller ont collaboré avec le Dr Foege pour former le groupe de travail à présent connu sous le nom de Groupe d'étude pour la survie et le développement de l'enfant, qui vise à accélérer la vaccination des enfants. Le Dr Foege en a été Directeur général jusqu'en 1999 et occupe toujours les fonctions d'enquêteur principal des prix décernés. De 1986 à1992, le Dr Foege a été Directeur général du Carter Center à Atlanta.

Diplômé du Pacific Lutheran College dans l'État de Washington, le Dr Foege a ensuite fait des études de médecine à l'université de Washington. En 1965, il a obtenu une maîtrise en santé publique de Harvard University.

Le Dr Foege a reçu la médaille Santé pour tous de l'OMS, a été honoré par la Healthtrac Foundation et lauréat du prix Calderone. Il est docteur honoris causa de 10 institutions prestigieuses, notamment Harvard University, et a reçu une bouse de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Il est l'auteur de plus de 125 publications professionnelles et trouve encore le temps de faire des conférences sur les politiques nationales et internationales en matière de santé publique. Le Dr Foege affirme: "je crois fermement que notre monde est soumis au principe de la cause à effet. C'est l'élément moteur de la santé publique. Nous prenons ces initiatives parce qu'il est possible de changer le monde".

 

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