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Communiqué de presse

Le Gouvernement du Malawi et l’UNICEF annoncent la création du premier couloir pour tester des drones à des fins humanitaires en Afrique

© UNICEF/UN013394/Khonje
Au Malawi, des enfants regardent une démonstration de drones. Le ministère de la santé et UNICEF ont lancé en mars 2016 un programme faisabilité du transport par drone d’échantillons de sang afin de poser un diagnostic précoce de VIH chez les nourissons

LILONGWE, Malawi/NEW YORK, 15 décembre 2016 – Le Gouvernement du Malawi et l’UNICEF ont annoncé la création d’un couloir aérien pour tester la possibilité d’utiliser des aéronefs non habité (ou drones) à des fins humanitaires.

Tout premier en Afrique, ce couloir est aussi le premier dans le monde à se concentrer sur l’aide humanitaire et le développement. D’une longueur maximale de 40 km, il sera pleinement fonctionnel d’ici à avril 2017. Conçu comme une plateforme de contrôle pour le secteur privé, les universités et d’autres partenaires, ce couloir permettra d’étudier l’utilisation de drones pour fournir des services aux collectivités.

« Le Malawi a connu ces dernières années de graves sécheresses et inondations », rappelle le Ministre des transports et des travaux publics du Malawi, Jappie Mhango. « Le lancement du couloir pour tester les drones est essentiel pour les transports et la collecte de données quand les infrastructures terrestres sont impraticables ou difficiles à emprunter dans les situations d’urgence. »

Ce couloir facilitera les tests dans trois grands domaines :

  • L’imagerie, pour générer et analyser des images aériennes à des fins de développement et de réponse aux crises humanitaires, notamment pour surveiller les inondations et les séismes ;
  • La connectivité, pour voir si les drones pourraient élargir la couverture Wi-Fi et de téléphonie mobile dans les zones difficiles, notamment lors de situations d’urgence ;
  • Le transport, afin de livrer de petits objets légers, comme des médicaments d’urgence, des vaccins et des échantillons destinés au laboratoire, y compris pour diagnostiquer le VIH.

La technologie des drones en est encore à ses balbutiements. De concert avec des gouvernements et des partenaires du secteur privé du monde entier, l’UNICEF cherche à déterminer comment l’utiliser dans les pays à faible revenu. Tous les projets répondent à un ensemble rigoureux de principes favorisant l’innovation, des principes axés sur le libre accès et les besoins de l’utilisateur.

« La création du couloir de test permet d’étudier comment les drones pourraient servir à des fins de développement et d’aide humanitaire », explique Cynthia McCaffrey, Directrice du Bureau de l’UNICEF pour l’innovation. « Ce programme permettra à l’UNICEF de s’adapter à l’évolution rapide de la technologie dans ce domaine et d’éventuellement intégrer les drones à son travail en faveur des enfants. »

Le lancement du couloir de test fait suite à un projet pilote qui, en mars 2016, a étudié la faisabilité du transport par drone d’échantillons de sang séché jusqu’au laboratoire, afin de poser un diagnostic précoce de VIH chez les nourrissons. L’étude menée plus tôt dans l’année a été concluante : le transport par drone est une alternative viable aux systèmes de transport existants dans le cas des diagnostics du VIH.

Au cours des prochains mois, l’UNICEF conclura des ententes avec les entreprises et institutions qui se sont portées candidates. Le Gouvernement du Malawi et l’UNICEF identifieront aussi des opérateurs de drones en mesure de fonctionner en cas de catastrophe et concluront des accords prévisionnels pour garantir une réponse immédiate aux urgences.

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Note aux rédactions

Contenu multimédia disponible à l’adresse suivante : http://uni.cf/2haGwsC  

Le couloir de test :

Les spécifications du couloir aérien ont été arrêtées de concert avec le Ministère de l’aviation civile du Malawi et en conformité avec le nouveau cadre réglementaire adopté par le gouvernement. Parmi ces spécifications :

  • Distance maximale de 40 km (pour tester efficacement les drones de transport)
  • Altitude limite de 500 mètres ;
  • Durée du couloir de drones de un à deux ans.

Tous les projets de drones testés dans le couloir devront se conformer aux principes d’innovation de l’UNICEF, c’est-à-dire : libre accès, notamment aux données, possibilité de partager et conception pour un déploiement à grande échelle.

Les entreprises et les individus qui souhaitent utiliser le couloir de test doivent remplir le formulaire en ligne à l’adresse suivante : http://bit.ly/2hh9MOT 

À propos de l’UNICEF
L’UNICEF promeut les droits et le bien-être de chaque enfant, dans tout ce que nous faisons. Nous travaillons dans 190 pays et territoires du monde entier avec nos partenaires pour faire de cet engagement une réalité, avec un effort particulier pour atteindre les enfants les plus vulnérables et marginalisés, dans l’intérêt de tous les enfants, où qu’ils soient. 

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Harriet Dwyer, UNICEF New York, + 1 917 244 2215, hdwyer@unicef.org


 

 

 

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