770 000 enfants de moins de 5 ans souffrent de malnutrition aiguë dans la région du Kasaï en République démocratique du Congo

Un rapport de l'UNICEF met en évidence une situation humanitaire préoccupante pour les enfants

11 mai 2018
Une jeune fille amène sa petite sœur pour un dépistage de la malnutrition au centre de santé Mama Mwilu au Kasaï en République Démocratique du Congo.
© UNICEF/UN0157537/Tremeau

NEW YORK/DAKAR/GENÈVE/JOHANNESBOURG/KINSHASA, le 11 mai 2018 – Au moins 770 000 enfants dans la région du Kasaï, en République démocratique du Congo, souffrent de malnutrition aiguë, dont 400 000 de malnutrition sévère, et risquent de mourir, a indiqué l'UNICEF dans un rapport publié aujourd'hui. Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance avertit que si des mesures ne sont pas prises urgemment pour renforcer l’intervention humanitaire, le nombre de décès d'enfants pourrait monter en flèche.

Depuis 2016, lorsqu'un violent conflit a éclaté au Kasaï, des centaines de milliers de personnes ont dû quitter leur foyer et leur communauté. Malgré l’accalmie observée depuis plusieurs semaines, quelque 3,8 millions de personnes, dont 2,3 millions d'enfants, ont besoin d'une aide humanitaire.

« Le conflit et les déplacements continuent d'avoir des conséquences dévastatrices pour les enfants dans la région du Kasaï », a déclaré Fatoumata Ndiaye, Directrice générale adjointe de l'UNICEF, de retour d'une mission dans la région. « Des milliers d'enfants déplacés ont passé des mois sans accès aux services dont ils ont besoin – comme les soins de santé, l'eau potable et l'éducation – et leur bien-être en a énormément pâti. Maintenant que leur accès s'améliore, le Gouvernement et les partenaires humanitaires, avec le soutien de la communauté internationale, doivent intensifier les interventions vitales pour les enfants avant qu'il ne soit trop tard. »

L'insécurité alimentaire au Kasaï a été aggravée par une forte baisse de la productivité des terres liée aux déplacements, selon le rapport Kasaï : les enfants, premières victimes de la crise. De nombreuses familles ayant quitté leur maison ont été incapables de planter et de récolter, ce qui a entraîné une augmentation des niveaux de malnutrition. Dans certaines régions, trois saisons de récolte ont été manquées.

Le rapport conclut également que :

  • Un enfant sur 10 au Kasaï souffre de malnutrition aiguë sévère ;
  • Plus de 200 centres de santé ont été pillés, brûlés ou détruits pendant le conflit ;
  • Plus de 400 écoles ont été attaquées ou utilisées à des fins militaires et 100 écoles ont été détruites ;
  • 440 000 enfants n’ont pas été en mesure de terminer leur année scolaire en 2017 ;
  • Des milliers d'enfants ont été recrutés dans des groupes armés et des milices ;
  • Les enfants constituent au moins 60 % des forces des milices dans la région ;
  • La vaccination des enfants a été interrompue par la violence, et la région fait maintenant face à des épidémies de choléra et de rougeole.

« Maintenant que les populations retournent dans leurs communautés, des milliers d'enfants peuvent bénéficier d’une aide humanitaire. Depuis le début de l'année 2017, l'UNICEF et ses partenaires ont soigné 71 500 enfants souffrant de malnutrition aiguë sévère », a déclaré Gianfranco Rotigliano, Représentant de l'UNICEF en République démocratique du Congo. L'UNICEF intensifie la distribution d'aliments thérapeutiques dans les centres de santé et les hôpitaux pour le traitement des enfants souffrant de malnutrition et intensifie ses activités de formation des agents de santé communautaires afin de promouvoir les meilleures pratiques nutritionnelles.

Le rétablissement des enfants ayant été associés aux milices dépend également de leur réintégration familiale et de leur scolarisation. L'UNICEF et ses partenaires ont jusqu’à maintenant obtenu la libération par les milices de plus de 1 700 enfants et leur ont apporté un soutien psychosocial et une aide à la réinsertion au sein de leurs communautés. L'UNICEF a également mis en place et réhabilité 314 salles de classe dans la région du Kasaï pour aider les enfants à réintégrer l’école.

Pour financer ses programmes en faveur des enfants dans la région du Kasaï en 2018, l'UNICEF a besoin de 88 millions de dollars des États-Unis.

Des vidéos et des photos sur la RDC sont disponibles ici

 

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