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Immunization rounds aim to reach 11 million children in high-risk areas in DR Congo | L'UNICEF et ses partenaires réagissent face à la réapparition de la polio en RD du Congo.

Kananga, Democratic Republic of the Congo, 8 November 2010 – Kasai Occidental Province is the epicentre of a recent polio outbreak in the DR Congo, and the provincial capital Kananga is where a three-day immunization drive began at the end of October. Its aim: to reach more than 11 million children in 9 of the country’s 11 provinces.

“Humanity has a responsibility to stop the wild poliovirus from circulating,” said Interior Minister Serge Bokele, who is also the acting Governor of Kasai.

DR Congo is joining a massive immunization campaign by 15 African countries to protect 72 million children from the paralyzing and sometimes fatal disease. A total of 290,000 vaccinators and social mobilizers – including over 71,000 in DR Congo – are going door-to-door with two drops of oral polio vaccine for every child under five years of age living in an area with a high risk of polio transmission.

Virus crosses border

Some 30 cases of polio have been reported in DR Congo this year. Polio-free for several years, the country registered a re-emergence of the virus in 2006, with 13 cases, followed by a peak of 41 cases in 2007, 5 cases in 2008 and 3 cases in 2009.

“I am happy to know that my children will be protected from this horrible disease. Swallowing a couple of drops seems so simple, it feels like magic,” said Emmanuelle Nsilulu, a mother who has just given birth to her third child. All three of her boys have been vaccinated.

Earlier this year, after an outbreak of 25 polio cases in neighbouring Angola, the virus spilled over the border into neighboring provinces of DR Congo. Combined, these two countries have recorded the great majority of Africa's cases in 2010.

“Action by all partners, pulling the rope in one direction, can achieve the goal of a polio-free DRC by 31 December,” said Minister of Public Health Victor Makwenge Kaput.

‘Long-lasting results’

The recent round of polio immunization will be followed by a second round in mid-November. “To achieve long-lasting results, high-quality immunization campaigns must be complemented by enhanced routine immunization and strong disease surveillance,” said the head of the World Health Organization (WHO) in DR Congo, Dr. Matthieu Kamwe.”

Among the major reasons for the re-emergence of polio in Kasai Occidental is a lack of full immunization coverage in remote, poor areas – and in particular, within poor families. While 80 per cent of children from well-off families are fully vaccinated, only 20 per cent are protected in disadvantaged households, according to this year’s national Multiple Indicator Cluster Survey.

The two polio immunization rounds here in October and November will have cost a total of approximately $8.2 million, funded by UNICEF, WHO, the Bill & Melinda Gates Foundation, the US Centers for Disease Control and Prevention, USAID, Rotary International and the Governments of Germany and Japan.

“All children have the same right to be protected from polio,” said UNICEF Representative in DR Congo Pierrette Vu Thi. “Our responsibility [is] to translate this right into reality. To ignore this liability today will be expensive tomorrow, in terms of human lives and resources.”

By Cornelia Walther

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L'UNICEF et ses partenaires réagissent face à la réapparition de la polio en RD du Congo.

Les phases de vaccination ont pour but de toucher 11 millions d'enfants dans les zones à risque élevé.

Kananga, République démocratique du Congo, 8 novembre 2010 - La province du Kasaï occidental est le foyer d'une récente flambée de polio en République démocratique du Congo et la capitale de la province, Kananga, est l'endroit où a commencé, à la fin du mois d'octobre, une campagne de vaccination de trois jours. Son but: toucher plus de 11 millions d'enfants dans 9 des 11 provinces du pays. 

"L'humanité a la responsabilité d'arrêter la diffusion du poliovirus sauvage," a dit le ministre de l'Intérieur Serge Bokele qui occupe aussi la fonction de gouverneur du Kasaï.

La RD du Congo se joint à une campagne de vaccination massive menée par 15 pays d'Afrique afin de protéger 72 millions d'enfants de cette maladie entraînant la paralysie et qui, parfois, peut être mortelle. Un total de 290 000 vaccinateurs et agents de mobilisation sociale - dont plus de 71 000 en RD du Congo - font du porte-à-porte avec deux gouttes de vaccin anti-polio oral pour chaque enfant de moins de cinq ans dans une zone à risque élevé de transmission.

Le virus franchit la frontière

Environ 30 cas de polio ont été signalés cette année en RD du Congo. Affranchi de la polio pendant plusieurs années, le pays a enregistré une résurgence du virus en 2006, avec 13 cas, suivi par un maximum de 41 cas en 2007, 5 cas en 2008 et 3 cas en 2009.

"Je suis heureuse de savoir que mes enfants seront protégés de cette horrible maladie. Avaler deux gouttes paraît si simple, cela ressemble à de la magie," dit  Emmanuelle Nsilulu, une mère qui vient juste de donner naissance à son troisième enfant. Ses trois garçons ont tous été vaccinés.

Il y a quelques mois, après une flambée de 25 cas de polio en Angola, le pays voisin, le virus s'est propagé au-delà de la frontière dans les provinces proches de la RD du Congo. Ensemble, ces deux pays ont enregistré en 2010 la grande majorité des cas en Afrique.

"Une action menée par tous les partenaires, en tirant les rênes dans la bonne direction, peut permettre d'atteindre l'objectif d'une République démocratique du Congo libre de la polio d'ici le 31 décembre," a déclaré le ministre de la Santé publique, Victor Makwenge Kaput. 

"Résultats durables"
Cette phase de la vaccination contre la polio sera suivie par une seconde à la mi-novembre. "Pour obtenir des résultats durables, des campagnes de vaccination d'une qualité élevée doivent être complétées par une augmentation des vaccinations de routine et une surveillance intensive de la maladie, " explique le responsable de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) au Congo, le Dr Matthieu Kamwe.

Par Cornelia Walther

 

 
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