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Whole populations to be vaccinated in emergency response to polio outbreak | Une campagne de vaccination cible toute la population

Young and old to be targeted in parts of 3 Central African countries

Brazzaville/Dakar, 11 November 2010 – The first wave of mass polio immunization campaigns -targeting 3 million people of all ages- is to begin on Friday (12 November) to address an unusual outbreak of polio that is primarily claiming victims amongst adults. The campaign will take place in the coastal port city of Pointe Noire and in the Department of Kouilou in the Republic of Congo, 16 districts in the neighbouring province in the Democratic Republic of the Congo (DRC) and over the border in Angola.

This is the first vaccination response to the polio outbreak confirmed on 4 November in the Republic of Congo. Latest figures from 9 November, record a cumulative total of 226 cases of acute flaccid paralysis (AFP) with an unusually high mortality rate of 97 deaths. To date, four of the AFP cases have been confirmed as polio. 

Most of the cases have involved young adults aged between 15 and 29. This illustrates that populations are at risk because they have not been exposed to a full immunisation. The giving of vaccination to all ages is intended to raise the general level of immunity to stop the spread of the disease.

“Every man, every woman, every child will be immunized irrespective of their past immunization status,” says WHO Regional Director for Africa, Dr Luis Sambo. “This way we can be assured that everybody is reached, including young adults, whose immunity may be low.”

The first case of AFP was reported to a hospital in Pointe Noire on 1 October.  Most of the cases - 159 - were reported between 11 and 31 October, with a peak of 73 cases between 18 and 24 October.

"The Government has a good assessment of the situation; it is worrying. Partners and resources are being mobilized to implement an appropriate response and to ensure a good take-up by the population ", said the Minister of Health and Population of the Republic of Congo, Prof. Georges Moyen.

UNICEF’s Regional Director for West and Central Africa, Dr Gianfranco Rotigliano added: “We have to stem this fast-moving outbreak. The overriding priority is to vaccinate all people to prevent more cases and deaths as quickly as possible. We are at a critical juncture and stopping polio in Africa requires our absolute commitment”.

To date, health partners including WHO, Rotary International, the US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and UNICEF, have secured some USD4.8 million, 1.7 million doses of oral polio vaccines (OPV), and deployed a multidisciplinary team of experts to support investigation of the outbreak, field activities and operational costs. Another 5 million doses of OPV from Copenhagen, Denmark, should arrive in Congo on 12 November. 

“Rotary is working to mobilize emergency funding to respond to this outbreak,” said the Chair of Rotary’s Africa PolioPlus Committee, Ambroise Tshimbalanga Kasongo. “With a quick response, we can stop the disease from further spread.”

Plans are underway to cover the rest of the population of the Republic of Congo from 18 to 22 November and follow this by two more nationwide rounds from 03 to 07 and 26 to 30 December. Parts of the DRC and Angola will also be covered during these rounds.

Note to editors
The Global Polio Eradication Initiative (GPEI) is spearheaded by national governments, WHO, Rotary International, the US Center for Disease Control and UNICEF. 

Since the launch of the GPEI in 1988, the incidence of polio has been reduced by more than 99%.  In 1988, more than 350,000 children were paralysed each year in more than 125 endemic countries.  In 2010, 767 cases have been reported as at 10 November 2010) in 19 countries.  Only four countries remain endemic:  India, Nigeria, Pakistan and Afghanistan. 

The Global Polio Eradication Initiative (GPEI) continues to face a funding gap of US$810 million to eradicate polio globally by 2013. 

For further information, please contact:
Gaelle Bausson UNICEF West and Central Africa, Tel: +221 77 450 5816, E: gbausson@unicef.org
Melissa Corkum, UNICEF East and Southern Africa, Tel +254 20 762 2066, E: mcorkum@unicef.org
Rod Curtis, WHO Geneva, Tel: +41 79 59 59 721, E: curtisr@who.int
Samuel Ajibola, WHO/AFRO, Tel: +47 241 39378, E: ajibolas@afro.who.int
Christian Moen, UNICEF New York, Tel: +1 212 326 7516, E: cmoen@unicef.org
Petina Dixon, Rotary International, Tel: +1 847 866 3054, E: petina.dixon@rotary.org

For more information, please visit: www.polioeradication.org

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La campagne cible les enfants et les adultes dans certaines zones de 3 pays d’Afrique centrale

Brazzaville/Dakar, 11 novembre 2010 – Le premier tour d’une campagne de vaccination de masse ciblant 3 millions de personnes de tout âge débute vendredi (12 Novembre) en réponse à une épidémie de polio faisant majoritairement et de manière inhabituelle, des victimes parmi les adultes. La campagne aura lieu dans la ville côtière de Pointe Noire et le Département de Kouilou en République du Congo, dans 16 districts des provinces avoisinantes de la République démocratique du Congo (RDC) et de l’autre côté de la frontière en Angola.

Ceci constitue la première réponse vaccinale à l’épidémie de polio confirmée le 4 novembre en République du Congo. Selon les dernières données disponibles, au 9 novembre, un total cumulatif de 226 cas de paralysie flasque aigue (PFA) a été enregistré avec un taux de mortalité inhabituel de 97 décès. A ce jour, quatre des cas de PFA sont confirmés comme étant des cas de polio. 

La plupart des cas concerne de jeunes adultes âgés de 15 à 29 ans. Cela illustre les risques existants quand les populations ne sont pas immunisées de manière optimale. Vacciner tous les groupes d’âges a pour but d’augmenter le niveau général d’immunité dans la population.

“Chaque homme, chaque femme, chaque enfant sera vacciné quelque soit son statut vaccinal,” a déclaré le Directeur régional pour l’Afrique de l’OMS, Dr Luis Sambo. “De cette manière, nous pourrons assurer que tout le monde est touché, y compris les jeunes adultes, dont l’immunité pourrait être faible.”

Le premier cas de PFA a été rapporté à un hôpital de Pointe Noire le 1er octobre. La majorité des cas - 159 - ont été enregistrés entre le 11 et le 31 octobre, avec un pic de 73 cas entre le 18 et le 24 octobre.

"Le Gouvernement a pris la pleine mesure de la situation; elle est préoccupante. D’ores et déjà un effort de mobilisation des partenaires et des ressources est en cours pour mettre en œuvre la riposte de façon appropriée et susciter l’adhésion de la population à la vaccination", a déclaré le Ministre de la Santé et de la population de la République du Congo, Prof. Georges Moyen.

Et le Directeur régional de l’UNICEF pour l’Afrique de l’ouest et du centre, Dr Gianfranco Rotigliano, d’ajouter: “Nous devons stopper cette épidémie qui évolue rapidement. La priorité est de vacciner toute la population au plus vite pour prévenir de nouveaux cas et de nouveaux décès. Nous sommes à un moment critique et stopper la polio requiert notre engagement absolu ”.

A ce jour, les partenaires du secteur de la santé, y compris l’OMS, Rotary International, le Centre américain pour le contrôle et la prévention des maladies et l’ UNICEF ont pu mobiliser 4,8 millions de dollars et 1,7 million de doses de vaccin oral contre la polio (OPV), et déployer une équipe multidisciplinaire d’experts pour soutenir l’effort d’investigation épidémiologique, les activités sur le terrain et les coûts opérationnels. Quelques 5 millions de doses d’OPV sont prévues d’arriver au Congo le 12 décembre en provenance de Copenhague au Danemark.

“Le Rotary œuvre pour mobiliser des fonds d’urgence pour répondre à l’épidémie”, a déclaré le Président du Comité africain PolioPlus du Rotary, Ambroise Tshimbalanga Kasongo. “En répondant rapidement, nous pouvons éviter que la maladie se propage davantage.”

Il est prévu de couvrir le reste de la population de la République du Congo lors d’une campagne nationale organisée du 18 au 22 novembre qui sera suivie de deux autres tours du 03 au 07 et du 26 au 30 décembre. Certaines zones de la RDC et de l’Angola seront également concernées lors de ces campagnes.

Note aux rédactions:
L’Initiative mondiale pour l’éradication de la polio (GPEI) est placée sous l’égide des gouvernements nationaux, de l’OMS, du Rotary International, du Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC en anglais) et de l’UNICEF.

Depuis 1988 (année où l'Initiative a été lancée), l'incidence de la poliomyélite a été réduite de plus de 99%. En 1988, plus de 350.000 enfants étaient paralysés chaque année dans plus de 125 pays endémiques. Seuls quatre pays demeurent endémiques: le Nigéria, l'Inde, le Pakistan et l'Afghanistan. En date du 10 novembre 2010, 767 cas de polio ont été enregistrés dans 19 pays.

L’Initiative mondiale pour l’éradication de la polio fait face à un manque de financement de 810 millions de dollars pour financer son Plan stratégique dont l’objectif est d’éliminer la polio dans le monde d’ici 2013.

Pour plus d’informations, veuillez contacter:
Gaelle Bausson UNICEF West and Central Africa, Tel: +221 77 450 5816, E: gbausson@unicef.org
Melissa Corkum, UNICEF East and Southern Africa, Tel +254 20 762 2066, E: mcorkum@unicef.org
Rod Curtis, WHO Geneva, Tel: +41 79 59 59 721, E: curtisr@who.int
Samuel Ajibola, WHO/AFRO, Tel: +47 241 39378, E: ajibolas@afro.who.int
Christian Moen, UNICEF New York, Tel: +1 212 326 7516, E: cmoen@unicef.org
Petina Dixon, Rotary International, Tel: +1 847 866 3054, E: petina.dixon@rotary.org

Pour plus d’informations, consultez: www.polioeradication.org

 

 
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