Abre a primeira academia de dados e drone em África, para melhorar a prestação de serviços para as crianças

13 Janeiro 2020
Estudante da Universidade do Malawi posa com crianças no corredor de drones do Kasungu.
UNICEF/UN0153366

NOVA YORK / LILONGWE, 13 de janeiro de 2020 - A primeira Academia Africana de Dados e Drones (ADDA, na sigla em inglês) foi inaugurada hoje em Lilongwe, Malawi, anunciou o UNICEF.

A medida faz parte dos esforços para promover o uso de drones em programas e serviços que impactarão a vida de crianças e jovens.

“A entrega de programas humanitários e de desenvolvimento em África e outros locais pode se beneficiar significativamente da aplicação da tecnologia de drones”, disse a directora executiva do UNICEF, Henrietta Fore. "A Academia Africana de Dados e Drones será fundamental para equipar os jovens com as habilidades necessárias para usar a tecnologia em benefício das crianças e das suas comunidades".

Com base no trabalho do primeiro corredor humanitário em África, lançado no Malawi em 2017, a academia desenvolverá o conhecimento no uso de drones para fins humanitários, de desenvolvimento e comerciais em todo o continente por meio de um curso de 12 semanas. Planeja-se treinar aproximadamente 150 estudantes para construir e pilotar drones até 2021. O financiamento de parceiros do UNICEF fornecerá os cursos de forma gratuita para a primeira leva de 26 estudantes de toda a África.

“No Malawi, acreditamos firmemente que a adopção de tecnologias modernas, como drones e técnicas avançadas de análise e gerenciamento de dados, nos ajudará a servir melhor as nossas crianças. Estamos orgulhosos de fazer parceria com o UNICEF num empreendimento tão empolgante”, disse James Chakwera, director do Departamento de Aviação Civil do Malawi.

O currículo foi desenvolvido em parceria com o Instituto Politécnico e Universidade Estadual da Virgínia (Virginia Tech) – após a sua bem-sucedida entrega de workshops de treinamento no Malawi desde 2017. O curso combinará metodologias teóricas e práticas na fabricação, teste e vôo de drones.

Até 2022, a academia executará, sem taxa de matrícula, um programa de mestrado de dois anos em tecnologia de drones, em conjunto com a Universidade de Ciência e Tecnologia do Malawi (MUST). Também fornecerá um currículo que criará capacidade local e um ecossistema favorável ao surgimento de modelos de negócios sustentáveis ​​para o uso de drones para missões humanitárias e de desenvolvimento.

"A ADDA reflete o compromisso contínuo da Virginia Tech com a aplicação inovadora da tecnologia e educação em drones no Malawi e na região de África", disse Kevin Kochersberger, professor associado da Virginia Tech que liderará o projeto. "A academia fornecerá aos graduados as habilidades necessárias para trabalhos que usam aplicativos de drones que variam da agricultura e saúde ao monitoramento de recursos naturais".

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Notas aos editores

• A primeira turma da ADDA inclui 16 estudantes do Malawi e 10 de toda a África. Mais da metade dos estudantes (55%) são mulheres com graduação em ciências, tecnologia ou engenharia.

• A segunda turma da ADDA começará o seu treinamento em meados de abril de 2020. A chamada para as inscrições está aberta até 26 de Janeiro.

• O UNICEF Malawi, o Governo do Malawi e outros parceiros começaram a testar o uso de drones em contextos humanitários e de desenvolvimento com o lançamento de um corredor humanitário de testes de drones em Kasungu, Malawi, em 2017. Desde então, o trabalho e os testes de drones incluíram a entrega de suprimentos médicos, trabalho de resposta a emergências, monitoramento de culturas, mapeamento de cólera, bem como a integração de drones na resposta e monitoramento nacionais de desastres. O UNICEF Malawi desenvolveu um nó de inteligência de dados que integra e analisa imagens aéreas e de satélite e outros tipos de dados (por exemplo, dados geoespaciais, redes sociais, dados de crowdsourcing, dados de sensores) para os programas do UNICEF.

• O UNICEF Malawi estabeleceu a ADDA com o apoio inicial do The Global Fund, do Governo da Alemanha e de parceiros da Escócia e Suécia.

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