Al final de su visita al país, el jefe de asuntos humanitarios de las Naciones Unidas y la Directora Ejecutiva de UNICEF dicen que se necesita financiación urgente para satisfacer las enormes necesidades humanitarias de la República Democrática del Congo

Casi 13 millones de personas, incluidos 4 millones de niños desnutridos, necesitan asistencia y protección

21 Marzo 2019
Un sobreviviente del ébola acostado con un bebé de 6 meses en el Congo.
UNICEF/UN0264159/Hubbard
Un sobreviviente del ébola acuesta a Josué, de 6 meses, en una guardería que UNICEF apoya en Beni, en el este de la República Democrática del Congo.

(KINSHASA/NUEVA YORK, 21 de marzo de 2019): En un momento en que la República Democrática del Congo confronta una de las mayores y más complejas crisis humanitarias del mundo, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore, y el Secretario General Adjunto de Asuntos Humanitarios y Coordinador del Socorro de Emergencia, Mark Lowcock, pidieron hoy que se ponga en marcha una financiación urgente y prolongada a fin de apoyar la respuesta dirigida por el Gobierno para satisfacer las necesidades de los niños, las familias y las comunidades vulnerables, incluidas las personas con discapacidad.

“La transición política relativamente pacífica que está teniendo lugar en la República Democrática del Congo es una oportunidad que debemos aprovechar. Podemos combatir esta crisis humanitaria masiva y prolongada, pero necesitamos urgentemente que los donantes ofrezcan una financiación generosa a medida que las necesidades sigan superando a los recursos”, dijo el Sr. Lowcock, y añadió que la República Democrática del Congo requiere un compromiso internacional prolongado a fin de crear las condiciones necesarias para la paz, la seguridad y el desarrollo a largo plazo.

Si bien la República Democrática del Congo ha alcanzado progresos en los últimos años en algunas esferas, como la disminución del número de niños que mueren antes de cumplir los 5 años y el aumento del número de niños matriculados en la escuela, la situación humanitaria general sigue siendo alarmante. El número de personas que padecen hambre pasó de 7,7 millones en 2017 a 13 millones el año pasado. Al menos 4 millones de niños están desnutridos. El cólera, el sarampión y el ébola siguen arruinando muchas vidas.

“Se espera que este año la desnutrición aguda grave afecte a 1,4 millones de niños menores de cinco años, que se encuentran en peligro inminente de muerte”, dijo la Sra. Fore. “En las zonas del país afectadas por el conflicto se ha reclutado a niños y jóvenes como combatientes, se les ha agredido sexualmente y se les han denegado servicios de educación, salud y protección. Juntos, la comunidad internacional y el nuevo gobierno pueden, y deben, actuar mejor en favor de la infancia”.

En Kinshasa, los directores de las Naciones Unidas mantuvieron conversaciones constructivas con el Presidente Félix Tshisekedi, quien reiteró el compromiso del Gobierno de dirigir la respuesta humanitaria en todo el país. Los directores de las Naciones Unidas expresaron la solidaridad del organismo con el pueblo congoleño. También se reunieron con el Ministro de Salud, Oly Ilunga, para hablar del brote del ébola, así como de otras enfermedades que afectan al país, como el sarampión, el cólera y la poliomielitis.

En Goma, en la provincia oriental de Kivu del Norte, los dos funcionarios visitaron un centro de atención y asistencia a las mujeres, incluidas supervivientes de la violencia sexual y de género. Se reunieron con mujeres que habían sufrido violaciones y que estaban recibiendo asistencia médica, psicosocial y jurídica con el apoyo de UNICEF y sus aliados.

En Bunia, provincia de Ituri, Fore y Lowcock visitaron un lugar para desplazados internos, donde se reunieron con Janette Dusi Lasi, que resultó herida y perdió a su marido cuando su aldea fue atacada. Ahora vive en el campamento con sus cuatro hijos.

Fore también viajó a Beni y Butembo, donde visitó las instalaciones de tratamiento del ébola. Luego acudió a las guarderías donde los supervivientes del ébola, ahora inmunes al virus, cuidan a los niños pequeños que corren el riesgo de contraer la enfermedad mientras sus madres reciben tratamiento.

Los niños representan un tercio de todos los casos de ébola, más que en ningún otro brote anterior. Más de 1.000 niños están separados de sus padres o han quedado huérfanos debido al ébola.

Los dos funcionarios estuvieron de acuerdo en que para eliminar con éxito el actual brote de ébola se requería, sobre todo, una mayor y más eficaz participación de la comunidad.  “Sólo si la población local participa plenamente y es consultada, se podrá eliminar el brote”, dijo el Sr. Lowcock. “Esto significa involucrarlos activamente en la respuesta, así como realizar más acciones para satisfacer sus necesidades más amplias, sobre la base de las prioridades expresadas por la propia población local. La inseguridad y las actividades de los grupos armados son un problema real, pero lo que se necesita sobre todo es escuchar a la población local y trabajar con ella”.

El Plan de Respuesta Humanitaria de 2019 requiere 1.650 millones de dólares para proporcionar asistencia vital a 9 millones de personas. De esa suma, UNICEF necesita 326 millones de dólares para satisfacer las necesidades de 4,3 millones de niños. Las Naciones Unidas y sus asociados prestaron asistencia a 3,5 millones de personas el año pasado. 

“Los brotes de enfermedades, los conflictos, los desastres naturales y la violencia sexual son algunos de los problemas que impiden que los hombres, las mujeres y los niños de la República Democrática del Congo desarrollen todo su potencial y hacen a que la crisis humanitaria en el país sea tan compleja”, dijeron Fore y Lowcock. “No podemos destacar suficientemente la importancia esencial que tiene la financiación”.

Nota a los editores:

El Sr. Lowcock salió de la República Democrática del Congo el 20 de marzo y la Sra. Fore el 21 de marzo. Los recursos multimedia del viaje están disponibles en: https://weshare.unicef.org/Package/2AMZIF3JFBWT

Contactos de prensa

Yvon Edoumou

OCHA

Teléfono: +243970003750

Najwa Mekki

UNICEF Nueva York

Teléfono: +1 917 209 1804

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en algunos de los lugares más difíciles para llegar a los niños y niñas más desfavorecidos del mundo. En 190 países y territorios, trabajamos para cada niño, en todas partes, para construir un mundo mejor para todos. 

Para obtener más información sobre UNICEF y su labor en favor de los niños, visita https://www.unicef.org/es

Sigue a UNICEF en Twitter y Facebook