Le nombre d'enfants orphelins ou non accompagnés en raison d’Ebola en République Démocratique du Congo augmente rapidement

13 août 2019
A care giver holds a baby, at a UNICEF crèche in Beni
UNICEF DRC Tremeau

KINSHASA/DAKAR/GENEVE/NEW YORK, 13 août 2019 – Le nombre d'enfants orphelins ou non accompagnés en raison de l'épidémie d'Ebola en République Démocratique du Congo (RDC) a plus que doublé depuis avril, nécessitant une montée en puissance rapide des soins spécialisés dans les provinces de l'Ituri et du Nord-Kivu touchées par le virus Ebola.

L'UNICEF et ses partenaires ont enregistré 1.380 orphelins, c'est-à-dire des enfants qui ont perdu l'un de leurs parents ou les deux à cause d'Ebola, depuis le début de l'épidémie il y a un peu plus d'un an. Au cours de la même période, 2.469 enfants ont été séparés de leurs parents ou de leurs tuteurs - soit laissés seuls pendant que les adultes subissent un dépistage et un traitement, soit isolés parce qu'ils ont été en contact avec une personne infectée.

« Cette épidémie a été particulièrement dévastatrice pour les enfants », dit Pierre Ferry, responsable des programmes de protection de l'enfance de l'UNICEF en RDC. « Les enfants voient leurs parents mourir devant eux ou des êtres chers emmenés dans des centres de traitement Ebola, incertains de leur retour. Ils luttent contre le chagrin et l'anxiété, tout en ayant à réconforter leurs plus jeunes frères et sœurs. Beaucoup sont confrontés à la discrimination, à la stigmatisation et à l'isolement. »

L'UNICEF travaille en étroite collaboration avec ses partenaires et les communautés pour identifier rapidement les enfants affectés et apporter un soutien adapté à leurs besoins physiques, psychologiques et sociaux.

A ce jour, l'UNICEF a formé 906 assistants psychosociaux et psychologues qui fournissent une assistance individualisée aux orphelins et aux enfants non accompagnés. 

« Issus des communautés affectées, les travailleurs psychosociaux sont parmi les acteurs les plus respectés de la réponse », dit Pierre Ferry. « En conséquence, ils ont été en mesure de réduire la discrimination et la désinformation et d'accroître l'acceptation et l'engagement de la communauté, ce qui est crucial pour stopper l'épidémie. »

Pour les enfants non accompagnés, les équipes psychosociales fournissent des soins spécifiques qui comprennent de la nourriture, un soutien psychologique et une assistance matérielle.  L'UNICEF gère trois crèches à côté des centres de traitement Ebola dans les foyers de l'épidémie, où les survivants d'Ebola, qui sont immunisés contre la maladie, s'occupent des nourrissons et des très jeunes enfants jusqu'à ce que leurs parents ou leurs tuteurs aient terminé leur traitement.

Pour les orphelins, les besoins sont à plus long terme. Les assistants psychosociaux s'efforcent de placer les enfants auprès de parents proches ou dans des familles d'accueil, ce qui n'est pas une tâche facile étant donné le fardeau économique que représente l'éducation d'enfants supplémentaires et la peur de contracter la maladie ou d'être associé à elle. Le placement nécessite souvent une médiation délicate ainsi qu'un soutien financier pour la nourriture, les frais de scolarité et d'autres besoins de base. La nature du soutien est déterminée par les besoins les plus pressants de chaque enfant ou famille.

Tous les enfants ont besoin d'une assistance psychosociale pour atténuer les effets dévastateurs du deuil, de la stigmatisation et de l'isolement. L’UNICEF intensifie rapidement ses programmes de protection des enfants dans les zones touchées par le virus Ebola.

« Le nombre d'enfants orphelins d'Ebola ou laissés sans accompagnement progresse aussi rapidement que l'épidémie elle-même », dit Edouard Beigbeder, Représentant de l'UNICEF en RDC. « Les soins, l'aide spécialisée et les ressources pour ces enfants vulnérables doivent suivre le rythme. »

Contacts presse

Jean-Jacques Simon

UNICEF RDC

Tél: +243 82 654 10 004

Marixie Mercado

UNICEF Genève

Tél: +412 29 09 57 15

A propos de l'UNICEF

L’UNICEF promeut les droits et le bien-être de chaque enfant, dans tout ce que nous faisons. Nous travaillons dans 190 pays et territoires du monde entier avec nos partenaires pour faire de cet engagement une réalité, avec un effort particulier pour atteindre les enfants les plus vulnérables et marginalisés, dans l’intérêt de tous les enfants, où qu’ils soient.

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