Las Directoras Ejecutivas del PMA y UNICEF visitan Haití para impulsar el apoyo internacional en un momento en el que las necesidades humanitarias alcanzan un nivel sin precedentes

El hambre y la desnutrición a una escala inusitada amenazan la vida en todo el país

21 Junio 2023
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell, y la Directora Ejecutiva del Programa Mundial de Alimentos (PMA), Cindy McCain, visitaron una escuela apoyada por UNICEF y el PMA en Port-au-Prince, Haití
UNICEF/UNI400081/Rouzier

PUERTO PRÍNCIPE, 20 de junio de 2023  – Las Directoras Ejecutivas de UNICEF y del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) finalizaron hoy sus misiones en Haití con la petición de que se aumente el apoyo a los niños y familias altamente vulnerables que se enfrentan a la violencia desenfrenada, los desastres naturales mortales y un rebrote del cólera.

“La crisis del hambre en Haití no se ve, no se escucha y no se aborda. La violencia y las crisis climáticas acaparan los titulares, pero no soleos oír hablar de los 4,9 millones de haitianos que luchan día a día por alimentarse”, afirmó la Directora Ejecutiva del PMA, Cindy McCain. “La proporción per cápita de haitianos que se enfrentan a una inseguridad alimentaria de nivel de emergencia es la segunda más alta del mundo: no podemos abandonarlos”.

“Las necesidades humanitarias son aún mayores hoy que después del devastador terremoto de 2010, pero con muchos menos recursos para responder”, dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell. “He visto y oído cómo los niños y las familias haitianas están abordando problemas insuperables, y no se rinden. En la hora de mayor necesidad del país, la comunidad internacional tampoco debería hacerlo”.

En total, 5,2 millones de personas necesitan ayuda humanitaria urgente, entre ellas casi 3 millones de niños. Unos 4,9 millones de personas tienen dificultades para alimentarse, y se calcula que este año más de 115.000 niños menores de cinco años sufrirán casos de desnutrición potencialmente mortales, lo que supone un aumento del 30% desde el año pasado. El sistema sanitario está al borde del colapso, las escuelas han sido atacadas por grupos armados y la población civil está aterrorizada y carece de medios de subsistencia. En los barrios más peligrosos de la capital, mujeres y niños sufren niveles asombrosos de violencia sexual. Las mortíferas inundaciones y el terremoto de junio han puesto de manifiesto la vulnerabilidad de Haití ante el cambio climático y las catástrofes naturales. 

Russell y McCain mantuvieron conversaciones con el Primer Ministro Ariel Henry y otros funcionarios del gobierno y visitaron una escuela que recibe apoyo de UNICEF y el PMA.

En la ciudad de Jérémie, McCain se reunió con agricultores y productores de alimentos que suministran a las escuelas cultivos producidos en el país y habló con personas que reciben transferencias mensuales de efectivo en el marco de un programa de seguridad social. También visitó un centro de preparación de alimentos en Puerto Príncipe, donde el PMA y sus aliados proporcionan comidas calientes que se transportan diariamente a las escuelas situadas en las zonas afectadas por la violencia armada en Cité Soleil.

Russell, que fue nombrada recientemente Defensora Principal para Haití por el Comité Permanente entre Organismos, un órgano colectivo de altos dirigentes humanitarios, visitó un lugar para familias desplazadas de sus hogares a causa de la violencia, donde UNICEF presta apoyo a una clínica móvil de salud. También habló en privado con niños, niñas y mujeres supervivientes de la violencia sexual perpetrada por los grupos armados, y visitó un centro de nutrición donde niños y niñas gravemente desnutridos reciben cuidados terapéuticos que salvan vidas con el apoyo de UNICEF.

A pesar de la magnitud de las necesidades, solo se ha financiado el 23% de los 720 millones de dólares necesarios para la respuesta de las Naciones Unidas en 2023. El PMA necesita 330 millones de dólares para alcanzar su objetivo de asistir a 2,3 millones de personas en 2023, mientras que UNICEF solicita 246 millones de dólares para llegar a 1,7 millones de niños y niñas este año.

Russell y McCain pidieron que se aporte financiación oportuna y flexible que sea posible destinar rápidamente allí donde las necesidades sean más urgentes.

“Haití nunca estará en paz si casi la mitad de la población pasa hambre. Con la paz llega la esperanza de tener un buen plato de comida en la mesa y un futuro mejor”, afirmó la Directora Ejecutiva del PMA. “No podemos esperar a que los haitianos mueran de hambre para actuar; necesitamos financiar hoy mismo el futuro de Haití”.

Russell subrayó la urgencia de una respuesta humanitaria más contundente para los más necesitados, el restablecimiento de los servicios básicos y la búsqueda de soluciones de desarrollo a más largo plazo. Los sectores público y privado y las instituciones financieras internacionales deben intensificar su apoyo a Haití con un renovado sentido de la urgencia, afirmó.

“La población de Haití está en régimen de supervivencia perpetua, sin ningún tipo de red de seguridad”, dijo Russell. “La comunidad internacional puede ayudar a poner en marcha los requisitos básicos que las familias haitianas nos dicen que necesitan, como servicios de salud, educativos, sociales y de protección. Sobre todo, lo que me han dicho es que necesitan desesperadamente el fin de la violencia y la inseguridad.”

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NOTA PARA LOS EDITORES:

RESPUESTA DE UNICEF:

UNICEF y sus aliados tienen la intención de proporcionar tratamiento vital a los 115.000 niños que se prevé que sufran desnutrición aguda grave este año. UNICEF es el único proveedor del alimento terapéutico listo para usar, que se adquiere de un proveedor local. Trabajamos con el Ministerio de Sanidad para reforzar los sistemas de la cadena de suministro, y con las comunidades para fortalecer la primera línea de protección contra la desnutrición, es decir, las madres y los trabajadores sanitarios de la comunidad, que son los más indicados para examinar a los niños y remitir a los que necesitan tratamiento. En las zonas donde el acceso es difícil, enviamos clínicas móviles para prestar un conjunto integrado de servicios de salud y nutrición.

UNICEF y sus aliados han ayudado a decenas de miles de niños y familias con asistencia sanitaria, agua potable, saneamiento y educación. Estamos trabajando para ayudar a mantener los sistemas a flote, entre otras cosas reteniendo a los maestros recién graduados y a los trabajadores sanitarios de la comunidad para reforzar los sistemas de los que depende la infancia. Nuestra labor se centra específicamente en llegar a los niños y las familias más vulnerables que son, a menudo, los más difíciles de alcanzar.

 

RESPUESTA DEL PMA

El PMA sigue centrándose en apoyar la economía alimentaria haitiana comprando directamente a los agricultores y mediante transferencias de efectivo a gran escala, lo que estimula los mercados locales y capacita a las personas para tomar sus propias decisiones de compra. Mientras tanto, el PMA sigue distribuyendo alimentos vitales a las personas más vulnerables, especialmente en zonas de extrema violencia.

En lo que va de año, el PMA ha ayudado a 1,4 millones de personas en Haití con más de 31 millones de dólares en transferencias en efectivo y más de 5,5 toneladas de alimentos básicos. Se han distribuido más de 217.000 comidas calientes en emplazamientos para personas internamente desplazadas, centros de tratamiento del cólera y pasos fronterizos. El programa de comidas escolares del PMA proporciona comidas calientes a 450.000 niños. Casi la mitad de los alimentos comprados para las comidas escolares se cultivan en Haití.

 

Defensora principal sobre Haití para el Comité Permanente entre Organismos

Russell, Directora Ejecutiva de UNICEF, es la principal defensora de Haití ante el Comité Permanente entre Organismos, un órgano colectivo de altos dirigentes humanitarios. Como Defensora Principal para Haití a petición del Coordinador del Socorro de Emergencia de las Naciones Unidas, Martin Griffiths, Russell contribuirá a dirigir el esfuerzo de la comunidad humanitaria internacional para movilizar atención, apoyo y recursos en un momento de necesidades sin precedentes en el país.  Colaborará con la sociedad civil haitiana, el gobierno y los aliados internacionales para ayudar a ampliar el acceso a una asistencia humanitaria y una protección seguras, dignas y predecibles para los niños y sus familias, y establecer una vía para encontrar nuevas soluciones.

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