Uno de cada cinco niños y niñas en el mundo carece de agua suficiente para satisfacer sus necesidades diarias, dice UNICEF

UNICEF presenta una nueva iniciativa, Water Security for All, con el objetivo de movilizar el apoyo mundial y obtener recursos para llegar a los niños y niñas que viven en los puntos vulnerables en materia de agua

22 Marzo 2021
Uno de cada cinco niños en el mundo carece de agua suficiente para satisfacer sus necesidades diarias, dice UNICEF
UNICEF/UN037824/Khuzaie

NUEVA YORK, 18 de marzo de 2021 – En todo el mundo, más de 1.420 millones de personas, incluidos 450 millones de niños y niñas, viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta o extremadamente alta, según un nuevo análisis publicado por UNICEF. Esto significa que 1 de cada 5 niños y niñas en el mundo carece de agua suficiente para satisfacer sus necesidades diarias.

El análisis, que forma parte de la iniciativa Water Security for All (Agua segura para todos), describe las zonas donde los riesgos de que se produzca una escasez física de agua se combinan con unos niveles deficientes de los servicios de agua. Las comunidades que viven en estas zonas dependen de aguas superficiales, fuentes no mejoradas o fuentes de agua que se encuentran a más de 30 minutos de distancia de sus viviendas. 

“La crisis mundial del agua no está simplemente por llegar, ya está aquí, y el cambio climático no hará más que empeorarla”, dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore. “Los niños y niñas son las mayores víctimas. Cuando los pozos se secan, los niños y niñas son los que faltan a la escuela para ir a buscar agua. Cuando las sequías disminuyen el suministro de alimentos, los niños y niñas sufren desnutrición y retraso en el crecimiento. Cuando hay inundaciones, los niños contraen enfermedades transmitidas por el agua. Y cuando los recursos hídricos disminuyen, los niños no pueden lavarse las manos para combatir las enfermedades”. 

Los datos muestran que los niños y niñas de más de 80 países viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta o extremadamente alta. En África Oriental y Meridional se registra la mayor proporción de niños que viven en estas zonas, ya que más de la mitad –el 58%– tienen dificultades para acceder a una cantidad suficiente de agua cada día. Le siguen África Occidental y Central (31%), Asia Meridional (25%) y Oriente Medio (23%). En Asia Meridional se encuentra el mayor número de niños que viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta o extremadamente alta: más de 155 millones de niños.

Los niños y niñas de 37 países donde hay “puntos vulnerables” se enfrentan a circunstancias especialmente graves en términos de cifras absolutas y proporción de niños y niñas afectados; es en estos lugares donde se deben dirigir los recursos mundiales e impulsar el apoyo y las acciones urgentes. Esta lista incluye Afganistán, Burkina Faso, Etiopía, Haití, India, Kenya, Níger, Nigeria, Pakistán, Papúa Nueva Guinea, Sudán, Tanzanía y Yemen.

La demanda de agua sigue aumentando drásticamente mientras que los recursos disminuyen. Además del rápido crecimiento de la población, la urbanización, el uso y la gestión deficientes del agua, el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos reducen las cantidades disponibles de agua potable, exacerbando el estrés hídrico. Según un informe de UNICEF de 2017, casi 1 de cada 4 niños y niñas a nivel mundial vivirá para 2040 en zonas donde el estrés hídrico será extremadamente alto.

Aunque todo el mundo siente las repercusiones de la escasez de agua, nadie sufre más que los niños y niñas más vulnerables. Los niños y las familias que viven en comunidades vulnerables se enfrentan al arma de doble filo que supone tener que hacer frente a los altos niveles de escasez de agua y a la vez recibir los servicios de agua más deficientes, lo que hace que el acceso a una cantidad suficiente de agua dependa especialmente de las perturbaciones climáticas y de los eventos extremos.

En respuesta, UNICEF ha presentado la iniciativa Water Security for All para garantizar que todos los niños y niñas tengan acceso a servicios de agua sostenibles y resilientes al clima. La iniciativa pretende impulsar recursos, alianzas, medidas de innovación y respuestas mundiales destinados a los lugares en los que se ha determinado que hay puntos vulnerables donde la necesidad de servicios de agua, saneamiento e higiene seguros, resistentes y sostenibles es mayor y más urgente.

UNICEF está trabajando para proporcionar:

  1. Servicios de agua potable seguros y asequibles: Acceso a servicios de agua seguros y asequibles que sean sostenibles, estén cerca de los hogares y se gestionen profesionalmente. 
  2. Servicios y comunidades de agua, saneamiento e higiene resilientes al clima: Servicios de agua, saneamiento e higiene que resistan las perturbaciones climáticas, que funcionen con fuentes de energía de baja emisión de carbono y que fortalezcan la resiliencia y la capacidad de adaptación de las comunidades.
  3. Actuación oportuna para prevenir la escasez de agua: Evaluaciones de recursos, extracción sostenible de agua, uso eficiente y medidas de alerta y prevención temprana.
  4. Cooperación en materia de agua en favor de la paz y la estabilidad: Apoyo a las comunidades y a las principales partes interesadas para que la gestión equitativa de los servicios de agua, saneamiento e higiene aumente la cohesión social, la estabilidad política y la paz; y en las zonas de conflicto, para prevenir los ataques a las infraestructuras y al personal encargado del agua y el saneamiento. 

“Tenemos que actuar ahora tanto para abordar la crisis del agua como para evitar que se agrave”, dijo Fore. “Sólo podemos lograr la seguridad del agua para todos los niños y niñas mediante la innovación, la inversión y la colaboración, y garantizando que los servicios sean sostenibles y resistentes a las perturbaciones climáticas. Por nuestros hijos y nuestro planeta, tenemos que actuar”.

 

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Notas para editores: * Los países donde se ha determinado que hay “puntos vulnerables” cumplen alguno de los criterios siguientes: al menos el 60% de los niños viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta; al menos el 40% de los niños y niñas viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es extrema; al menos el 40% de los niños viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta y extrema; y al menos 2 millones de niños y niñas viven en zonas donde la vulnerabilidad hídrica es alta y extrema. Esta serie de factores garantiza que incluso los países más pequeños con altos porcentajes de niños y niñas afectados también reciban prioridad.

Escasez de agua: La escasez de agua se produce cuando la demanda de agua es superior a la oferta y cuando los recursos hídricos disponibles se acercan o superan los límites sostenibles. La escasez de agua puede ser física o económica.  

Estrés hídrico: El estrés hídrico es un resultado de la escasez de agua y se refiere a la escasez en términos de calidad y accesibilidad del agua. El estrés hídrico puede generar conflictos por los recursos hídricos, sobreexplotación o enfermedades y mala salud. 

Vulnerabilidad hídrica extrema: La vulnerabilidad hídrica extrema es la combinación de los niveles más altos de escasez física de agua y los niveles más bajos de servicio de agua potable que afectan a una población determinada (agua superficial, servicio de agua no mejorado o limitado).

Seguridad hídrica: La capacidad de una población para salvaguardar el acceso sostenible a cantidades adecuadas de agua y de calidad aceptable para mantener los medios de vida, el bienestar humano y el desarrollo socioeconómico; garantizar la protección contra la contaminación transmitida por el agua y los desastres relacionados con el agua; y preservar los ecosistemas en un clima de paz y estabilidad política. La inseguridad hídrica se produce cuando no se pueden satisfacer todas o alguna de estas necesidades. 

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Más información sobre Water Security for All

Para obtener más información, sírvase dirigirse a: 

Sara Alhattab, UNICEF Nueva York, Tel: +1 917 957-6536, salhattab@unicef.org

Contactos de prensa

Andrei Arias
Asociado de Comunicación
UNICEF Costa Rica
Teléfono: +506 8304 3265
Correo electrónico: aariasleon@unicef.org

Acerca de UNICEF

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