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Haïti – Pays en crise

Le VIH/SIDA : une crise constante en Haïti

Image de l'UNICEF
© UNICEF/HQ04-0167/LeMoyne
Une fillette reçoit sa dose d’AZT pendant le déjeuner à La Maison l'Arc-en-Ciel, un orphelinat pour enfants vivant avec le VIH/SIDA soutenu par l’UNICEF. 14 mars 2004, Port-au-Prince, Haïti.

PORT-AU-PRINCE, 15 mars 2004 – La Maison l’Arc-en-Ciel n’est pas un restaurant, malgré les 40 enfants que l’on peut y voir installés à table.

Le VIH a transformé les repas à La Maison, un orphelinat soutenu par l’UNICEF et un programme de mobilisation en faveur d’enfants séropositifs. Au milieu de chaque table trône un flacon d’AZT, l’antirétroviral qui empêche la maladie de progresser. Une infirmière administre le médicament aux enfants à l’heure des repas, s’assurant qu’ils prennent bien leurs deux doses par jour.

En fait, les enfants hébergés à La Maison ne sont qu’une infirme minorité des 200 000 orphelins du SIDA qui vivent en Haïti. Ici, plus de 5 000 enfants naissent tous les ans avec la maladie.

Sans espoir ni aide

Les pensionnaires de La Maison ont l’air heureux. Ils accourent pour accueillir les visiteurs, et toute impression de tragédie que pourrait ressentir un adulte en bonne santé s’évanouit devant leurs larges sourires. Mais il ne faudrait pas oublier les milliers d’enfants qui contractent le VIH et meurent du SIDA chaque année en Haïti, sans espoir ni aide d’aucune sorte.

La crise actuelle a entraîné des difficultés dans la région montagneuse où est située La Maison. Dans la plaine, des spirales de fumée s’élèvent de la capitale dévastée. L’eau se fait rare et l’électricité a été coupée pendant tout un mois. Pendant les pires journées, le personnel infirmier de la ville en contrebas n’a pas pu se rendre à l’orphelinat, et les enfants n’ont pas pris leurs médicaments. L’UNICEF a finalement réussi à acheminer des trousses médicales d’urgence.

Mais les enfants qui bénéficient du programme de mobilisation de La Maison en ville ont enduré les pires souffrances. 93 familles ont pris en charge 220 enfants séropositifs dans un bidonville dont les limites reculent sans cesse, du nom de Del Mar.

« Ce sont les plus pauvres des pauvres », explique la directrice de La Maison, Danielle Penette. « En plus de leur maladie, ces enfants ont maintenant été traumatisés par les coups de feu, les hélicoptères et la vision de jeunes armés jusqu’aux dents. »

Une mission : enrayer la maladie

Le programme de La Maison à Del Mar apprend aux parents à vivre avec le VIH, et à s’occuper de leurs enfants. Les femmes et les enfants sont informés de leurs droits, et encouragés à les défendre. Et les mères reçoivent des conseils pour se préparer à dire à leurs filles qu’elles sont séropositives, et leur révéler qu’elles aussi sont porteuses du virus.

« Maintenant, ces mères sont fortes, elles pensent à vivre et non à mourir. Elles ont une mission : enrayer l’avancée de cette maladie. »

C’est une attitude courageuse. Un enfant meurt du SIDA toutes les deux heures en Haïti. Sur chaque millier de nouveau-nés, 79 mourront avant l’âge d’un an de différentes causes liées à la pauvreté. Les enfants haïtiens ont l’existence la plus dure de tous les enfants vivant dans l’hémisphère occidental.

L’UNICEF continue envers et contre tout de soutenir La Maison. Grâce à des fonds supplémentaires, le programme pourra être étendu à d’autres familles vivant avec le VIH /SIDA, transformera des victimes en instructeurs, et sauvera des vies et en s’opposant, tant soit peu, au chaos politique dans lequel est plongé le pays à l’heure actuelle.

Dans le cadre d’un programme de pays élargi adapté à la situation de crise actuelle, l’UNICEF espère faire bénéficier 5 000 enfants orphelins ou rendus vulnérables par la maladie de projets de lutte contre le VIH/SIDA, en leur fournissant un soutien nutritionnel et psychosocial. Des bourses d’un an seront distribuées à 1 000 enfants.


 

 

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