UNICEF: En Haití 1 de cada 3 niños y niñas necesitan ayuda humanitaria debido a la violencia y la pandemia

Haití es el único país del hemisferio occidental que no ha recibido ni una sola dosis de la vacuna contra la COVID-19

12 Julio 2021
Haiti
UNICEF/UN0469221/Moreno Gonzalez

PUERTO PRÍNCIPE / CIUDAD DE PANAMÁ / GINEBRA, 9 de julio de 2021- Casi un tercio de todos los niños y niñas en Haití, al menos 1,5 millones, necesitan urgentemente ayuda de emergencia debido al aumento de la violencia, el acceso limitado al agua potable, la salud y la nutrición, servicios de educación y protección interrumpidos en tiempos de COVID, así como huracanes.

Tras el asesinato del presidente de Haití, UNICEF está profundamente preocupado de que una mayor violencia e inseguridad pueda plantear graves desafíos para la labor humanitaria de sus equipos sobre el terreno y su capacidad para llegar de forma segura a los niños, las niñas y las familias más vulnerables.

Si bien UNICEF tiene suministros que salvan vidas en Haití, la violencia y la inestabilidad prolongadas podrían impedir la entrega y reposición de existencias de artículos esenciales para los niños y niñas, incluidas vacunas, medicamentos y suministros médicos, y tratamiento para quienes padecen desnutrición.

“Esta es la peor crisis humanitaria que ha enfrentado el país en los últimos años y se está deteriorando semana tras semana. La vida de muchos niños y niñas depende de la ayuda humanitaria y de artículos esenciales, como vacunas, jeringas, medicinas y alimentos terapéuticos. Cuando las pandillas luchan en la calle y las balas vuelan, es difícil llegar a las familias más vulnerables con estos suministros que salvan vidas. A menos que se otorgue un paso seguro a las organizaciones humanitarias, miles de niños afectados seguirán con poca o ninguna asistencia”, dijo Bruno Maes, representante de UNICEF en Haití.

UNICEF está alarmado por la terrible situación humanitaria de los niños, las niñas y las familias en Haití, que se ha deteriorado rápidamente desde principios de este año. Solo en los primeros tres meses, el número de admisiones de niños y niñas con desnutrición aguda grave en los centros de salud de Haití ha aumentado en un 26%, en comparación con el año pasado.

Desde principios de junio, han estallado nuevos enfrentamientos entre bandas armadas rivales en algunas zonas urbanas de la capital, Puerto Príncipe, que han provocado el incendio o daños de cientos de casas. Más de 15.000 mujeres, niños y niñas se vieron obligados a huir de sus hogares debido a actos de violencia en Puerto Príncipe y sus alrededores, y el 80% de ellos solo en las últimas cuatro semanas.

Este reciente aumento de la violencia se desarrolla en medio de un aumento gradual de casos de COVID-19 en Haití. A fines de junio, se habían reportado más de 18.500 casos confirmados de COVID-19 y 425 muertes. Los principales hospitales dedicados a la COVID-19 están saturados y enfrentan una escasez de oxígeno. Algunos pacientes están muriendo porque la violencia de las pandillas armadas impide que las ambulancias lleguen con oxígeno y tratamiento de emergencia.

“Haití es el único país del hemisferio occidental donde no se ha recibido una sola dosis de la vacuna COVID-19. Es inaceptable. Es probable que la violencia de las pandillas en Puerto Príncipe y sus alrededores retrase aún más la llegada de las vacunas COVID-19 y haga que su distribución en todo el país sea más complicada. En medio del aumento de los casos de coronavirus en Haití, cada día sin vacuna pone en peligro la vida de cientos de personas”, dijo Bruno Maes.

En todo el país, UNICEF apoyará la distribución, transporte y almacenamiento de vacunas COVID-19 a la temperatura adecuada. En los últimos tres años, UNICEF ha instalado más de 920 refrigeradores solares en Haití para fortalecer la cadena de frío, principalmente en áreas remotas donde la electricidad no es confiable. En total, UNICEF ha equipado al 96% de todas las instituciones de salud de Haití con refrigeradores solares.

El aumento de la criminalidad de las pandillas y de la inseguridad han obstaculizado las operaciones humanitarias en las afueras de Puerto Príncipe. En consecuencia, UNICEF ha intensificado sus esfuerzos para utilizar una logística más sofisticada y considerar rutas alternativas para brindar asistencia de manera más efectiva a los niños y las niñas necesitados.

UNICEF insta a poner fin a la violencia de las pandillas en Haití y pide un paso seguro para llegar a las familias afectadas con asistencia humanitaria en las zonas más afectadas de Puerto Príncipe.

Para 2021, UNICEF requiere 48,9 millones de dólares para satisfacer las necesidades humanitarias de 1,5 millones de personas en Haití, incluidos más de 700.000 niños y niñas, que se han visto exacerbados por la pandemia de la COVID-19 y la violencia de las pandillas. Hasta ahora, este llamamiento humanitario ha permanecido en gran parte sin fondos, con solo un 31% de los fondos necesarios disponibles.

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