“La paz es el único camino a seguir”

Declaración de Henrietta H. Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF, después de una visita de 4 días a Yemen

03 Julio 2018
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta H. Fore, interactúa con niños en el espacio para niños en Yemen.
UNICEF/UN0219820
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta H. Fore, interactúa con niños en el espacio para niños en el Centro de Salud Alqatee'a en Aden, Yemen. 25 de junio de 2018

GINEBRA/NUEVA YORK/AMMAN/SANAA, 3 de julio de 2018 - “El conflicto incesante en Yemen ha empujado al abismo a un país que ya estaba en una situación desesperada. Los servicios sociales apenas funcionan. La economía está en ruinas. Los precios se han disparado. Los hospitales han sufridos graves daños. Las escuelas se han transformado en refugios o han sido ocupadas por grupos armados.

“Acabo de llegar de Aden y Sanaa y vi lo que tres años de guerra intensa después de décadas de subdesarrollo y de una crónica indiferencia mundial pueden causar a los niños: han sido expulsados ​​de la escuela y obligados a luchar o a casarse, están hambrientos y mueren de enfermedades prevenibles. Hoy, 11 millones de niños en Yemen, más que toda la población de Suiza, necesitan ayuda para obtener alimentos, tratamiento, educación y agua y saneamiento.

“Desde 2015, más de la mitad de los centros de salud han dejado de funcionar y 1.500 escuelas han sufrido daños debido a los ataques aéreos y los bombardeos. Al menos 2.200 niños han muerto y 3.400 están heridos. Se trata solamente de los números que hemos podido verificar. Las cifras reales podrían ser aún más altas.

“No hay justificación para esta matanza.

“En Aden, en un centro que ofrece apoyo psicosocial a niños que huyeron de la violencia en Hodeida, una niña me entregó un dibujo del mundo en el que le gustaría vivir. Mostraba a una niña bien vestida sentada en un parque con una amiga en un día soleado, justo al lado de una gran casa. Era lo opuesto al mundo que le rodeaba, donde impera el desplazamiento, la destrucción y el miedo.

“En Sanaa, en un pabellón para niños desnutridos, vi a un niño de ocho meses que pesa lo mismo que un bebé recién nacido. En una unidad de cuidados intensivos para recién nacidos, vi a pequeños bebés en incubadoras que luchaban por respirar. Entre ellos se hallaban un par de gemelos unidos que necesitaban cirugía para sobrevivir, una cirugía que no se puede realizar en Yemen. La unidad, en el hospital principal de la ciudad, no tiene electricidad de reserva y depende de generadores alimentados con combustible durante los cortes de suministro eléctrico. Pero los cortes son frecuentes y el combustible es escaso y caro. Conocí a trabajadores de salud comprometidos y sobrecargados que hacen todo lo posible para salvar vidas, ofreciendo atención y medicamentos sin costo para sus pacientes. Es posible que hayan ayudado a frenar la propagación del peor brote de cólera en la historia, pero no han recibido su salario en dos años.

“Sin embargo, el conflicto continúa.

“En Hodeida, 5.000 familias han huido de sus hogares en las últimas dos semanas. Los equipos de UNICEF sobre el terreno informaron que las tiendas, panaderías y restaurantes de la ciudad están en gran parte cerrados, lo que limita la disponibilidad de suministros en el mercado. Los suministros de productos básicos como la harina de trigo, el aceite vegetal y el gas para cocinar están disminuyendo. En la última semana, el precio del trigo y el aceite vegetal aumentó en un 30%, y el del gas de cocina en un 50%. La electricidad no está disponible en la mayoría de las zonas de la ciudad y el daño a las tuberías de suministro de agua ha causado una grave escasez de agua.

“El jueves, más de 50 toneladas de artículos médicos de UNICEF, incluidos antibióticos, paracetamol y ácido fólico, llegaron a Hodeida desde Djibouti para prestar atención a 250.000 mujeres y niños. Antes de este envío, y antes de que comenzara la batalla por Hodeida, UNICEF dispuso suficientes suministros para ayudar a reponer los centros de salud y proporcionar artículos básicos de salud a 500.000 personas, entre ellas mujeres embarazadas, bebés y niños.

“En Hodeida, como en el resto del país, la necesidad de que llegue la paz nunca ha sido más urgente. Las partes en el conflicto, y quienes tienen influencia sobre ellas, deberían unirse a los esfuerzos diplomáticos para evitar un mayor deterioro de la situación en todo el país y reanudar las negociaciones de paz.

“También es fundamental que las familias que desean huir puedan hacerlo de manera segura y que se proteja la infraestructura civil, incluidas las escuelas, los hospitales y las instalaciones de agua. En una crisis de esta magnitud, las organizaciones humanitarias deberían poder enviar a sus equipos rápidamente y sin demora para ayudar a los necesitados.

“La protección de los niños, tanto contra las minas terrestres como contra el reclutamiento, la explotación y los ataques, debe seguir siendo primordial en todo momento.

“UNICEF permanece sobre el terreno en Aden, Sanaa, Ibb, Hodeida y Saada con un equipo de más de 250 empleados, la mayoría de ellos yemeníes que trabajan arduamente para atender a los niños al mismo tiempo que tienen que hacer frente a los desafíos cotidianos de la vida en una zona de guerra. En lo que va del año, mediante la colaboración con nuestros aliados gubernamentales y las organizaciones sin fines de lucro, hemos podido:

  • Proporcionar asistencia en efectivo a alrededor de 9 millones de personas mediante una iniciativa conjunta con el Grupo del Banco Mundial para aumentar el poder adquisitivo de las familias vulnerables.
  • Proporcionar agua potable a 4,6 millones de personas a través de la rehabilitación de los sistemas públicos de agua.
  • Prestar tratamiento a casi 80.000 niños menores de cinco años que sufren desnutrición grave.
  • Ofrecer atención primaria de la salud a casi medio millón de niños.

“Nos comprometemos a hacer todo lo posible para ayudar a los niños y los jóvenes de Yemen, pero debería encontrarse una solución política al conflicto. Todos debemos dar una oportunidad a la paz. Es el único camino a seguir”.

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A child being treated for malnutrition waits to receive Ready To Use Therapeautic Food at the UNICEF-supported Alsabeen Hospital in Sana'a, Yemen. 27 June 2018
A child being treated for malnutrition waits to receive Ready To Use Therapeautic Food at the UNICEF-supported Alsabeen Hospital in Sana'a, Yemen. 27 June 2018

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