Soudan du Sud : Des centaines d’enfants libérés des groupes armés – UNICEF

Plus 500 enfants ont été libérés depuis le début de l’année 2018

18 avril 2018
De garcons de dos, se donnent une accolade
© UNICEF/UN0202141/Rich
Ganiko , 12 ans, et Jackson, 13 ans, se tiennent debout lors d'une cérémonie de libération d'enfants soldats. Yambia, Soudan du Sud, le 17 avril 2018.

YAMBIO, Soudan du Sud, le 18 avril 2018 – Plus de 200 enfants ont été libérés de différents groupes armés ce mardi au Soudan du Sud. Cette libération est la deuxième phase d’un programme qui doit, au total, permettre la démobilisation de 1000 enfants soldats ces prochains mois.

La première phase de libération a eu lieu au début du mois de février dans la ville de Yambio, où plus de 300 enfants ont été remis à leur famille ou ont été pris en charge dans des centres de soins appuyés par l’UNICEF.

La libération de 207 enfants soldats aujourd’hui a eu lieu dans la communauté rurale de Bakiwiri, à environ une heure de route de Yambio, dans l’État de l’Équatoria Occidental.

« Aucun enfant ne devrait avoir à prendre les armes et à se battre », a déclaré Mahimbo Mdoe, le représentant de l'UNICEF au Soudan du Sud. « Aujourd’hui marque le début d’une nouvelle vie pour chacun de ces enfants. L'UNICEF est fier de soutenir ces enfants qui, de retour dans leur famille, peuvent enfin bâtir un avenir meilleur. »

Lors d’une cérémonie officielle, les enfants ont été désarmés et ont reçu des vêtements civils.

Dans le cadre du programme de réinsertion mis en œuvre par l'UNICEF et ses partenaires, des examens médicaux seront menés et les enfants recevront un appui psychologique. Les familles recevront une aide alimentaire de trois mois et les enfants bénéficieront également d'une formation professionnelle afin de permettre d’accroitre le revenu familial et d’améliorer la sécurité alimentaire du foyer. L'UNICEF et ses partenaires veilleront également à ce que les enfants démobilisés aient accès à des services éducatifs adaptés à leur âge dans les écoles et les centres d'apprentissage accéléré.

« L'UNICEF, la MINUSS et les partenaires gouvernementaux ont négocié sans relâche la libération de ces enfants avec les parties au conflit », a déclaré M. Mdoe.  « Mais notre mission ne s’arrête pas là. La réinsertion des enfants soldats est un processus long et difficile et nous devons veiller à ce qu’ils bénéficient du soutien dont ils ont besoin et leur assurer un avenir meilleur. »

Les enfants, 112 garçons et 95 filles, ont été libérés des rangs de l'Armée populaire de libération du Soudan - Opposition (SPLA-IO) et du Mouvement de libération nationale du Soudan du Sud (SSNLM) qui avait signé un accord de paix avec le gouvernement en 2016 et qui intègre désormais les rangs de l’armée nationale.

Une recrudescence des combats en juillet 2016 avait entravé le programme de libération des enfants soldats, mais un nouvel élan a lieu.

Malgré ces avancées, environ 19 000 enfants servent encore dans les rangs des groupes armés au Soudan du Sud, plus de quatre ans après le début du conflit.  Alors que les pourparlers de paix reprennent et que l'avenir du gouvernement de transition est au cœur des débats, l'UNICEF exhorte toutes les parties au conflit à mettre fin au recrutement d'enfants et à libérer tous ceux actuellement dans les rangs des groupes armés.

Un financement suffisant du programme de libération de l'UNICEF est également essentiel. L’UNICEF a besoin de 45 millions de dollars américains en 2018 pour soutenir les efforts de libération, de démobilisation et de réinsertion de ces 19 000 enfants au cours des trois prochaines années.

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On 17 April 2018 in Yambio, South Sudan, Jackson*, 13, stands during a ceremony to release children from the ranks of armed groups and start a process of reintegration.
On 17 April 2018 in Yambio, South Sudan, Jackson*, 13, stands during a ceremony to release children from the ranks of armed groups and start a process of reintegration.

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