Los servicios de inmunización comienzan a recuperarse lentamente de las perturbaciones causadas por la COVID-19, aunque millones de niños siguen corriendo el riesgo de contraer enfermedades mortales, según la OMS, UNICEF y Gavi

Una nueva y ambiciosa estrategia mundial pretende salvar más de 50 millones de vidas mediante la vacunación

29 Abril 2021
Una nueva y ambiciosa estrategia mundial pretende salvar más de 50 millones de vidas mediante la vacunación
UNICEF/UN0419318/Dejongh

GINEBRA/NUEVA YORK, 26 de abril de 2021 --- Aunque los servicios de inmunización han empezado a recuperarse de las perturbaciones causadas por la COVID-19, millones de niños siguen estando expuestos a enfermedades mortales, según han advertido hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS), UNICEF y Gavi, la Alianza para las Vacunas, en el marco de la Semana Mundial de la Inmunización. Las tres organizaciones han destacado también  la necesidad urgente de renovar el compromiso de la comunidad mundial para mejorar el acceso y la aceptación de la vacunación.

“Las vacunas contribuirán a poner fin a la pandemia de COVID-19, pero solo si garantizamos un acceso justo para todos los países y ponemos en marcha sistemas sólidos para distribuirlas”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. “Y si queremos evitar que aparezcan múltiples brotes de enfermedades potencialmente mortales como el sarampión, la fiebre amarilla y la difteria, debemos garantizar la protección de los servicios de vacunación sistemática en todos los países del mundo”.

Una encuesta de la OMS ha revelado que, a pesar de los progresos realizados en comparación con la situación imperante en 2020, más de una tercera parte de los países encuestados (el 37%) siguen registrando perturbaciones en sus servicios de inmunización sistemática.

Las campañas de inmunización a gran escala también están interrumpidas. Según los nuevos datos, 60 de estas campañas que salvan vidas están actualmente aplazadas en 50 países, lo que expone a unos 228 millones de personas –la mayoría niños– al peligro de contraer enfermedades como el sarampión, la fiebre amarilla y la poliomielitis. Más de la mitad de estos 50 países afectados se encuentran en África, lo que pone de manifiesto las desigualdades persistentes en el acceso de la población a los servicios fundamentales de inmunización.

Las campañas de inmunización contra el sarampión, que es una de las enfermedades más contagiosas y puede provocar grandes epidemias allí donde la gente no está vacunada, son las más afectadas. Hasta la fecha se han aplazado 23 campañas de vacunación contra el sarampión, una situación que afecta a unos 140 millones de personas. Muchas de estas campañas se han retrasado ya durante más de un año.

“Incluso antes de la pandemia se observaban indicios preocupantes de que estábamos empezando a perder terreno en la lucha contra las enfermedades infantiles prevenibles, ya que 20 millones de niños no habían sido vacunados”, dijo Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. “La pandemia ha empeorado una situación que ya era adversa, ya que desde su aparición millones más de niños han quedado sin vacunar. Ahora que las vacunas están en la mente de todos, debemos mantener esta energía para ayudar a todos los niños a ponerse al día con sus vacunas contra el sarampión, la poliomielitis y otras enfermedades. No tenemos tiempo que perder. El terreno perdido significa vidas perdidas”.

Como resultado de las deficiencias en la cobertura de vacunación, se han notificado recientemente graves brotes de sarampión en países como la República Democrática del Congo, el Pakistán y el Yemen, y es probable que se produzcan en otros lugares, ya que un número cada vez mayor de niños no recibe las vacunas que salvan vidas, advierten los tres organismos. Estos brotes se están produciendo en regiones que ya se encuentran en situaciones de conflicto o que están afectadas por la interrupción de los servicios debido a las medidas de respuesta a la COVID-19.

El suministro de vacunas y otros equipos también es esencial para la vacunación infantil. Debido a las interrupciones al inicio de la pandemia de COVID-19, UNICEF suministró 2.010 millones de dosis de vacunas en 2020, frente a los 2.290 millones en 2019.

“Es probable que millones de niños de todo el mundo no reciban las vacunas básicas, ya que la actual pandemia amenaza con anular dos décadas de avances en la inmunización sistemática”, afirmó el Dr. Berkley, Director Ejecutivo de Gavi, la Alianza para las Vacunas. “Para apoyar la recuperación después de la COVID-19 y para luchar contra futuras pandemias, tendremos que garantizar la prioridad de la inmunización sistemática, al tiempo que nos centramos en llegar a los niños que no reciben ninguna vacuna sistemática, también denominados “niños con dosis cero”. Para ello, tenemos que trabajar juntos –entre las agencias de desarrollo, los gobiernos y la sociedad civil– para garantizar que ningún niño se quede atrás”.

La nueva estrategia mundial de inmunización se propone salvar más de 50 millones de vidas

Para ayudar a afrontar estos retos y apoyar la recuperación después de la pandemia de COVID-19, la OMS, UNICEF, y otros asociados han presentado hoy la Agenda de inmunización 2030 (IA2030), una nueva y ambiciosa estrategia mundial para ampliar al máximo el impacto de las vacunas que salvan vidas mediante sistemas de inmunización más sólidos.

La Agenda se centra en la vacunación a lo largo de toda la vida, desde la infancia hasta la adolescencia y la tercera edad. Si se aplica plenamente, evitará unos 50 millones de muertes, según la OMS, el 75% de ellas en países de ingresos bajos y medios bajos.

Los objetivos que es preciso alcanzar para 2030 son:

  • Lograr una cobertura del 90% de las vacunas esenciales administradas en la infancia y la adolescencia
  • Reducir a la mitad el número de niños que no reciben ninguna vacuna 
  • Completar 500 incorporaciones nacionales o subnacionales de vacunas nuevas o infrautilizadas, como las de la COVID-19, el rotavirus o el virus del papiloma humano (VPH).

Es necesario que todas las partes interesadas en la inmunización tomen medidas urgentes

Para alcanzar los ambiciosos objetivos de IA2030, la OMS, UNICEF, Gavi y sus asociados hacen un llamamiento para que se tomen medidas audaces:

  • Los líderes mundiales y la comunidad mundial de la salud y el desarrollo deberían comprometerse explícitamente con la IA2030 e invertir en sistemas de inmunización más sólidos, con enfoques adaptados a los países frágiles y afectados por conflictos. La inmunización es un elemento vital de un sistema sanitario eficaz, fundamental para la preparación y la respuesta ante una pandemia, y resulta un elemento clave para prevenir la carga derivada de múltiples epidemias a medida que las sociedades se reabren.
  • Todos los países deberían desarrollar y aplicar planes nacionales de inmunización ambiciosos que se ajusten al marco de la IA2030, y aumentar las inversiones para que los servicios de inmunización sean accesibles para todos.
  • Los donantes y los gobiernos deberían aumentar las inversiones en investigación e innovación, desarrollo y suministro de vacunas, centrándose en las necesidades de las poblaciones desatendidas.
  • La industria farmacéutica y los científicos, en colaboración con los gobiernos y los donantes, deberían seguir acelerando la investigación y el desarrollo de vacunas, garantizar un suministro continuo de vacunas asequibles para satisfacer las necesidades mundiales y aplicar las lecciones de COVID-19 a otras enfermedades.

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Notas para los editores

Aquí se pueden descargar fotos y material de archivo.

La Semana Mundial de la Inmunización 2021 tiene lugar en la última semana de abril (del 24 al 30 de abril) para celebrar los beneficios de las vacunas que salvan vidas. El tema de este año, “Las vacunas nos acercan”, pretende mostrar cómo la vacunación nos acerca a las personas, los objetivos y los momentos que importan, y ayuda a mejorar la salud de todos, en todas partes, a lo largo de la vida.

La Organización Mundial de la Salud lidera las actividades mundiales de salud pública en el marco del sistema de las Naciones Unidas. Fundada en 1948, la OMS colabora con sus 194 Estados Miembros, en seis regiones y a través de más de 150 oficinas, para promover la salud, preservar la seguridad mundial y servir a las poblaciones vulnerables. Nuestro objetivo para 2019-2023 es lograr que mil millones de personas más cuenten con cobertura sanitaria universal, que mil millones de personas más estén mejor protegidas frente a emergencias sanitarias y que mil millones de personas más disfruten de una mejor salud y bienestar.

UNICEF trabaja en algunos de los lugares más difíciles para llegar a los niños y niñas más desfavorecidos del mundo. En 190 países y territorios, trabajamos para cada niño, en todas partes, para construir un mundo mejor para todos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su labor en favor de los niños, sírvase visitar https://www.unicef.org/es. Para obtener más información sobre la COVID-19, visite www.unicef.org/coronavirus. Siga a UNICEF en Twitter, Facebook, Instagram y YouTube. Más información sobre el programa de Inmunización de UNICEF, disponible aquí. Visite la página de Vacunas para todos en la que se reúne la última información fiable sobre las vacunas contra la COVID-19 y la inmunización sistemática.

Gavi, la Alianza para las Vacunas, es una asociación entre el sector público y el privado que ayuda a vacunar a la mitad de los niños del mundo contra algunas de las enfermedades más mortíferas. Desde su creación en el año 2000, Gavi ha contribuido a inmunizar a toda una generación –más de 822 millones de niños– y ha evitado más de 14 millones de muertes, contribuyendo a reducir a la mitad la mortalidad infantil en 73 países de ingresos bajos. Gavi también desempeña un papel clave en la mejora de la seguridad sanitaria mundial mediante el apoyo a los sistemas de salud y la financiación de reservas mundiales de vacunas contra el ébola, el cólera, la meningitis y la fiebre amarilla. Gavi es uno de los organizadores de COVAX, el pilar de vacunas del Acelerador de Acceso a las Herramientas de la COVID 19 (ACT), junto con la Coalición para la Promoción de Innovaciones en pro de la Preparación ante Epidemias (CEPI) y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Obtenga más información en www.gavi.org y conéctese con nosotros en Facebook y Twitter.

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