Todo lo que sabemos sobre la variante ómicron

La variante ómicron y las precauciones que debes tomar para proteger a tu familia

UNICEF
Un grupo de profesoras usan mascarillas y un protector facial como parte de la prevención frente a la  COVID-19
UNICEF/UN0500155/Pastorelli
14 Enero 2022

La variante ómicron de la COVID-19, que es muy contagiosa, ha provocado un aumento sin precedentes de las infecciones en todo el mundo. Hemos reunido la información más reciente sobre esta variante que han ofrecido los expertos y seguiremos actualizando este artículo a medida que se disponga de más información.

Si deseas obtener más información y recomendaciones sobre la COVID-19, consulta nuestra Guía de COVID-19 para familias.

Última actualización: 30 de marzo de 2022


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¿Qué es la variante ómicron?
¿Qué es la ómicron BA.2 “sigilosa”?
¿Cómo se desarrolló la variante ómicron?
¿Dónde está presente la variante ómicron?
¿Es más grave la variante ómicron?
¿Es más contagiosa la variante ómicron?
Efectividad de las vacunas frente a la variante ómicron
La variante ómicron después de un contagio por COVID-19
La variante ómicron y las pruebas
La variante ómicron y la infancia
Cómo proteger a tu familia
Cómo hablarles a tus hijos de la variante ómicron


¿Qué es la variante ómicron?

Se denomina “ómicron” a la nueva variante de la COVID-19 que ha suscitado la preocupación de la OMS. Ómicron se está extendiendo más rápido que cualquier variante anterior, con un tiempo de duplicación de 2 a 3 días. El riesgo general relacionado con esta variante sigue siendo muy elevado.

¿Qué es la ómicron BA.2 “sigilosa”?

La BA.2 es una subvariante de la ómicron a la que en ocasiones se conoce por el nombre de “ómicron sigilosa”. En la actualidad, es la cepa dominante de la COVID-19 en todo el mundo y es la variante más contagiosa del virus hasta la fecha, según la Organización Mundial de la Salud. La BA.2 no se considera más grave que otros tipos de ómicron, pero el gran incremento de los casos ha conllevado un aumento de las hospitalizaciones en países de todo el mundo. La supresión de medidas de salud pública como el uso de mascarillas y el distanciamiento físico está contribuyendo a la propagación del virus en muchos países. Las vacunas contra la COVID-19 siguen ofreciendo una importante protección contra las enfermedades graves y la muerte, incluso en el caso de la variante ómicron.

¿Cómo se desarrolló la variante ómicron?

Cuando un virus se propaga ampliamente y ocasiona numerosas infecciones, aumentan las probabilidades de que se produzcan mutaciones. Cuanto más pueda propagarse un virus, más oportunidades tiene de sufrir alteraciones.

Variantes como la ómicron nos recuerdan que el final de la pandemia de COVID-19 sigue estando lejos. Por tanto, es fundamental que la población se vacune cuando tenga la oportunidad y siga las recomendaciones existentes para evitar la propagación del virus, como mantener la distancia física, llevar mascarilla, lavarse las manos con frecuencia y ventilar adecuadamente los espacios cerrados.

Además, es imprescindible que todo el mundo tenga acceso a las vacunas y a otras medidas de salud pública. El reparto desigual de las vacunas deja a los países de bajos ingresos (muchos de ellos, en África) a merced de la COVID-19. 

¿Dónde está presente la variante ómicron?

La variante ómicron se ha detectado ahora en la mayoría de los países, después de que se revelaran los primeros casos en noviembre de 2021. 

¿Es más grave la ómicron que otras variantes de la COVID-19?

La variante ómicron conlleva un menor riesgo de hospitalización en comparación con la delta, pero la OMS advierte que sus efectos no deben considerarse como “leves”. En muchos países se ha registrado un aumento en el número de muertes relacionadas con la COVID-19 y, en particular, la variante ómicron, sobre todo en lugares donde los niveles de vacunación entre las poblaciones vulnerables son bajos.

Es importante recordar que todas las variantes de la COVID-19 pueden provocar una enfermedad grave o la muerte. Por ello, es muy importante evitar la transmisión del virus y reducir el riesgo de exposición.

Lo que debes saber sobre la variante delta

¿Es más contagiosa la variante ómicron? 

Sí, la variante ómicron es más contagiosa que las variantes anteriores. Sin embargo, estar vacunados y tomar precauciones como evitar aglomeraciones, mantener la distancia interpersonal y llevar mascarilla son esenciales para ayudar a prevenir la propagación de la COVID-19.

¿Son distintos los síntomas que provoca la variante ómicron?

No hay información que demuestre que la ómicron provoque síntomas diferentes a los de otras variantes del virus. Sin embargo, ómicron suele causar una enfermedad menos grave que variantes anteriores como la delta.

¿Las vacunas contra la COVID-19 son efectivas frente a la variante ómicron?

Las vacunas contra la COVID-19 aprobadas por la OMS siguen siendo muy efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, incluso en el caso de la variante ómicron. No obstante, las vacunas ofrecen menos protección contra la infección y los síntomas leves producidos por esta variante, por lo que es importante seguir tomando medidas que contribuyan a reducir la propagación del virus, como mantener la distancia física, llevar mascarilla, ventilar bien los espacios cerrados y lavarse las manos con frecuencia.

Asimismo, es importante vacunarse y protegerse de otras variantes que están muy extendidas, como la delta. Cuando sea tu turno, vacúnate. Si tu vacuna requiere dos dosis, es importante que recibas ambas para obtener una protección completa.

Leer más sobre las vacunas contra la COVID-19 y sobre qué hacer antes, durante y después de vacunarse.

¿Puede ser eficaz contra la variante ómicron haberse contagiado previamente con la COVID-19?

Si ya tuviste la COVID-19 anteriormente, es posible que ómicron pueda reinfectarte. Hay que vacunarse incluso si anteriormente se estuvo contagiado de COVID-19. Si bien las personas que se recuperan de la COVID-19 pueden desarrollar cierta inmunidad natural al virus, aún no sabemos cuánto dura ni cuánta protección ofrece. Las vacunas ofrecen una protección más confiable.

¿Las pruebas de COVID-19 actuales detectan la variante ómicron?

Tanto las pruebas PCR -que son las más se utilizadas- como ;las pruebas rápidas de antígenos siguen detectando la infección por COVID-19, incluida la variante ómicron. 

¿Son los niños más propensos a contraer la variante ómicron?

La variante ómicron es la más contagiosa hasta la fecha para todos los grupos de edad, incluidos los adultos y los niños. Por eso, se prevé un aumento del número de niños afectados. Las personas que se mezclan socialmente y las que no están vacunadas son más susceptibles a contagiarse con la COVID-19.

¿Cómo me puedo proteger y proteger a mi familia frente a la variante ómicron?

La medida más importante que puedes adoptar es reducir tu exposición al virus. Las principales formas de protegerte y proteger a tus seres queridos son:

  • mascarilla, asegúrate de tener las manos limpias.
  • Mantén una distancia física mínima de un metro con otras personas.
  • Evita los espacios hacinados o poco ventilados.
  • En los espacios cerrados, abre las ventanas para mejorar la ventilación.
  • Lávate las manos con frecuencia.
  • Cuando sea tu turno, vacúnate. Consulta con tu autoridad de salud local para obtener más información sobre las vacunas contra la COVID-19 aprobadas que estén disponibles.

¿Cómo puedo hablarle a mi hijo de la ómicron y de otras variantes de la COVID-19?

Las noticias sobre la COVID-19 y, desde hace poco, la variante ómicron, nos llegan diariamente de todas partes, y es normal que los niños más curiosos tengan muchas preguntas al respecto. Estos son algunos consejos que se han de tener en cuenta para ayudar a explicarles de forma sencilla y reconfortante un tema que puede resultar complejo:

  • Los niños y las niñas tienen derecho a saber lo que ocurre a su alrededor, pero es necesario explicárselo de una forma adecuada para su edad.
  • Invita a tu hijo a contarte lo que sabe y escucha su respuesta. Es importante que le prestes toda tu atención y te tomes en serio cualquier miedo que pueda sentir. Sé paciente: la pandemia y la desinformación han generado preocupación e incertidumbre a todo el mundo.
  • Recuerda estar al día de la información más reciente. Las páginas web de organismos internacionales, como UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, son excelentes fuentes de información sobre la pandemia.
  • Si no tienes la respuesta, no lances suposiciones. Aprovecha la oportunidad y busquen juntos las respuestas.
  • No olvides que los niños imitan las emociones de los adultos, de manera que, aunque te preocupe que tu hijo pueda sentirse incómodo por la situación, intenta no transmitirle tus miedos.

 

Leer Cómo hablarle a tu hijo sobre la COVID-19 y Cómo hablar con tus hijos sobre las vacunas contra la COVID-19