La nouvelle extension du réseau d'eau dans le nord de Goma bénéficiera à 150.000 personnes déplacées et familles d'accueil

L'inauguration d'un projet d'infrastructure majeur en RDC étend le réseau d'eau dans la ville de Goma afin de fournir de l'eau potable aux personnes déplacées par les conflits, et laisser un héritage durable à l'ensemble de la communauté.

25 janvier 2024
Une femme puise de l'eau à une borne, entourée d'enfants
UNICEF/UNI431463/Jospin Benekire
Aline puise de l'eau avec sa fille à une borne fontaine financée par l'Union européenne par l'intermédiaire de l'UNICEF, dans le site de personnes déplacées de Bushagara, dans l'est de la RD Congo, le 24 août 2023. Aline, mère de deux enfants, a fui les violences à Rutshuru. « Avec de l'eau potable disponible en permanence, nous pouvons nous doucher, nous laver les mains avant de manger et même après. Même avant d'allaiter mon enfant, je dois me laver, mais tout cela nécessite de l'eau en permanence », explique Aline.

GOMA, 25 janvier 2024 – Une extension majeure du réseau d'eau municipal de Goma, dans la province du Nord-Kivu, a été inaugurée aujourd'hui, fournissant de l'eau à environ 150.000 personnes dans les communautés déplacées et hôtes.

Financé par l'Union européenne par l'intermédiaire de l'UNICEF, le projet remplace le transport coûteux de l'eau par camion vers les sites de personnes déplacées de Bushagara et de Kanyaruchinya grâce à un système d’adduction d'eau de grand diamètre, de réservoirs et de bornes fontaines.

« Pour les centaines de milliers de personnes qui ont dû quitter leurs maisons à Rutshuru depuis 2022, l'eau est une priorité absolue pour survivre », a déclaré Nicolás Berlanga, Ambassadeur de l'Union européenne en RDC. « Nous devions trouver un moyen de fournir ce bien essentiel de manière pratique et rentable. En construisant ce réseau, nous pouvons nous assurer que les personnes déplacées, ainsi que les communautés d'accueil, ont accès à l'eau de manière durable ».

Le projet comprend plus de 5 kilomètres de tuyaux souterrains et une installation de pompage équipée de deux pompes d'une capacité de 150.000 litres par heure. L'eau est puisée dans le réseau municipal existant de la ville.

« Dans une crise comme celle-ci, nous cherchons comment apporter un changement durable », a déclaré le Représentant de l'UNICEF en République Démocratique du Congo, Grant Leaity. « Le transport de l'eau par camion était difficile à maintenir, surtout avec les niveaux de financement actuels. L'économie signifie que le nouveau système offrira un bien meilleur rapport qualité-prix et laissera un héritage pérenne, non seulement pour les personnes déplacées, mais aussi pour tous ceux qui vivent dans cette zone au nord de Goma ».

Grâce à un financement de la France, des travaux de construction ont commencé pour étendre le réseau à Kanyaruchinya, et des points d'eau seront installés le long de la route principale qui mène au nord de Goma.

Cette extension du réseau municipal d'eau pour desservir les sites de personnes déplacées ainsi que les communautés d'accueil met en évidence l'impact à long terme sur le développement que les interventions humanitaires peuvent avoir - ce que l'on appelle l'approche Nexus, des synergies entre les actions humanitaires, de développement et de paix.

« Les conditions de vie à l'intérieur et autour des sites de personnes déplacées sont extrêmement difficiles », a déclaré Johan Heffinck, qui supervise les programmes humanitaires de l'Union européenne dans la région des Grands Lacs. « L'approvisionnement fiable en eau potable permettra non seulement d'améliorer les conditions de santé et d'hygiène, mais aussi de donner aux communautés plus de dignité dans leur vie quotidienne ».

La RDC est confrontée à la pire épidémie de choléra qu'elle ait connue depuis six ans, l'épicentre étant l'est du pays. Il est donc plus important que jamais de disposer d'eau potable et d'améliorer les conditions d'hygiène et d'assainissement. En 2023, le nombre de cas de choléra a triplé pour atteindre 52.506 cas suspects, dont 470 décès. Plus de 40 pourcents des malades sont des enfants. Le Nord-Kivu est l'épicentre de l'épidémie, avec près de 65 pourcents de tous les cas.

L'épidémie de choléra n'est qu'un des éléments de la crise complexe et prolongée qui sévit dans l'est de la RDC, où plus de 15 millions d'enfants subissent les conséquences des conflits armés, des déplacements de population et des épidémies récurrentes.

Contacts presse

Lianne Gutcher
UNICEF RDC
Tél: +243 820 996 405
Adresse électronique: lgutcher@unicef.org

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