Dirigentes de la ONU piden el levantamiento inmediato del bloqueo humanitario en Yemen - Millones de personas en riesgo inminente

Declaración conjunta de los jefes de tres entidades: el Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, y el Director Ejecutivo del PMA, David Beasley.

16 Noviembre 2017

NUEVA YORK/GINEBRA, 16 de noviembre de 2017 – “Aunque la coalición militar liderada por Arabia Saudita ha levantado parcialmente el reciente bloqueo a Yemen, el cierre de gran parte de los puertos aéreos, marítimos y terrestres del país está empeorando una situación que ya resulta de por sí catastrófica. El espacio y el acceso que necesitamos para brindar asistencia humanitaria están siendo reducidos al máximo, lo que amenaza la vida de millones de niños y familias vulnerables.

“Juntos, emitimos otro llamamiento urgente para que la coalición permita el ingreso de suministros vitales a Yemen en respuesta a lo que ahora es la peor crisis humanitaria en el mundo. Los suministros, entre ellos medicamentos, vacunas y alimentos, son esenciales para evitar el brote de enfermedades y la hambruna. Sin estos suministros, incontables miles de víctimas inocentes, entre ellos muchos niños, morirán.

“Más de 20 millones de personas, incluidos más de 11 millones de niños, necesitan asistencia humanitaria urgente. Al menos 14.8 millones carecen de atención médica básica y, a causa de un brote de cólera, se han registrado más de 900.000 casos sospechosos.

“Alrededor de 17 millones de personas no saben qué es lo que van a comer ese día y 7 millones dependen totalmente de la asistencia alimentaria. La desnutrición aguda grave está amenazando la vida de casi 400.000 niños. A medida que los suministros disminuyen, los precios de los alimentos aumentan drásticamente, poniendo en situación de riesgo a otros miles de personas.

“Incluso con un levantamiento parcial del bloqueo, el Programa Mundial de Alimentos estima que otros 3.2 millones de personas se encuentran en peligro inminente de padecer hambre. Si no reciben tratamiento, 150.000 niños desnutridos podrían morir en los próximos meses. Privar a tantas personas de los medios básicos de supervivencia es un acto desmedido y una violación de los principios y leyes humanitarios.

“El combustible, la medicina y la comida, que están ahora bloqueados, son necesarios para mantener viva a la gente. Sin combustible, la cadena de frío para mantener las vacunas, los sistemas de suministro de agua y las plantas de tratamiento de aguas residuales dejarán de funcionar. Y sin comida y agua potable, la amenaza del hambre aumenta día a día.

“Ya estamos viendo las consecuencias humanitarias del bloqueo. La difteria se está propagando rápidamente, con 120 casos diagnosticados clínicamente y 14 muertes, en su mayoría de niños, en las últimas semanas. Tenemos vacunas y medicamentos en tránsito hacia Yemen, pero están bloqueados fuera del país. Al menos un millón de niños corren ahora el peligro de contraer la enfermedad.

“El mayor brote de cólera del mundo está disminuyendo y la cantidad de nuevos casos se ha reducido por octava semana consecutiva desde un pico de más de 900.000 posibles casos. Si no se levanta el embargo, el brote de cólera se recrudecerá una vez más.
 
“Todos los puertos del país, incluidos los que se encuentran en las zonas en poder de la oposición, deberían reabrirse sin demora. Esta es la única forma en que los buques contratados por las Naciones Unidas pueden entregar la carga humanitaria vital que la población necesita para sobrevivir. Los vuelos del Servicio Aéreo Humanitario de las Naciones Unidas, dentro y fuera de Yemen, deben recibir autorización inmediata para su reanudación. El personal de las Naciones Unidas con base en Yemen no puede desplazarse, incluso cuando necesitan atención médica urgente.

“El tiempo corre y las existencias de materiales médicos, alimentos y otros suministros humanitarios se están agotando. El costo de este bloqueo se mide en la cantidad de vidas perdidas.

“Si alguno de nosotros, en nuestra vida diaria, viera a un niño cuya vida se encuentra en peligro inmediato, ¿no trataríamos de salvarla? En Yemen estamos hablando de cientos de miles de niños, si no más. Tenemos los alimentos, las medicinas y los suministros para salvarlos, pero debemos tener el acceso que se nos está negando actualmente.

“En nombre de todos aquellos cuyas vidas están en peligro de muerte inminente, reiteramos nuestro llamamiento para permitir el acceso humanitario en Yemen sin más demoras”.

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