Casi la mitad de los hogares con niños, niñas y adolescentes en América Latina y el Caribe tienen dificultades para cubrir gastos básicos

El impacto socioeconómico del COVID-19 afecta de manera desproporcionada a las familias con niños, niñas y adolescentes, revela una encuesta apoyada por UNICEF.

11 Marzo 2022
covid 2 años
UNICEF/UN0503048/Rey de Castro

CIUDAD DE PANAMÁ, 10 de marzo de 2022 – A dos años del inicio de la pandemia por el COVID-19, un 46% de los hogares con niños, niñas y adolescentes en 11 países de América Latina y el Caribe Oriental, sólo tienen ahorros suficientes para cubrir sus necesidades básicas durante dos semanas o menos, según una nueva encuesta realizada por UNICEF y la organización de investigación aplicada IMPACT Initiatives. Alrededor de una de cada ocho familias solo tiene recursos económicos suficientes para un día.   

Los hogares con niños, niñas y adolescentes se encuentran en una situación más precaria que los que no tienen hijos. Alrededor de un 34% de los hogares sin hijos tienen ahorros para dos semanas o menos, 12 puntos porcentuales menos que los que tienen hijos. La encuesta también mostró que los hogares con niños, niñas y adolescentes son más propensos que los que no tienen hijos a depender del empleo informal como principal fuente de ingresos.  

“Los medios de vida de casi la mitad de las familias con niños, niñas y adolescentes de la región penden de un hilo. Viven día a día en modo de supervivencia y no pueden permitirse hacer planes más allá de las próximas dos semanas. Sin apoyo, más niños, niñas, adolescentes y sus familias caerán aún más en la pobreza, y nuestras sociedades y economías pagarán el precio durante años", dijo Jean Gough, Directora Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe 

A lo largo de la pandemia, el número de familias que no tienen suficiente para comer se ha disparado. En la encuesta, el 50% de los hogares con niños, niñas y adolescentes declararon tener que saltarse comidas, frente un 23% en 2020. Sin embargo, no todos los hogares se ven afectados de la misma manera. La mitad de las familias más pobres con niños, niñas y adolescentes han reducido la porción de comida en su plato, en comparación con sólo una quinta parte de las más ricas. 

Cuando la región de América Latina y el Caribe entró en crisis al comienzo de la pandemia, muchos gobiernos se apresuraron a ampliar sus programas de protección social. Sin embargo, dos años después del inicio de la crisis, las familias tienen menos acceso a las ayudas, aunque sus necesidades persisten. Según la encuesta, un 31% de los hogares con niños, niñas y adolescentes reciben actualmente algún tipo de ayuda gubernamental, frente a 41% en 2020. 

Durante la pandemia, UNICEF ha proporcionado asistencia técnica y financiera a los gobiernos de América Latina y el Caribe para adaptar y ampliar sus programas de protección social, centrándose en las familias con niños, niñas y adolescentes. UNICEF también ha puesto en marcha programas de transferencia de efectivo para algunas de las familias más vulnerables, incluidas las migrantes, y ha generado evidencias para fundamentar las políticas sociales en toda la región.  

“Aunque las economías están empezando a recuperarse del COVID-19, los niños, niñas y adolescentes siguen luchando contra el impacto socioeconómico, especialmente los de las familias más pobres. La pandemia sigue haciendo mella en su educación, salud, nutrición y seguridad. Ahora no es el momento de recortar el apoyo, sino de invertir en los niños, niñas y adolescentes y ponerlos en el centro de la recuperación de la región”, dijo Jean Gough. 

UNICEF insta a los gobiernos a seguir ampliando los programas de protección social para las familias con niños, niñas y adolescentes. Invertir en sistemas de protección social sólidos, que trabajen para la universalización de las prestaciones infantiles, puede ayudar a sacar a las familias de la penuria económica y prepararlas para afrontar las futuras crisis.  


##### 

Nota para los editores: 

La recopilación de datos a nivel de hogar se realizó por teléfono en dos rondas en 11 países (Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay) y el Caribe Oriental. La primera ronda recopiló datos en septiembre de 2020 y la segunda entre noviembre de 2021 y enero de 2022. Los resultados de Brasil están por llegar. 

Contactos de prensa

Ana María Ojeda
Oficial de Comunicaciones
UNICEF
Teléfono: +56 22 4228860
Teléfono: +56 22 4228800
Correo electrónico: amojeda@unicef.org
Laurent Duvillier
Jefe Regional de Comunicación
UNICEF para América Latina y el Caribe
Teléfono: + 507 3017393
Teléfono: + 507 6169 9886
Correo electrónico: lduvillier@unicef.org

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en algunos de los lugares más difíciles para llegar a los niños y niñas más desfavorecidos del mundo. En 190 países y territorios, trabajamos para cada niño, en todas partes, cada día, para construir un mundo mejor para todos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor en favor de los niños, visite http://www.unicef.cl

Siga a UNICEF en InstagramTwitter y Facebook