En République démocratique du Congo, les enfants menacés par des épidémies meurtrières de rougeole et de choléra – UNICEF

Des services de santé dégradés confrontés à l’épreuve de la COVID-19

31 mars 2020
Deux sœurs entourées d'un pagne africain
UNICEF DRC Tremeau

KINSHASA/GENÈVE/NEW YORK, le 31 mars 2020 – Le système de santé dégradé de la République démocratique du Congo (RDC) a besoin d’une aide urgente, car il doit faire face à des épidémies de rougeole et de choléra qui tuent des milliers d’enfants ainsi qu’à la menace croissante de la maladie à coronavirus (COVID-19), affirme l’UNICEF.

Dans un rapport publié aujourd’hui, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance explique que les efforts constants déployés pour endiguer l’épidémie d’Ebola dans l’est du pays ont détourné l’attention et les fonds auparavant accordés à des établissements de santé déjà affaiblis qui font face à plusieurs maladies endémiques mortelles.

Depuis le début de l’année 2019, une épidémie de rougeole – la plus grave au monde – a tué plus de 5 300 enfants de moins de 5 ans, et 31 000 cas de choléra ont été recensés. Actuellement, les cas de COVID-19 se multiplient rapidement et constituent un problème majeur dans un pays considéré comme l’un des plus exposés d’Afrique.

Pourtant, dans les centres de santé publics, les équipements, le personnel formé et les financements font gravement défaut. De nombreux établissements n’ont même pas accès à de l’eau salubre et à des services d’assainissement. Les taux de couverture vaccinale, qui étaient déjà faibles, ont sévèrement chuté dans certaines provinces au cours de l’année écoulée.

Selon les estimations, 3,3 millions d’enfants ont des besoins sanitaires vitaux non satisfaits et, dans l’ensemble du pays, 9,1 millions d’enfants (soit près d’une personne âgée de moins de 18 ans sur cinq) requièrent une aide humanitaire.

Beaucoup des enfants les plus vulnérables vivent dans l’une des trois provinces de l’est touchées par un conflit et ravagées par l’épidémie d’Ebola. Rien qu’en 2019, la violence extrême des milices – y compris des attaques visant des centres de santé – a forcé près d’un million de personnes à quitter leur foyer. Dans cette situation, il est encore plus difficile pour les enfants d’accéder aux soins médicaux essentiels.

Les épidémies de paludisme, de rougeole et de choléra constituent un danger mortel partout dans le pays. Les villages ruraux isolés sont particulièrement vulnérables. D’après le rapport :

  • Environ 16,5 millions de cas de paludisme ont été recensés en 2019, entraînant près de 17.000 décès. Les enfants de moins de 5 ans sont les plus gravement touchés par la maladie.
  • En 2019-2020, le nombre de cas de rougeole a considérablement augmenté pour atteindre 332.000 à l’échelle du pays. Il s’agit de l’épidémie la plus grave qu’ait connue la RDC. Plus de 6.200 victimes ont été recensées, parmi lesquelles environ 85 % étaient des enfants de moins de 5 ans.
  • Le choléra est une maladie endémique due à la mauvaise qualité des infrastructures sanitaires et à la consommation d’eau sale par de nombreuses familles pour boire ou se laver. Le choléra a tué environ 540 personnes en 2019. Les enfants représentent environ 45% des malades.

« Il est absolument essentiel de renforcer le système de santé de base de la RDC », affirme Edouard Beigbeder, Représentant de l’UNICEF dans le pays.

« Si les établissements de santé n’ont pas les moyens de fournir des services de vaccination, de nutrition et d’autres services essentiels, notamment dans les régions reculées du pays, la vie et l’avenir de nombreux enfants congolais risquent d’être meurtris ou détruits par ces maladies évitables. »

Dans son rapport, l’UNICEF appelle le Gouvernement à allouer une part plus importante de son budget aux services de santé vitaux qui aident les femmes enceintes, les nouveau-nés et les jeunes enfants, et à faire du renforcement de la vaccination de routine une priorité.

L’organisation demande aux donateurs internationaux d’accorder une aide pluriannuelle généreuse afin de soutenir les efforts déployés par le Gouvernement pour réorganiser ses services délivrant des soins de santé courants et pour atteindre les ODD en matière d’eau, d’assainissement et d’hygiène afin de mieux protéger les enfants contre les maladies transmissibles.

Contacts presse

Jean-Jacques Simon
UNICEF RDC
Tél: +243 82 654 10 004
Adresse électronique: jsimon@unicef.org
Marixie Mercado
UNICEF Genève
Tél: +412 29 09 57 15
Adresse électronique: mmercado@unicef.org

Contenu multimédia

Une mère et sa fille assises sur un banc

Le rapport complet Au bord de l’implosion : Un système de santé dégradé laisse les enfants de RDC à la merci de maladies mortelles, et les documents multimédias peuvent être téléchargés.

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