数百万儿童的生命和未来处于危险之中。我们目前有一个选择:投资于最受排斥的儿童,不然就要面对一个更加分裂和不公平的世界。

引言

机会均等

每个儿童都有权利拥有一个公平的生命开端。然而,全球数百万的儿童被困在代际的不利循环中。他们的未来,乃至整个社会的未来都受到威胁。

在孟加拉国,一个女孩躲在家里的饭桌下
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哈福萨.卡顿,4岁,躲在家中的饭桌下面躲避吃蔬菜。(孟加拉国库尔纳)

这是一个平常的星期五下午,城里与以往并无两样。阿梅娜备好了一顿精致的家宴,有木豆、米饭、炖菜、南瓜、和女儿喜欢的咖喱鸡和鱼。不过,哈福萨可不想和大人们坐在一起,她宁愿出去玩。她使了个计谋,躲在桌子底下,就不用吃蔬菜了。最后,阿梅娜不逼她了,但一定要哈福萨喝完牛奶,才能和附近的儿童玩。

这个五口之家并不富裕。家庭每月收入64美元,他们住的是市区租的普通公寓,有两间卧室,光吃饭就会花掉哈福萨父亲和爷爷挣来的三分之一。但这就能给哈福萨提供一个健康有爱的成长环境了。阿梅娜和她丈夫的屋子,有两间游戏室那么大:天花板上悬挂着彩虹色的金属装饰品,一堆填充动物玩具,干干净净地坐在墙角。阿梅娜虽然只上过八年学,却努力在女儿的成长过程中激励她。每晚睡前她们一起背诵孟加拉语和英语的字母表,为哈福萨上学打好基础。

哈福萨的情况并没有什么与众不同之处,她只是享受着每个儿童应有的权利:安全、健康、娱乐和教育。

 

 

由于出生地、民族、种族、性别、残疾和贫穷等诸多原因,全球数百万儿童无法享受这些权利并且失去了他们健康茁壮成长所需要的条件。

 

 

 

 

劣势的恶性循环

乡下的莱克瑟娜·贝谷姆和5岁的女儿苏米亚、6岁的女儿毛利欧姆,坐着吃午饭:咖喱土豆米饭。

和阿梅娜不同,莱克瑟娜不用哄孩子吃饭,他们还自己洗盘子。一吃完饭,毛利欧姆就乖乖地到他们土房子旁,在长满青苔的水池边洗碗。

 

在孟加拉国,一个女人正在和她的女儿们吃午饭
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在孟加拉国的萨德基拉,莱克瑟娜·贝谷姆和5岁的女儿苏米亚、6岁的女儿毛利欧姆,一起吃午饭:咖喱土豆米饭。

最近,当地诊所发现,苏米亚患有营养不良症。不用医生说,莱克瑟娜也知道孩子不舒服。莱克瑟娜看到他们身体瘦弱、无精打采的样子,就一切都明白了。他们和邻居家的儿童看起来不一样,她说,那些孩子“健康强壮”。


部分原因在于这家人喝不到干净的水。最近的水龙头也有两千米远,到现在水也没有经过过滤。结果,毛利欧姆和苏米亚经常腹泻,加重了营养不良。苏米亚若是还不好,就会发育不良了。身体和认知发育都会受到长期不可逆的影响。


听了诊所的建议,莱克瑟娜做饭开始多加蔬菜,经常捡些邻居家不要的绿叶蔬菜。她自己也养了五只小鸡,这样女儿们就能吃上鸡蛋。但诊所给出的许多营养建议,她都力不能及。


莱克瑟娜尽心尽力地养活孩子。她不在家照顾孩子时,就去别人家工作,拖地、在墙外抹新泥。尽管如此,许多生活必需品她仍无法满足。就算加上丈夫和儿子做日工的工钱,也买不起鱼肉、鸡蛋这样的营养必需品。


因为贫穷,莱克瑟娜无法让孩子吃饱饭。而贫穷从小时候就让莱克瑟娜无法做她想做的事。她小时候家境贫寒,只能上四年学。丈夫家里更是一穷二白,从来没上过学。丈夫从小就开始上班,养家糊口。对于莱克瑟娜和家里人的窘境,她说,现在的情况比她小时候好多了。“我们那时候生活更艰难,也没这么多机会。”

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莱克瑟娜对她孩子的期望都很简单。“我希望孩子能接受教育,成为有用的人”,她说道,“如果可能的话,我会帮助他们完成学业。”但她觉得和丈夫可能连这么基本的权利都不能满足。她15岁的儿子已经是个全职劳工了。尽管家里有三个人挣钱,莱克瑟娜和她丈夫还是很难满足孩子们基本的生活需求——健康的生命开端,充足的营养,和受教育的机会。但如果没有别的生活来源,两个女儿很可能就要忍受他和丈夫生活的贫穷了,反过来也会将贫穷传给她们的孩子。

 

 

这样一代一代的恶性循环,将会剥夺儿童们的机会,加深不平等状况并威胁社会各个角落。

 

 

 

像苏米亚这样出身贫寒的儿童,他们深陷贫困的恶性循环中,因为一些不能改变的因素,更容易出现疾病、饥饿、文盲和穷困等问题。与富裕家庭里的儿童相比,他们5岁之前的死亡率是后者的两倍,更多时候,发育不良病例也是其两倍多。他们上学机会也小的多,也就是说,熬过艰难童年的儿童,很难摆脱上一辈子的贫穷来塑造自己的未来。

打破循环

在孟加拉国,儿童们在幼儿园上学
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联合国儿童基金会创办的学前班,满足孟加拉国萨德基拉雷达贫苦居民的上学需求。早期童年教育能帮助出身于贫困文盲家庭的孩子,为他们上学打好基础。

这种恶性循环并非不可避免,是可以改变的。经证实,有些策略能给予、扩大社会底端儿童的机会。政府若针对贫困儿童采取相关政策,实施项目,优先公共开支,就能改变这些儿童的命运,改变社会。但是如果各政府不重视这些社会边缘者的需求,可能会加深未来几代人的不平等。

 

全球将近9亿人每天生活费不足1.9美元,其中儿童占近一半。他们的家庭尽力提供医疗和营养,让他们的生命有个好的起点。这种贫困带来的影响是长期的,2014年,近1亿6千万儿童发育不良。

 

尽管在世界很多地方,人们受教育的情况有了极大改观,但2011年起6岁到11岁儿童的辍学率却有所增加。2013年数据显示,1.24亿儿童和青少年没有上学,其中五分之二的小学生没有学会读写、简单算数就辍学了。这个问题因为无休止的武装冲突而更加严重。数百万人遭受着气候灾害和长期危机的严重影响。

 

情况本不必如此。

 

如果政府和发展伙伴优先考虑面临重大挑战的儿童、加大努力和投资,就能确保每个像苏米亚这样出身贫寒的儿童有同等的机会,充分发挥潜能,亲手创造未来。

 

第一部分

生存的机会