A pandemia de Covid-19 leva a um grande retrocesso na vacinação infantil, mostram novos dados da OMS e do UNICEF

Vinte e três milhões de crianças deixaram de receber vacinas infantis básicas por meio de serviços de saúde de rotina em 2020, o maior número desde 2009 e 3,7 milhões a mais do que em 2019

14 julho 2021

Genebra/Nova Iorque, 15 de julho de 2021 – Vinte e três milhões de crianças não receberam as vacinas básicas por meio dos serviços de vacinação de rotina em 2020 – 3,7 milhões a mais do que em 2019 – de acordo com dados oficiais publicados hoje pela OMS e o UNICEF. Esse último conjunto de números abrangentes de imunização infantil em todo o mundo, os primeiros números oficiais a refletir interrupções no serviço global devido à Covid-19, mostra que a maioria dos países no ano passado experimentou quedas nas taxas de vacinação infantil.

De forma preocupante, a maioria dessas crianças – até 17 milhões de meninas e meninos – provavelmente não recebeu uma única vacina durante o ano, ampliando as já imensas iniquidades no acesso à vacina. A maioria dessas crianças vive em comunidades afetadas por conflitos, em locais remotos mal servidos ou em ambientes informais ou em favelas, onde enfrentam várias privações, incluindo acesso limitado a serviços básicos de saúde e sociais.

“Enquanto os países clamam para colocar as mãos nas vacinas contra a Covid-19, retrocedemos com outras vacinas, deixando as crianças em risco de doenças devastadoras, mas evitáveis, como sarampo, poliomielite ou meningite”, disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS . “Vários surtos de doenças seriam catastróficos para as comunidades e sistemas de saúde que já lutam contra a Covid-19, tornando mais urgente do que nunca investir na vacinação infantil e garantir que todas as crianças sejam alcançadas”.

Em todas as regiões, um número crescente de crianças perde as primeiras doses vitais da vacina em 2020; outros milhões perdem as vacinas posteriores

As interrupções nos serviços de imunização foram generalizadas em 2020, sendo as regiões da OMS do Sudeste Asiático e do Mediterrâneo Oriental as mais afetadas. Como o acesso aos serviços de saúde e o alcance da imunização foram restringidos, o número de crianças que não recebiam nem mesmo as primeiras vacinas aumentou em todas as regiões. Em comparação com 2019, 3,5 milhões de crianças perderam sua primeira dose da vacina contra difteria, tétano e coqueluche (DTP-1), enquanto outros 3 milhões de crianças perderam sua primeira dose de sarampo.

“Essa evidência deve ser um aviso claro – a pandemia de Covid-19 e as interrupções relacionadas nos custaram um terreno valioso que não podemos perder – e as consequências serão cobradas na vida e no bem-estar dos mais vulneráveis”, disse Henrietta Fore, diretora executiva do UNICEF. “Mesmo antes da pandemia, havia sinais preocupantes de que estávamos começando a perder terreno na luta para imunizar crianças contra doenças infantis evitáveis, inclusive com os surtos generalizados de sarampo há dois anos. A pandemia piorou a situação. Com a distribuição equitativa das vacinas contra a Covid-19 em primeiro plano na mente de todos, devemos lembrar que a distribuição das vacinas sempre foi injusta, mas não precisa ser”.

Tabela 1: Países com o maior aumento de crianças que não receberam a primeira dose da vacina combinada difteria-tétano-coqueluche (DTP-1)

 

2019

2020

Índia

1.403.000

3.038.000

Paquistão

567.000

968.000

Indonésia

472.000

797.000

Filipinas

450.000

557.000

México

348.000

454.000

Moçambique

97.000

186.000

Angola

399.000

482.000

Tanzânia

183.000

249.000

Argentina

97.000

156.000

Venezuela

75.000

134.000

Mali

136.000

193.000


Os dados mostram que os países de renda média representam agora uma parcela cada vez maior de crianças desprotegidas – isto é, crianças que estão perdendo pelo menos algumas doses de vacina. A Índia está experimentando uma queda particularmente grande, com a cobertura de DTP-3 caindo de 91% para 85%.

Alimentado por déficits de financiamento, desinformação sobre as vacinas, instabilidade e outros fatores, um quadro preocupante também está surgindo na região da OMS das Américas, onde a cobertura de vacinação continua caindo. Apenas 82% das crianças estão totalmente vacinadas com DTP, contra 91% em 2016.

Os países correm o risco de ressurgimento do sarampo e outras doenças evitáveis por vacinas

Mesmo antes da pandemia de Covid-19, as taxas globais de vacinação infantil contra difteria, tétano, coqueluche, sarampo e poliomielite estagnaram por vários anos em cerca de 86%. Essa taxa está bem abaixo dos 95% recomendados pela OMS para proteção contra o sarampo – geralmente a primeira doença a ressurgir quando as crianças não são vacinadas – e insuficiente para impedir outras doenças evitáveis pela vacina.

Com muitos recursos e pessoal desviados para apoiar a resposta à Covid-19, ocorreram interrupções significativas no fornecimento de serviços de imunização em muitas partes do mundo. Em alguns países, as clínicas foram fechadas ou o número de horas reduzido, enquanto as pessoas podem ter relutado em procurar atendimento médico por medo da transmissão ou enfrentaram dificuldades para chegar aos serviços devido a medidas de lockdown e interrupções no transporte.

“Esses são números alarmantes, sugerindo que a pandemia está desvendando anos de progresso na imunização de rotina e expondo milhões de crianças a doenças mortais e evitáveis”, disse Seth Berkley, CEO da Gavi, a Aliança para Vacinas. “Este é um alerta – não podemos permitir que um legado da Covid-19 seja o ressurgimento do sarampo, da poliomielite e de outras causas de morte. Todos nós precisamos trabalhar juntos para ajudar os países a derrotar a Covid-19, garantindo o acesso global e equitativo às vacinas, e colocar os programas de imunização de rotina de volta nos trilhos. A saúde e o bem-estar futuros de milhões de crianças e suas comunidades em todo o mundo dependem disso”.

As preocupações não são apenas para doenças suscetíveis a surtos. Já com taxas baixas, as vacinações contra o papilomavírus humano (HPV) – que protegem as meninas contra o câncer cervical mais tarde na vida – foram altamente afetadas pelo fechamento de escolas. Como resultado, em todos os países que introduziram a vacina contra o HPV até o momento, aproximadamente 1,6 milhão de meninas a mais perderam a oportunidade em 2020. Globalmente, apenas 13% das meninas foram vacinadas contra o HPV, caindo de 15% em 2019.

Agências pedem recuperação urgente e investimento em imunização de rotina

Enquanto os países trabalham para recuperar o terreno perdido devido às interrupções relacionadas à Covid-19, o UNICEF, a OMS e parceiros como Gavi, a Aliança para Vacinas, estão apoiando os esforços para fortalecer os sistemas de imunização por meio de:

  • Restauração de serviços e campanhas de vacinação para que os países possam realizar com segurança programas de vacinação de rotina durante a pandemia de Covid-19;
  • Ajuda aos profissionais de saúde e líderes comunitários para que se comuniquem ativamente com os cuidadores para explicar a importância das vacinas;
  • Retificação de lacunas na cobertura de vacinação, incluindo a identificação de comunidades e pessoas que não foram alcançadas durante a pandemia;
  • Garantia de que a entrega da vacina contra Covid-19 seja planejada e financiada de forma independente e que ocorra paralelamente e não às custas dos serviços de vacinação infantil;
  • Implementação de planos de país para prevenir e responder a surtos de doenças evitáveis por vacinas e fortalecer os sistemas de imunização como parte dos esforços de recuperação da Covid-19

As agências estão trabalhando com países e parceiros para cumprir as metas ambiciosas da Agenda de Imunização 2030 global, que visa atingir 90% de cobertura para vacinas infantis essenciais; reduzir pela metade o número de crianças não vacinadas ou com "dose zero"; e aumentar a ingestão de vacinas vitais, como rotavírus ou pneumococo, em países de baixa e média renda.

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Notas para editores

– Download de material multimídia aqui.

– Acesse o conjunto de dados completo aqui (a partir de 15 de julho de 2021): https://data.unicef.org/resources/dataset/immunization/

– Acesse o painel de dados (a partir de 15 de julho de 2021): https://data.unicef.org/resources/immunization-coverage-estimates-data-visualization/

– Leia mais sobre a campanha "Vacinas para Todos" do UNICEF: https://www.unicef.org/immunization/vaccines-for-all

Sobre os dados
Com base em dados relatados por país, as estimativas oficiais da OMS e da UNICEF de cobertura nacional de imunização (WUENIC) fornecem o maior conjunto de dados do mundo sobre as tendências de imunização para vacinações contra 13 doenças administradas por sistemas de saúde regulares – normalmente em clínicas ou centros comunitários ou profissionais de saúde visitas. Para 2020, foram fornecidos dados de 160 países.

Globalmente, a taxa de vacinação para três doses da vacina contra difteria, tétano e coqueluche (DTP-3) caiu de cerca de 86% em 2019 para 83% em 2020, o que significa 22,7 milhões de crianças não alcançadas, e para a primeira dose de sarampo, de 86% para 84%, o que significa 22,3 milhões de crianças não alcançadas. As taxas de vacinação para a segunda dose do sarampo foram de 71% (comparadas a 70% em 2019). Para controlar o sarampo, é necessária a ingestão de 95% de duas doses da vacina; os países que não conseguem atingir esse nível contam com campanhas periódicas de vacinação em todo o país para preencher a lacuna.

Além das interrupções de vacinação de rotina, existem atualmente 57 campanhas de vacinação em massa adiadas em 44 países, para sarampo, poliomielite, febre amarela e outras doenças, afetando milhões de pessoas.

A nova modelagem também mostra quedas significativas em DTP, cobertura de vacinação contra sarampo

Uma nova modelagem, também publicada hoje na The Lancet por pesquisadores do Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde (IHME), com sede em Washington, mostra de forma semelhante que a vacinação infantil diminuiu globalmente em 2020 devido a interrupções por causa da Covid-19. A modelagem liderada pelo IHME é baseada em dados administrativos relatados pelo país para vacinas contra DTP e sarampo, complementados por relatórios em registros médicos eletrônicos e dados de movimento humano capturados por meio de rastreamento anônimo de telefones celulares.

Ambas as análises mostram que os países e a comunidade de saúde em geral devem garantir que novas ondas de Covid-19 e a implementação maciça de vacinas contra a Covid-19 não atrapalhem a imunização de rotina e que as atividades de recuperação continuem a ser aprimoradas.

Contatos para a imprensa

Elisa Meirelles Reis
Oficial de Comunicação
UNICEF Brasil
Telefone: (61) 3035 1979

Sobre o UNICEF
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