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Children accused of witchcraft | Les enfants accusés de sorcellerie

UNICEF

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This study on ‘Children accused of witchcraft’ addresses the issue of children who are victims of violence, abuse and mistreatment due to local beliefs, representations and practices, in particular, relating to witchcraft.

The study covers the manifestations, definitions, distribution and scale of the phenomenon of witchcraft accusations against children in Africa, with a particular focus on West and Central Africa.

It looks at the profile of children that are being accused of being witches and at the effects on them, the causes, which are not only cultural and social, but also economic and political, and origins of witchcraft accusations against children.

It also covers what has been done to respond to the phenomenon of child witchcraft accusations and suggest some strategies to respond to the phenomenon.

Cases of children being accused of witchcraft occur particularly in at least eight countries in west and central Africa: Benin, Gabon, Nigeria, Liberia, Cameroon, Central African Republic, Congo Brazzaville and the Democratic Republic of the Congo (DRC).

Although the phenomenon may vary from place to place, typically a child will be considered responsible for a perceived evil that has fallen on the family or community and face accusations that he or she is ‘possessed’.

Behaviours commonly associated with accusations of witchcraft include violence, mistreatment, abuse, infanticide and the abandonment of children.

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UNICEF
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L’étude ‘Les enfants accusés de sorcellerie’ se penche sur la question des enfants victimes de violence et de maltraitances en raison des croyances, représentations et de pratiques locales, notamment de la sorcellerie.

L’étude couvre les manifestations, les définitions, la distribution et la portée du phénomène des accusations de sorcellerie contre les enfants en Afrique, en mettant l’accent sur l’Afrique de l’ouest et du centre.

Sont passés en revue les profils des enfants accusés de sorcellerie, les effets sur les enfants, les causes, qui ne sont pas seulement culturelles et sociales mais aussi économiques et politiques, et les origines des accusation de sorcellerie envers les enfants. 

L’étude couvre également les mesures prises pour répondre au phénomène des enfants accusés de sorcellerie et suggère des stratégies pour répondre au phénomène.

Des cas d’enfants accusés de sorcellerie ont été rapportés dans au moins huit pays d’Afrique de l’ouest et du centre: Bénin, Gabon, Nigéria, Libéria, Cameroun, République centrafricaine, République du Congo et République démocratique du Congo.

Si le phénomène peut varier d’un endroit à l’autre, typiquement un enfant sera considéré comme responsable de quelques chose de perçu comme maléfique, qui implique la famille ou la communauté et sera accusé d’être possédé.

Les comportements sociaux liés aux accusations de sorcellerie sont la violence, la maltraitance, les abus, les infanticides et l’abandon des enfants.

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