Cifra record de niños no acompañados llegando a Italia

18 Octubre 2016

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ROMA/ GINEBRA, 18 de octubre de 2016 – Tres recién nacidos: dos nacidos en un barco de la guardia costera italiana en medio del Mediterráneo, y el tercero en el puerto. Estos bebés son parte de los niños migrantes y refugiados que acaban de alcanzar Italia, donde las llegadas de niños se elevan a cifras record, según UNICEF.

En los primeros 9 meses de 2016 han llegado a Italia más niños por mar que durante todo el año pasado. De enero a octubre de 2016 se estima que más de 20.000 niños no acompañados y separados han llegado por mar a Italia. Ya son más que en todo 2015, cuando fueron en total 16.500, de los cuáles 12.300 fueron niños no acompañados.

En 2015 además el 75% de los niños viajaron solos, este año son más del 90%. Ha aumentado el número de niños que vienen de Egipto, aunque la mayoría siguen viniendo de África occidental.

El equipo de UNICEF en terreno avisa que la situación de los niños migrantes y refugiados en Italia es cada vez más desesperada, y que el sistema de protección infantil italiano está desbordado.

“Cada semana centenares de niños llegan aquí, y todos y cada uno de ellos tienen necesidades urgentes, desde el vulnerable recién nacido hasta el adolescente que viaja solo y que no sabe con qué se va a encontrar en una tierra extraña”, afirmaba Sabrina Avakian, oficial de protección infantil de UNICEF en Calabria, Italia, donde evalúa las necesidades de los niños migrantes y refugiados, especialmente de los recién llegados.

“Llegan niños profundamente angustiados tras el viaje, han visto personas ahogarse, algunos tienen terribles quemaduras químicas de la gasolina de las lanchas. Los bebés y sus madres necesitan atención especial en lactancia, todos necesitan protección adecuada y acomodarse, y sencillamente lleva demasiado tiempo”.

Es un drama constante de vida y muerte en el mar. Una madre nigeriana está en estado de shock después de ver cómo sus dos hijos, de 3 y 4 años, se escurrieron de sus brazos y se ahogaron cruzando el mar desde Libia. Más de 3.100 personas se han ahogado durante el 2016 en el Mediterráneo central, haciendo del 2016 el año más sangriento desde que hay registros. Ya ni se alcanza a saber el número de niños que han muerto en el mar.

Los tres recién nacidos y su joven madre son eritreos, les han dicho que están en buena salud, se han registrado sus nacimientos y reciben asistencia sanitaria de profesionales en Catania.

UNICEF ha establecido espacios para niños pequeños en barcos de la guardia costera italiana. A los adolescentes, el equipo de UNICEF les está apoyando con asistencia psicosocial a su llegada. Conjuntamente con ACNUR y los servicios sociales italianos, UNICEF trabaja para acelerar la asignación de tutores y mejorar las condiciones de recepción. El elevado número de niños ha provocado retrasos, que a veces llegan al año, en la asignación de tutores y representantes legales.

Nota a los editores:

Al 12 de octubre, 144.000 refugiados y migrantes llegaron a Italia, de acuerdo con las autoridades italianas. De acuerdo con la OIM y ACNUR se estima que 20.000 niños no acompañados han llegado por mar. El número total de niños no se ha podido determinar todavía. Este año los niños que han llegado no acompañados se ha elevado hasta el 91% de los niños llegados a Italia. En 2015 llegaron 16.478 niños, de los cuales 12.360, el 75%, lo hicieron solos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Sarah Crowe, UNICEF Ginebra, scrowe@unicef.org, +41 79 543 80 29
Chris Tidey, UNICEF Nueva York, ctidey@unicef.org, +1 917 340 3017

 

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