Hacia la erradicación de la poliomielitis

Estamos más cerca que nunca de erradicar la poliomielitis.

UNICEF/UN0324716/Zaidi

La poliomielitis, la enfermedad viral mortal que llegó a ser la causa principal de la parálisis de una gran cantidad de niños en todo el mundo, está a punto de ser erradicada. Desde 1988, el número de niños con poliomielitis ha disminuido un 99%, de 350.000 casos en 125 países a menos de 100 casos en la actualidad en solo dos países: Afganistán y Pakistán. En Nigeria, el tercer país donde la enfermedad es endémica, no se ha registrado ningún caso del virus salvaje de la polio en los últimos tres años, y la región africana está a un paso de ser declarada libre de poliomielitis en 2020. 

Para eliminar por completo la poliomielitis, cada niño de cada familia debe estar vacunado: sin embargo, miles de niños siguen sin haber recibido la vacuna contra la enfermedad.

Muchos de ellos viven en zonas de Afganistán y Pakistán aisladas, frágiles y afectadas por conflictos, lo cual hace aún más difícil poder llegar a los niños para proporcionarles vacunas. Además, las poblaciones masivas de migrantes y refugiados, las discrepancias acerca de la calidad de las campañas de vacunación y la desinformación sobre las vacunas son otros factores que dificultan los esfuerzos para erradicar la enfermedad.

El mundo está a un paso de erradicar la poliomielitis, pero sigue habiendo grandes obstáculos que convierten esta etapa final en la más difícil.

UNICEF/UN0339995/Frank Dejongh
Un niño muestra la marca que tiene en el dedo tras haber sido vacunado contra la poliomielitis. Los vacunadores de la poliomielitis fueron puerta por puerta en su vecindario de Kart-e-Naw, un suburbio de Kabul, Afganistán.

Soluciones

Como aliado principal de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (IEMP), UNICEF ayuda a vacunar contra la enfermedad a más de 400 millones de niños de todo el mundo cada año. Nuestra labor consiste en suministrar vacunas seguras, generar confianza y alentar a los padres y madres para que vacunen a sus hijos contra la poliomielitis.
 

Suministro de vacunas

UNICEF gestiona la adquisición y la distribución de más de 1.000 millones de dosis de vacunas de poliomielitis al año, lo que representa más del 50% de las vacunas antipoliomielíticas orales (VPO) del mundo.

Trabajamos con los fabricantes de vacunas para administrar las VPO en nombre de gobiernos nacionales, la IEMP y nuestros programas, a fin de garantizar suministros adecuados y precios competitivos tanto para la inmunización sistemática como para las campañas de vacunación.

UNICEF gestiona la adquisición y la distribución de más de 1.000 millones de dosis de vacunas de poliomielitis cada año.

Aparte de adquirir las vacunas, UNICEF invierte en infraestructuras de la cadena de suministro, como salas de congelación, frigoríficos, cajas frías, porta vacunas y dispositivos de control de la temperatura. Además, formamos a los profesionales de la salud para gestionar la “cadena de frío”, a fin de preservar el buen estado de las vacunas durante el transporte y el almacenamiento. A través del sistema de gestión de vacunas, llevamos un control permanente de los niveles de existencias de VPO que permite garantizar que las vacunas se utilicen antes de su fecha de caducidad y que exista una previsión exacta de las necesidades en materia de vacunación a fin de estar preparados para reponer existencias.

UNICEF/UNI154105/Vilain
Aisha Ibrahim (izquierda), habla con una joven madre acerca de los peligros de la poliomielitis. Aisha es una de las 20.000 movilizadoras voluntarias de UNICEF en la comunidad, en el estado de Kano, en Nigeria.
Alianzas comunitarias

Las zonas donde la poliomielitis sigue presente son algunas de las comunidades más marginadas y desatendidas del mundo, que carecen de acceso a servicios esenciales como agua o atención médica. A veces, los únicos servicios que reciben estas comunidades son las campañas específicas de vacunación contra la enfermedad. En algunos casos, esta situación ha generado la desconfianza de las familias y su oposición a las vacunas, lo cual supone una amenaza para la erradicación mundial de la poliomielitis. 

A través de las estrategias de comunicación para el desarrollo, UNICEF lidera los esfuerzos dirigidos a promover la aceptación y la demanda de la vacuna de la poliomielitis por parte de padres y cuidadores: es el primer paso fundamental para conseguir y mantener una alta cobertura de vacunación contra la enfermedad.

Este proceso sistemático, planificado y basado en pruebas se centra en el diálogo y la participación de la comunidad. Trabajamos con los niños, las familias y las comunidades para fomentar comportamientos saludables, generar confianza en las vacunas y alentar a los padres a vacunar a sus hijos contra la poliomielitis.

En la actualidad, las mujeres representan el 99% de la fuerza de trabajo contra la poliomielitis en Nigeria, el 68% en Pakistán y el 34% en Afganistán.

Los trabajadores y los voluntarios locales capacitados por UNICEF para la lucha contra la poliomielitis desempeñan un papel fundamental para llegar a las comunidades. Visitan cada hogar de su comunidad respondiendo a preguntas, desmintiendo los rumores contrarios a la vacunación y animando a madres y padres a inmunizar a sus hijos. Además, fomentan la participación y el apoyo de líderes religiosos, dirigentes cívicos y otras personalidades influyentes para promover la vacunación en la comunidad.

Una clave del éxito del enfoque de la comunicación para el desarrollo es la combinación de distintas estrategias de comunicación para adaptarse a las normas socioculturales de la zona. Por ejemplo, en comunidades en las que las normas culturales prohíben a los hombres entrar en los hogares, son las trabajadoras las que llevan la iniciativa para ganarse la confianza de la comunidad y atender a todos los niños. En la actualidad, las mujeres representan el 99% de la fuerza de trabajo contra la poliomielitis en Nigeria, el 68% en Pakistán y el 34% en Afganistán.

Para las zonas de alto riesgo de Pakistán y Afganistán, UNICEF lanzó recientemente una iniciativa para integrar los servicios de salud, nutrición, educación y agua, saneamiento e higiene (WASH) en sus campañas de vacunación contra la poliomielitis. Este enfoque demuestra el potencial y la importancia de trabajar conjuntamente con otros sectores y compartir y extraer el máximo provecho de los recursos disponibles en esos programas.

Recursos

Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis (IEMP)

La IEMP es una alianza público-privada dirigida por gobiernos nacionales y formada por cinco aliados: la Organización Mundial de la Salud (OMS), Rotary Internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y la Fundación Bill & Melinda Gates. Su objetivo es erradicar la poliomielitis en todo el mundo.


Estrategia para la fase final de la Erradicación de la Poliomielitis 2019-2023

La nueva estrategia de la IEMP utiliza estrategias ya probadas e incorpora soluciones innovadoras específicas para superar los obstáculos finales en función de la situación y las necesidades de las comunidades.


Argumentos en favor de la inversión en la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis 2019–2023

Descubre por qué invertir en la erradicación de la poliomielitis es fundamental para garantizar un futuro más sano para los niños, las economías y las sociedades.


Estrategia de la IEMP para la igualdad de género

El objetivo de este documento estratégico es abordar los obstáculos en materia de género para la vacunación contra la poliomielitis, a fin de aumentar la cobertura e impulsar la participación real de las mujeres en todos los niveles de los esfuerzos para erradicar la enfermedad.


Noticias sobre la poliomielitis

Un boletín informativo mensual con novedades sobre los avances en la erradicación de la poliomielitis.