Vaccination pour contenir une flambée de rougeole dans une zone affectée par Ebola et des déplacements massifs de population

Campagne menée par le Ministère de la Santé avec le soutien de l'UNICEF et MSF

11 juillet 2019

 DAKAR / GENEVE / NEW YORK,  le 11 juillet 2019 - Les agents de santé lancent d'urgence une campagne de vaccination contre la rougeole ciblant 67 000 enfants en Ituri, au nord-est de la République démocratique du Congo (RDC), une région ravagée par un conflit armé et foyer de la deuxième épidémie d'Ebola la plus meurtrière de l’histoire.

Au moins 1981 décès dus à la rougeole ont été signalés cette année en RDC, dont plus de deux tiers d’enfants de moins de 5 ans. Au 23 juin, près de 115 000 cas suspects de rougeole avaient été signalés, considérablement plus que les 65 000 cas enregistrés en 2018. L'Ituri, l'une des deux provinces frappées par l’épidémie d’Ebola a enregistré plus de 5400 cas et 50 décès.

« Pour les milliers de familles vivant dans des camps de déplacés surpeuplés et insalubres, la menace combinée d'Ebola et de rougeole est sans précédent », a déclaré Edouard Beigbeder, Représentant de l'UNICEF en RDC. « Nous avons la possibilité de prévenir des pertes de vie potentiellement massives. »

Les premiers sites ciblés par la campagne de vaccination sont quatre camps de déplacés de la ville de Bunia qui ont connu un afflux massif de familles déplacées ces dernières semaines. L’un de ces camps se trouve à 100 mètres d'un centre de traitement Ebola et à moins de 3 kilomètres des quartiers où 5 cas d'Ebola ont été enregistrés depuis le début de l'épidémie, dont 2 au cours des trois dernières semaines.

Du fait de l'épidémie d'Ebola, la campagne de vaccination contre la rougeole doit comporter des mesures supplémentaires de protection et un triage minutieux. Les agents de santé devront porter une blouse pour éviter tout contact avec du sang ou d'autres liquides biologiques. Les équipes comprendront un agent de santé supplémentaire qui vérifiera les températures, évaluera et référera les cas suspects d'Ebola et supervisera le lavage des mains et d'autres mesures de prévention.

Une couche supplémentaire de complexité réside dans le fait que certains des premiers symptômes d’Ebola - fièvre, rougeurs autour des yeux, diarrhée - ne peuvent pratiquement pas être distingués de ceux de la rougeole, du paludisme ou du choléra - maladies courantes dans des sites extrêmement peuplés.

On estime que près de 400 000 personnes sont déplacées dans la province de l'Ituri, dont la grande majorité sont des femmes et des enfants. La majorité d'entre eux vivent dans l’un des 35 camps situés à travers la province, sur un territoire pratiquement inaccessible en raison de l'insécurité. Les affrontements entre divers groupes armés ont endommagé ou détruit près de la moitié des installations sanitaires et des écoles de la province.

« La partie nord-est de la RDC est le théâtre de l'une des pires crises humanitaires. Qu'il s'agisse de la rougeole, d'Ebola ou des conditions de vie dans un camp de déplacés, les enfants courent un risque grave. Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour les protéger », a déclaré M. Beigbeder.

Des campagnes de vaccination contre la rougeole sont également prévues dans les zones de santé de Tchomia et de Nyankunde.

Au 8 juillet, 2.428 cas d'Ebola ont été signalés, dont 1641 décès. Près de 30% des cas concernent des enfants.

Contacts presse

Marixie Mercado

UNICEF DR Congo

Tél: +243 825 657 241

Sylvie Sona

UNICEF RDC

Tél: +243 81 70 96 215

À propos de l’UNICEF

L’UNICEF travaille dans certains des endroits les plus inhospitaliers du monde pour atteindre les enfants les plus défavorisés. Dans 190 pays et territoires, nous travaillons pour chaque enfant, chaque jour, afin de construire un monde meilleur pour tous.

Pour en savoir plus sur l’UNICEF et son action, veuillez consulter le site : www.unicef.org/fr.

Suivez-nous sur Twitter et Facebook