Près de 400 000 enfants exposés à la malnutrition aiguë sévère dans le Grand Kasaï en raison des violences

24 mai 2017

KINSHASA / DAKAR / GENÈVE / NEW YORK, le 24 mai 2017  –  La crise dans la région du Grand Kasaï en République démocratique du Congo (RDC) a gravement perturbé les interventions vitales en faveur des enfants au cours des derniers mois, exposant presque 400 000 enfants à un risque de malnutrition aiguë sévère, a déclaré l'UNICEF.

Dans les cinq provinces du Grand Kasaï, de nombreuses infrastructures sanitaires clés ne sont plus opérationnelles en raison du conflit. Dans la seule province du Kasaï central, plus d’un tiers des centres de santé ont été forcés de fermer leurs portes à la suite de pillages, en raison d’un manque de sécurité pour le personnel et d’une pénurie de fournitures médicales, privant les enfants de services et de médicaments essentiels.

« Ces enfants sont parmi les plus vulnérables du pays et ils font désormais face à une crise imminente si l'accès aux services de base n'est pas rétabli rapidement », a déclaré Marie-Pierre Poirier, Directrice régionale de l'UNICEF pour l'Afrique de l’Ouest et centrale. « Sans soins de santé adéquats, sans accès à de la nourriture et à de l'eau potable, la vie de centaines de milliers d'enfants est menacée ».

La situation nutritionnelle des enfants est particulièrement préoccupante, car l'insécurité a rendu l'agriculture difficile pour la population locale. Huit zones de santé dans le Grand Kasaï ont été mises en alerte nutritionnelle depuis l'intensification du conflit en août 2016. Les réserves alimentaires et de produits de base diminuent et les déplacements ont obligé des familles à vivre dans des conditions d'hygiène et d'assainissement inadéquates.

Avant même la dernière vague de violence, les provinces du Kasaï étaient parmi les plus pauvres du pays. Plus d'un enfant sur dix meurt avant l'âge de cinq ans en raison du manque de soins de santé adaptés. La moitié des enfants souffrent de malnutrition chronique ou de retard de croissance. Ces derniers mois, l’élargissement du conflit à la région a aggravé la situation.

« Notre priorité au cours des prochaines semaines est d’atteindre des milliers d'enfants atteints de malnutrition qui ne peuvent plus être soignés dans les centres de santé qui ont été détruits », a déclaré Tajudeen Oyewale, Représentant de l'UNICEF par intérim en République démocratique du Congo. « Mais l'insécurité dans les zones isolées rend notre travail très difficile. »

L'UNICEF a renforcé son intervention humanitaire dans les cinq provinces du Kasaï. Il fournit des aliments thérapeutiques à des milliers d'enfants dans les centres nutritionnels et forme des centaines de travailleurs communautaires afin qu'ils puissent dépister les enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère.

L'UNICEF a besoin de 40,2 millions de dollars É.-U. pour finance son intervention d'urgence dans le Grand Kasaï.

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