Casi 3 millones de niños y niñas del estado sudanés de Al Jazirah en peligro por la escalada de violencia, según UNICEF

En pocos días, más de 150.000 niños y niñas han sido desplazados y carecen de ayuda humanitaria urgente

21 Diciembre 2023
Niños y familias huyen a pie de Wad Madani, estado de Al Jazirah, tras los recientes enfrentamientos.
UNICEF/UNI492303/Nakibuuka
Niños y familias huyen a pie de Wad Madani, estado de Al Jazirah, tras los recientes enfrentamientos.

NUEVA YORK/AMMÁN/PUERTO SUDÁN, 21 de diciembre de 2023 – El recrudecimiento de los combates en el estado sudanés de Al Jazirah ha obligado a unos 150.000 niños y niñas a abandonar sus hogares en menos de una semana, según ha advertido hoy UNICEF. El estallido de los combates en Al Jazirah significa que más de la mitad de los estados de Sudán –10 de 18– están envueltos en un conflicto activo.

Se calcula que en el estado de Al Jazirah viven 5,9 millones de personas, de las cuales aproximadamente la mitad son niños y niñas.

Desde la escalada del conflicto en Sudán el 15 de abril, casi 500.000 personas han huido de la violencia en otras zonas del país hacia el estado de Al Jazirah, de las cuales casi 90.000 han buscado refugio en la capital del estado, Wad Madani.

“Decenas de miles de niños y niñas vulnerables del estado de Al Jazirah se han visto obligados a huir de sus hogares en busca de seguridad ante la irrupción de los combates en zonas que antes se consideraban relativamente seguras”, ha declarado Catherine Russell, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Esta nueva oleada de violencia podría dejar a numerosos niños y familias atrapados entre las líneas de combate o en medio del fuego cruzado, con consecuencias fatales para ellos. Ante los informes sobre la reanudación de los combates en otras partes del país, millones de niños y niñas sudaneses se encuentran una vez más en grave peligro”.

La ciudad de Wad Madani es el principal centro de muchos servicios esenciales que salvan vidas en el estado de Al Jazirah, incluido el único centro de diálisis renal del estado. La ciudad acoge actualmente a cientos de niños y niñas vulnerables evacuados de otras partes del país, y ha servido de centro de operaciones humanitarias desde que estallaron los combates en abril. Los ataques o la interrupción de estos servicios pondrían inmediatamente en peligro la vida de miles de personas, incluidos niños y niñas.

La escalada de los combates ha llevado a la suspensión de todas las misiones humanitarias sobre el terreno dentro y desde el estado de Al Jazirah a partir del 15 de diciembre, lo que afecta aún más a los niños y a las familias.

“Nuestros colegas en Sudán han escuchado historias escalofriantes de los desgarradores viajes que las mujeres y los niños y niñas se vieron obligados a realizar sólo para llegar a la ciudad de Madani en busca de seguridad”, dijo Russell. “Ahora, incluso esa frágil sensación de seguridad se ha hecho añicos, ya que esos mismos niños y niñas se han visto obligados una vez más a abandonar sus hogares. Ningún niño o niña debería sufrir los horrores de la guerra. Hay que proteger a la infancia y a la infraestructura civil de la que depende”.

Incluso antes de la última escalada en Madani, más de 3 millones de niños y niñas se habían visto obligados a huir de la violencia generalizada en busca de seguridad, alimentos y agua, refugio y protección, oportunidades de aprendizaje y atención sanitaria, la mayoría de ellos en Sudán, mientras que cientos de miles se refugian en campamentos improvisados en los países vecinos. Esto hace que la de Sudán sea la mayor crisis de desplazamiento infantil del mundo.

Durante los últimos nueve meses, UNICEF y sus aliados han trabajado para proporcionar asistencia vital a más de 6 millones de niños y niñas dentro de Sudán y en los países vecinos con servicios de agua, salud, nutrición, espacios seguros y aprendizaje. Sin embargo, aunque la escala de las necesidades humanitarias sigue siendo mucho mayor que los recursos y la financiación disponibles, es fundamental recibir más apoyo para distribuir suministros que salvan vidas, además de un acceso humanitario seguro y sin obstáculos. El llamamiento humanitario de UNICEF para Sudán para este año solo está financiado en un 27%. UNICEF necesita 840 millones de dólares en 2024 a fin de mantener y ampliar los servicios para salvar vidas y fomentar la resiliencia de cerca de 8 millones de los niños y niñas más vulnerables de Sudán.

UNICEF sigue pidiendo un alto el fuego inmediato en todo Sudán, y reitera su llamamiento a todas las partes en el conflicto para que respeten el derecho internacional humanitario y de derechos humanos –que incluye garantizar la protección de la infancia– y que se facilite el acceso humanitario rápido, seguro y sin obstáculos a los niños y las familias en las zonas afectadas. Sin este acceso, millones de niños y niñas vulnerables no podrán acceder a la ayuda humanitaria vital que necesitan.

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