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La rougeole menace les progrès en matière de mortalité infantile

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© UNICEF/Guinea/2009/Harneis
Un enfant pris en charge pour un cas sévère de rougeole à l'Hôpital Donka à Conakry.

Les lacunes en matière de vaccination mettent les enfants en danger

Brazzaville/Dakar, 22 avril 2010 – Seize pays d’Afrique de l’ouest et du centre font face à des épidémies de rougeole, avec 22 364 cas et 185 décès, au 28 mars depuis le début de l’année. 

Un manque de financement pour les campagnes de vaccination de suivi contre la rougeole de l’ordre de $59 millions de dollars au plan mondial et de $16* millions pour l’Afrique met les enfants à risque si une réponse appropriée des donateurs et des gouvernements n’est pas apportée. Les efforts en matière de vaccination, à la fois au travers des campagnes et de la vaccination de routine, doivent être soutenus et mis en oeuvre de manière efficace.

Les efforts des gouvernements africains, avec l’appui de partenaires comme l’Initiative rougeole — menée par la Croix-Rouge américaine, la Fondation des Nations Unies, des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, l’OMS et l’UNICEF — ont abouti à une réduction de 92% des cas entre 2000 et 2008 en Afrique. 
 
Toutefois, en Afrique de l’ouest et du centre, la plupart des pays n’ont vacciné que 80% ou moins de leur population par le biais de la vaccination de routine, alors que la recommandation est d’atteindre 95%. "Un tel chiffre montre que nous pouvons nous attendre à des épidémies importantes et durables tous les trois ou quatre ans" a déclaré le Directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, le Dr Luis Gomes Sambo.

"Pour éliminer le risque de résurgence, les pays doivent continuer à procéder à des campagnes de suivi tous les deux à quatre ans jusqu’à ce que leurs systèmes de soins de santé soient en mesure de fournir deux doses de vaccin contre la rougeole à tous les enfants et de traiter la maladie" a déclaré le Dr Sambo.

"Nous continuons de rater des enfants. C’est pour cela que nous avons un groupe de victimes potentielles qui ne cesse de se renforcer et se transforme en un terreau pour les épidémies de rougeole ", a déclaré le Directeur régional de l’UNICEF pour l’Afrique de l’ouest et du centre, le Dr Gianfranco Rotigliano.

Les enfants qui ne sont pas vaccinés font généralement partie des communautés les plus vulnérables, les plus pauvres et celles dont l’accès aux services de santé est insuffisant, en particulier dans les centres périurbains et les zones rurales. Ces enfants ne sont généralement touchés que par les services en stratégie avancée. "Toucher les enfants non vaccinés est essentiel, en particulier dans un contexte d’insécurité alimentaire et de malnutrition généralisée. Les enfants en mauvaise santé courent le risque de mourir de la rougeole" a déclaré le Dr Rotigliano.

Des indications préoccupantes ont été observées dans la région dès l’année dernière. Une flambée majeure au Burkina Faso a produit plus de 50 000 cas et 340 décès et des flambées localisées au Bénin, Guinée, Mali, Niger, et Sénégal ont produit 16 808 cas et 68 décès.

Cette année déjà, seize pays sont en épidémie de rougeole en Afrique de l’ouest et du centre, dont des pays comme la Sierra Leone et le Libéria.

2010 est une année charnière pour la réalisation des objectifs des Nations Unies visant à réduire la mortalité liée à la rougeole de 90% entre 2000 et 2010. Si rien n’est fait pour contrer la résurgence des cas de rougeole, nous risquons de remettre en cause les progrès réalisés jusqu’ici.

"Les besoins de financement doivent être couverts pour que les pays puissent continuer à mener des campagnes de vaccination d’envergure pour prévenir les décès d’enfants et capitaliser sur les progrès accomplis. Atteindre les objectifs de 2010 requiert également de renforcer la vaccination de routine et les systèmes de surveillance épidémiologique pour détecter et contrôler rapidement les flambées épidémiques" a ajouté le Dr Sambo.

Pour répondre aux épidémies, des campagnes de riposte sont planifiées ou en cours dans les pays concernés.

Des campagnes de suivi sont planifiées en 2010, en fonction de la disponibilité du financement, au Burkina Faso, Congo, RD Congo, Gabon, Ghana, Mali, Mauritanie, Niger, Nigéria, République centrafricaine, Sénégal et Togo.

"Notre travail n’est pas fini. Nous avons besoin d’un engagement politique et financier durable pour lutter contre cette maladie tueuse d’enfants. Nous ne pouvons pas baisser la garde", a ajouté le Dr Rotigliano.

*les besoins de financement pour les campagnes de suivi (généralement organisées tous les trois ans) sont estimés à plus de 100 millions de dollars au plan mondial et à 39 millions pour l’Afrique.

A propos de l’épidémie
En date du 28 mars, les pays touchés sont:
Bénin (85 cas, 0 décès), Burkina Faso (1258 cas, 10 décès), Côte d’Ivoire (491 cas, 3 décès), Cameroun (1338 cas, 6 décès), RD Congo (3976 cas, 13 décès), Guinée (1013 cas, 2 décès), Mauritanie (863 cas, 9 décès), Libéria (1341 cas, 34 décès), Mali (774 cas, 1 décès), Niger (352 cas, 1 décès), Nigéria (3804 cas, 26 décès), République centrafricaine (31 cas, 0 décès), Sénégal (560 cas, 0 décès), Sierra Leone (351 cas, 1 décès), Tchad (5,832 cas, 79 décès), Togo (295 cas, 0 décès).

A propos de la rougeole
Maladie se propageant par la toux ou l’éternuement, la rougeole est l’une des maladies les plus contagieuses au monde et l’une des plus meurtrières chez les enfants à l’échelle de la planète, spécialement parmi les enfants malnutris, selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et l'UNICEF. Entre 2000 et 2008, le nombre des décès dus à la rougeole dans le monde a chuté de 78% entre 2000 et 2008, étant ramené selon les estimations de 733 000 décès en 2000 à 164 000 décès en 2008, selon l’Initiative rougeole, un partenariat sous l’égide de la Croix-Rouge américaine, de la Fondation des Nations Unies, des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, de l’UNICEF et de l’Organisation mondiale de la santé.

On estime que 400 enfants meurent chaque jour de la rougeole (2008). Même s’ils sont en bonne santé et bien nourris, lorsqu’ils ne sont pas vaccinés, les enfants courent le risque de contracter la maladie et de souffrir de ses graves complications que sont notamment la pneumonie, la diarrhée et l’encéphalite (une dangereuse infection du cerveau entraînant une inflammation). Mais dans les populations vulnérables, en particulier là où la malnutrition est généralisée, comme dans certains pays d’Afrique de l’ouest et du centre, la maladie devient mortelle.

Même s’ils sont en bonne santé et bien nourris, lorsqu’ils ne sont pas vaccinés, les enfants courent le risque de contracter la maladie et de souffrir de ses graves complications que sont notamment la pneumonie, la diarrhée et l’encéphalite (une dangereuse infection du cerveau entraînant une inflammation). Mais dans les populations vulnérables, la maladie devient mortelle, et c’est pourquoi la vaste majorité des décès dus à la rougeole surviennent dans les pays en développement.


A propos de la vaccination de routine contre la rougeole
La vaccination de routine des jeune enfants contre la rougeole, combinée à des campagnes de vaccination de masse dans les pays ayant un nombre élevé de cas et une mortalité infantile élevé, constituent des stratégies de santé publique clés pour réduire la mortalité due à la rougeole. Cela coûte environ 1 dollar de vacciner une enfant contre la rougeole.

Il est recommandé d’atteindre une couverture vaccinale de 95% pour chaque vaccin (6-8 antigènes, y compris la rougeole), chez les enfants de moins d’un an.
En 2008, au plan mondial, 83% des enfants avaient reçu une dose de vaccin contre la rougeole avant leur premier anniversaire par le biais de la vaccination de routine – à comparer à 72% en 2000. En Afrique de l’ouest et du centre, 66% (moyenne régionale) des enfants ont reçu une dose de vaccin contre la rougeole avant leur premier anniversaire (2008), de 23% au Tchad à 96% au Cap-Vert. Deux doses de vaccin sont recommandées pour assurer l’immunité contre la maladie, sachant qu’environ 15% des enfants vaccinés ne développent pas l’immunité à la suite de la première dose.

Pour consulter les tableaux de couverture vaccinale, consultez cette page (rougeole=MCV).

Pour plus d’informations, veuillez contacter:
Collins Boakye-Agyemang, WHO AFRO, Tel:+472 413 9420,  Email: boakyec@afro.who.int 
Gaëlle Bausson, UNICEF Afrique de l’ouest et du centre, Tel:+221 77 450 5816, Email: gbausson@unicef.org 

 

 

 

 

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