Declaración sobre la llegada del primer lote de vacunas COVID-19 a Haití

Atribuible a Jean Gough, Directora Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe

15 Julio 2021
Llegan las primeras vacunas a Haití
UNICEF Haití

CIUDAD DE PANAMÁ, 14 de julio de 2021 - Hasta ayer, Haití era el único país de las Américas sin una sola dosis de la vacuna COVID-19. Hoy llegaron a Puerto Príncipe, la capital de Haití, 500.000 dosis donadas por el gobierno de Estados Unidos a través de COVAX.

En los primeros cinco meses de este año, el número de casos y muertes por COVID-19 casi se ha duplicado en Haití. En medio de este reciente repunte, cada una de estas 500.000 dosis aporta un rayo de luz al país caribeño, especialmente en tiempos en los que el aumento de la violencia urbana amenaza el bienestar de los niños, niñas, adolescentes y las familias.

Gracias a esta donación, cientos de miles de haitianos recibirán la vacuna. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos colectivos para poner en marcha, cuanto antes, la campaña de vacunación, la mayor parte de la población corre el riesgo de quedarse sin vacunar debido a la escasa disponibilidad de dosis que hay actualmente en el país.

Esperamos que a esta primera donación de dosis le sigan otras. Se necesitarán más donaciones de países bien abastecidos para que Haití y otros países de América Latina y el Caribe lleguen a los más vulnerables ante la infección por COVID-19.

En cualquier parte del mundo, desplegar una campaña de vacunación a gran escala contra el COVID-19 es una tarea de enormes proporciones. Pero en el contexto actual de Haití, va a ser una batalla ardua para nuestros equipos en las próximas semanas y meses.

Cuando hay fuego cruzado en las calles entre pandillas, transportar cada día las vacunas de forma segura de un centro de salud a otro es una victoria. Sin electricidad fiable, mantener un gran número de dosis refrigeradas de manera permanente mientras son transportadas, es una hazaña. 

Para acelerar la próxima campaña de vacunación COVID-19, UNICEF ha estado trabajando sin descanso para mejorar el transporte, reforzar la cadena de frío y aumentar la comunicación masiva en todo el país. En casi todos los centros de salud de Haití, nuestros equipos han instalado más de 900 neveras solares para mantener las vacunas a la temperatura adecuada.

En el contexto de un país donde existen muchas dudas sobre las vacunas, llegar a las comunidades con las dosis no garantiza que las personas quieran vacunarse. Según los resultados preliminares de un estudio de percepción apoyado por UNICEF y realizado por la Universidad de Haití en junio, sólo un 22% de los haitianos aceptaría ser vacunado. 

Junto con las autoridades haitianas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y otros aliados, UNICEF se ha comprometido a realizar esfuerzos adicionales en respuesta a la tan esperada necesidad de vacunas en Haití hasta que los grupos más vulnerables de la población estén protegidos contra el COVID-19.

Cuando las vacunas llegaron al aeropuerto de Puerto Príncipe, nuestro trabajo más duro sobre el terreno aún no ha comenzado. A menos que cada una de estas 500.000 dosis llegue a los brazos de los haitianos de forma rápida y segura, las vacunas contra el COVID-19 no ayudarán a salvar vidas haitianas ni a frenar la propagación de la pandemia en las Américas.

El pasado mes de junio, la violencia urbana entre grupos armados se intensificó en varias zonas de la capital durante un pico de casos de COVID-19. Más de 15.000 mujeres, niños, niñas y adolescentes se han visto obligados a huir de sus hogares. El aumento de la inseguridad y los enfrentamientos entre bandas han dificultado seriamente las operaciones humanitarias en la periferia de Puerto Príncipe.

 

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