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La falta de acceso a la higiene puede poner en peligro la nueva agenda para el desarrollo, dice UNICEF

Las tasas de lavado de manos son inferiores en los países de bajos ingresos

NUEVA YORK, 15 de octubre de 2015  A pesar de sus beneficios demostrados para la salud infantil, la práctica de lavarse las manos con jabón se encuentra en un nivel peligrosamente bajo en muchos países, según informa UNICEF.

El octavo Día Mundial del Lavado de Manos se celebra menos de un mes después de que las Naciones Unidas aprobaran los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que incorporan por primera vez la higiene en esta agenda mundial. Una de las metas de los ODS es “lograr un acceso adecuado y equitativo a servicios de saneamiento e higiene para todos” en 2030.

UNICEF dice que las mejoras en la higiene deben ir a la par con los avances en el acceso al agua y el saneamiento; en caso contrario, los niños seguirán siendo víctimas de enfermedades fácilmente prevenibles como la diarrea.

Junto con el agua potable y el acceso a los aseos, la higiene –especialmente el lavado de manos con jabón– es el tercer fundamento esencial de la meta sobre agua y saneamiento”, dijo Sanjay Wijesekera, jefe mundial de los programas de agua, saneamiento e higiene de UNICEF. “Desde el nacimiento –cuando las manos sin lavar de las parteras pueden transmitir patógenos peligrosos– y en la infancia, la escuela y más allá, el lavado de manos es fundamental para la salud del niño. Es una de las intervenciones de salud más baratas, simples y eficaces que tenemos”.

África subsahariana, la región con las tasas de mortalidad infantil más altas a nivel mundial, también presenta niveles especialmente reducidos de lavado de manos. El último informe de UNICEF y la OMS dice que en 38 países de la región con datos disponibles, los niveles son como mucho de un 50%.

Incluso los centros de atención de la salud carecen a menudo de lugares para el lavado de manos. Alrededor del 42% de este tipo de centros en la región de África de la OMS carecen de fuentes de agua disponible a menos de 500 metros.

Mientras tanto, según las estimaciones más recientes de las Naciones Unidas, más de 800 de las aproximadamente 1.400 muertes infantiles por diarrea que se producen diariamente pueden atribuirse a la falta de agua, saneamiento o higiene. Los niños en su primer mes de vida son especialmente vulnerables a las enfermedades transmitidas por las manos sin lavar.

El Día Mundial del Lavado se celebrará con una serie de actividades en todo el mundo, y su objetivo es enseñar la importancia del lavado de manos con jabón, especialmente a los niños.

República Democrática del Congo: Se celebrará un concurso nacional de dibujo sobre el lavado de manos en las escuelas en el que participarán 300.000 alumnos de 1.500 escuelas; los mensajes llegarán a 3.000.000 personas en 5.500 aldeas.

Haití: Se ha proyectado la celebración de un partido de fútbol (Manos Limpias contra Manos Sucias), así como un desfile, anuncios en las radios comunitarias, canciones, poemas, un concurso de dibujo y demostraciones sobre el lavado de manos en lugares públicos.

Kiribati: Las 94 escuelas primarias, las 24 escuelas secundarias y las 16 escuelas secundarias superiores del país participarán en una ceremonia de lavado de manos en grupo. Los estudiantes diseñarán carteles y pancartas, y promoverán el lavado de manos en marchas, canciones, bailes, teatro, discursos, poemas y trabajos de arte.

Sri Lanka: El Gobierno de Sri Lanka está organizando un intercambio de aprendizaje de una semana entre las escuelas para establecer las mejores prácticas para los programas en toda Asia y el Pacífico. El Embajador de UNICEF para Asia meridional, el jugador de cricket Sachin Tendulkar, participará en la promoción de la importancia del lavado de manos.

Viet Nam: 8.000 niños participarán en un acto destinado a ayudarles a que alienten a sus familias a practicar el lavado de manos con jabón.

 

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Acerca Día Mundial del Lavado de Manos:

El Día Mundial del Lavado de Manos se celebra el 15 de octubre. La Asociación mundial para el lavado de las manos con jabón, una alianza entre los sectores público y privado, inició el Día Mundial del Lavado de Manos en 2008, y está avalado por gobiernos, instituciones internacionales, organizaciones de la sociedad civil, organizaciones no gubernamentales, empresas privadas e individuos de todo el mundo. Visite www.globalhandwashingday.org

Acerca de UNICEF:

En UNICEF promovemos los derechos y el bienestar de todos los niños, niñas y adolescentes en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas que beneficien a todos los niños, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los más vulnerables y excluidos, en todo el mundo. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor visite www.unicef.org

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Para obtener más información, incluidas entrevistas o una lista con todas las actividades a escala mundial, sírvase dirigirse a:

Rita Ann Wallace, UNICEF Nueva York, Tel: 1 212-326-7586, móvil: 1 917-213-4034, rwallace@unicef.org

 

Contacto:

María José Ravalli
Especialista en Comunicación
UNICEF Argentina
mjravalli@unicef.org

 

 

 

 

 
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