2,3 millones de niños de la región de Tigray (Etiopía) necesitan asistencia humanitaria, mientras miles huyen por la frontera hacia Sudán

Declaración de la Directora Ejecutiva de UNICEF Henrietta Fore

19 Noviembre 2020

NUEVA YORK, 19 de noviembre de 2020 - ”Desde que estalló el conflicto armado en la región de Tigray, en Etiopía, a principios de este mes, cerca de 30.000 personas han buscado refugio en el vecino Sudán. UNICEF estima que hay unos 12.000 niños –algunos de ellos sin padres ni familiares– entre las personas que buscan refugio en los campamentos y centros de inscripción, y todos ellos corren grave peligro.

“Las condiciones en que se encuentran estos niños son extremadamente duras. Estamos trabajando con nuestros asociados a fin de proporcionar urgentemente un apoyo muy necesario para salvar sus vidas, que incluye servicios de salud, nutrición, agua, saneamiento e higiene. Dado que se espera que más de 200.000 personas crucen la frontera en los próximos días y semanas, el apoyo adicional es crucial para que podamos satisfacer las crecientes necesidades de todos ellos.

 “Dentro de la región de Tigray, el acceso restringido y el actual bloqueo de las comunicaciones han dejado a unos 2,3 millones de niños necesitados de asistencia humanitaria y fuera del alcance de los servicios. 

 “Incluso antes de la actual escalada, al menos 54.000 niños vivían en campamentos de refugiados en la región y 36.000 estaban desplazados internamente debido a los desastres naturales y la violencia armada. Miles más han sido desplazados en las últimas semanas.

 “Estamos particularmente alarmados por las tasas de malnutrición en la región. La desnutrición aguda aumentó en un tercio entre 2019 y 2020 debido en gran parte a la plaga de langosta del desierto y a la COVID-19. Me preocupa que, sin un acceso permanente de la ayuda humanitaria, muchos más niños estén en peligro, ya que los suministros para el tratamiento de la malnutrición en la región sólo durarán hasta diciembre.

 “Exhorto a todas las partes en el conflicto a que permitan a las organizaciones humanitarias un acceso urgente, sin trabas y permanente a todas las comunidades afectadas, a fin de llegar a los niños y las familias con una asistencia que salve vidas.

“Se debe hacer todo lo posible por mantener a los niños fuera de peligro y asegurar que estén protegidos contra el reclutamiento y la participación en el conflicto. Los niños también deben ser protegidos del riesgo de violencia sexual y de género y no deben ser separados de sus familias.

“Todas las partes en el conflicto deben abstenerse de utilizar armas explosivas en las zonas pobladas y deben proteger las infraestructuras civiles esenciales, como las escuelas, las instalaciones sanitarias y las instalaciones de agua y saneamiento”.

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