Al menos una tercera parte de los niños en edad escolar de todo el mundo no tuvo acceso a la educación a distancia durante el cierre de las escuelas debido a la COVID-19, según un nuevo informe de UNICEF

La campaña Reimaginar de UNICEF insta a realizar inversiones urgentes para cerrar la brecha digital, facilitar a cada niño el acceso a la educación a distancia y, lo más importante, priorizar la reapertura de las escuelas en condiciones de seguridad

27 Agosto 2020
Una niña en Nairobi estudia en una mesa de costura
UNICEF/UNI362242/Everett
Sharlene, de 14 años, estudia en la mesa de costura en la casa de una sola habitación que comparte su familia en Mathare, un asentamiento informal en Nairobi, Kenia. Las escuelas cerraron en marzo de 2020. "Mi mayor preocupación es que las niñas se queden embarazadas", dice su padre Naman. "Cuando las niñas están en la escuela, están protegidas, pero ahora ella es vulnerable". Está previsto que las escuelas vuelvan a abrir en Nairobi en enero de 2021.

NUEVA YORK, 27 de agosto de 2020 – Al menos una tercera parte de los niños en edad escolar de todo el mundo (un total de 463 millones) no tuvo acceso a la educación a distancia cuando la COVID-19 obligó a cerrar sus escuelas, según un nuevo informe de UNICEF publicado hoy mientras las escuelas de todo el mundo tratan de establecer sus planes de reapertura.

“Para unos 463 millones de niños cuyas escuelas cerraron a causa de la COVID-19, la educación a distancia no ha existido”, afirmó Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. “La gran cantidad de niños que debieron interrumpir por completo sus estudios durante meses representa una emergencia mundial en materia de educación. Las repercusiones sobre las economías y las sociedades pueden durar décadas”.

En el momento más álgido de los confinamientos nacionales y locales, alrededor de 1.500 millones de niños se vieron afectados por el cierre de las escuelas. El informe revela las limitaciones de la educación a distancia y las graves desigualdades en el acceso.

El informe incluye un análisis representativo a nivel mundial acerca de la disponibilidad de la tecnología y las herramientas necesarias para estudiar a distancia en los hogares de los niños en edad escolar de los niveles de preescolar, primaria y primer y segundo ciclo de secundaria, y comprende datos procedentes de 100 países. Los datos hacen referencia al acceso a la televisión, la radio e internet, así como a la disponibilidad de planes de estudios distribuidos a través de esas plataformas durante el cierre de las escuelas.

Si bien las cifras del informe presentan un panorama alarmante por la falta de educación a distancia durante el cierre de las escuelas, UNICEF advierte de que es probable que la situación sea aún peor. Incluso en los casos en que los niños cuentan con la tecnología y las herramientas necesarias en su hogar, no siempre pueden estudiar a distancia a través de esas plataformas debido a otros factores que se lo impiden, como la presión para realizar tareas en el hogar, la obligación de trabajar, la precariedad de su entorno de aprendizaje y la falta de ayuda para utilizar los planes de estudio por internet o por medios audiovisuales.

Por otro lado, en el informe se subraya una notable desigualdad entre regiones. Los niños en edad escolar procedentes de África Subsahariana son los más afectados, tal y como demuestra el hecho de que la mitad del total de estudiantes de esta región no dispone de medios para estudiar a distancia.

  

Región  

Porcentaje mínimo de niños en edad escolar sin acceso a la educación a distancia (%)

Cifra mínima de niños en edad escolar sin acceso a la educación a distancia

África Oriental y Meridional 

49% 

67 milliones 

África Occidental y Central

48% 

54 milliones 

Asia Oriental y el Pacífico 

20% 

80 milliones 

Oriente Medio y Norte de África 

40% 

37 milliones 

Asia Meridional  

38% 

147 milliones 

Europa Oriental y Asia Central

34% 

25 milliones 

América Latina y el Caribe 

9% 

13 milliones 

Mundial

31% 

463 milliones 

Asimismo, el informe señala que los niños en edad escolar procedentes de los hogares más pobres y las zonas rurales son, con diferencia, los que más probabilidades tienen de quedarse rezagados durante el cierre de las escuelas. A nivel mundial, el 72% de los niños en edad escolar que carecen de acceso a la educación a distancia viven en los hogares más pobres de sus países. En los países de ingresos medianos-altos, los niños en edad escolar de los hogares más pobres representan hasta un 86% de los estudiantes que no disponen de acceso a la educación a distancia. En todo el mundo, tres cuartas partes de los niños en edad escolar sin acceso a esta modalidad de educación viven en zonas rurales.

En el informe también se ponen de relieve las diferencias en los índices de acceso según el grupo de edad; por ejemplo, los estudiantes más jóvenes tienen menos probabilidades de acceder a la educación a distancia durante los años más importantes de su aprendizaje y su desarrollo:

  • Alrededor del 70% de los niños en edad preescolar (120 millones de niños) no pueden acceder a la educación a distancia, debido en gran parte a los obstáculos y las limitaciones de este tipo de educación para los niños más jóvenes, la falta de programas de educación a distancia para este nivel educativo, así como la ausencia de materiales para esta modalidad de aprendizaje en el hogar.
  • Al menos el 29% de los niños en edad de asistir a la escuela primaria (217 millones de estudiantes) carecen de acceso a la educación a distancia, al igual que cerca del 24% de los niños del primer ciclo de secundaria (78 millones).
  • Los niños en edad de asistir al segundo ciclo de secundaria fueron los menos afectados por la falta de acceso a la educación a distancia: alrededor de un 18% de ellos (48 millones de niños en edad escolar) no contaron con los recursos tecnológicos necesarios para acceder a esta modalidad de aprendizaje.

UNICEF insta a los gobiernos a otorgar prioridad a la reapertura de las escuelas en condiciones de seguridad cuando se empiecen a suavizar las restricciones de los confinamientos. En los casos en los que la reapertura no sea posible, UNICEF anima a los gobiernos a incorporar el aprendizaje compensatorio por tiempo de instrucción perdido en los planes de reapertura y continuidad escolar. Asimismo, las prácticas y políticas de apertura de las escuelas deben incluir la ampliación del acceso a la educación, por ejemplo, con la modalidad a distancia, sobre todo para los grupos marginados. Además, los sistemas educativos deben adaptarse y diseñarse de manera que puedan soportar futuras crisis.

El Marco para la Reapertura de las Escuelas de UNICEF, publicado conjuntamente con la UNESCO, ACNUR, el PMA y el Banco Mundial, ofrece orientaciones prácticas para las autoridades nacionales y locales. Las directrices se centran en la reforma de políticas; los requisitos de financiación; la seguridad de las operaciones; el aprendizaje compensatorio; el bienestar y la protección, así como en llegar a los niños más marginados.

Como parte de su campaña Reimaginar, dirigida a impedir que la pandemia de COVID-19 termine convirtiéndose en una crisis prolongada para los niños, sobre todo los más pobres y vulnerables, UNICEF insta a realizar inversiones urgentes para cerrar la brecha digital, facilitar la educación a distancia para cada niño y, lo más importante, priorizar la reapertura de las escuelas en condiciones de seguridad.  

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Notes to editors: 

Notas para los editores:

Para este análisis se han utilizado los resultados del estudio conjunto de la UNESCO, UNICEF y el Banco Mundial sobre las respuestas nacionales en materia de educación ante el cierre de las escuelas por la COVID-19. El número de niños con posible acceso a soluciones de internet o medios audiovisuales se basa en la disponibilidad de los recursos relacionados (televisión, radio e internet) en el hogar, y no en el uso real por parte de los niños. Como resultado, las cifras de los niños “con posible acceso” son estimaciones superiores al número de niños que realmente tienen acceso. La cobertura de los materiales en papel no se ha representado debido a la falta de datos fiables.

El análisis no se centra en los niños que no van a la escuela. Para conocer los últimos datos relativos a los niños que no van a la escuela, consultar:

https://www.unicef.org/sites/default/files/2019-12/SOWC-2019.pdf   

Contactos de prensa

Georgina Thompson
UNICEF Nueva York
Teléfono: +1 917 238 1559
Correo electrónico: gthompson@unicef.org

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 Niños usan una tableta en el Centro de aprendizaje electrónico de debate apoyado por UNICEF en una aldea en las afueras de Kassala, la capital del estado de Kassala en el este de Sudán.
Niños usan una tableta en el Centro de aprendizaje electrónico de debate apoyado por UNICEF en una aldea en las afueras de Kassala, la capital del estado de Kassala en el este de Sudán.

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