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Six Central African Countries reassure commitment towards children by the N’Djamena Declaration | Six pays d’Afrique centrale se réengagent pour les enfants par la Déclaration de N’Djamena

An engagement To end the recruitment of child soldiers in the region

N’Djamena, Chad 9 June, 2010 – Six Central African countries showed historic commitment to ending recruitment of child soldiers and to support social reintegraion at the regional conference held in Chad today by signing the N’Djamena Declaration.

Cameroon, Chad, the Central African Republic, Niger, Nigeria, and Sudan signed the declaration during the closing ceremony of the Regional Conference: "Ending recruitment and use of children in Armed forces and groups contributing to peace, justice, and development, organized by the Government of Chad and UNICEF.

The N’Djamena declaration is a binding document that outlines the commitments to and reinforce international standards for the protection of children, notably the Optional Protocol to the CRC on the Involvement of Children in Armed Conflict (OPAC), the Optional Protocol to the CRC on the Sale of Children, Child Prostitution and Child Pornography (OPSC), and the Paris Commitments (and Paris Principles and Guidelines) on the Recruitment and Use of Children by Armed Forces and Armed Groups.

"The interest given by stakeholders to this conference is unprecedented in the history of Chad. We, in Chad have taken into account certain conditions and measures to respect the rights of our children affected by armed conflicts. If we stand idle to these atrocities taking place in the very fabric of our societies affected by constant conflict, who else will take action in our place," said, Ms Ngarmbatina Odjimbeye Soukate, Minister of Social Action, Chad.

Chad and Sudan have signed and ratified the OPAC. Cameroon and Nigeria have signed, but have not yet ratified. Central African Republic and Niger have neither signed nor ratified.

 "This is a new beginning in Africa, a firm step towards giving all children in the region the dignity of a childhood they’ve so often been deprived of by decades of conflict; it is now time to translate these powerful words into concrete actions", said Dr. Marzio Babille, UNICEF Representative in Chad.

"UNICEF Chad remains committed to sustain efforts of all the countries in the region to achieve that essential and noble goal," he ended.

A monitoring committee has been established as one of the key action points of the N’Djamena Declaration with the goal of monitoring its implementation.

The committee will meet regularly and develop an action plan and timetable for reporting.

Chad, The Central African Republic, Nigeria and Sudan have been experiencing internal armed conflicts with cross border repercussions.

Manipulation, abuse and exploitation of children by armed groups and networks have been reported in all of these countries. This situation is further aggravated by poverty.

UN Security Council Resolutions 1612 and 1882 call for an end to the recruitment and use of children in armed forces and groups. 

The conflict in Darfur region of Sudan and unrest in the other countries have also resulted in the proliferation of small arms, light weapons, organized crime and unexploded ordnances.

Nigeria periodically faces sectarian violence with serious consequences on children’s rights.  The influx of refugees from neighboring countries and movements of people uprooted due to conflict also lead to serious child protection challenges.

All these countries share vast and porous borders that are difficult to monitor and conducive to forced or negotiated recruitment, exploitation and abuse of vulnerable children.

A lack of educational and livelihood opportunities increases the risks for children in border areas.

A number of issues surrounding the recruitment of children in armed groups and forces were discussed during the conference, including violence against girls and the spread and use of small arms by children in conflict countries in the region.

Key speakers included the Prime Minister and Head of Government of Chad, Your Ecellency Mr. Emmanuel NADINGAR, UNICEF Deputy Regional Director for West and Central Africa, Ms. Barbara Beintein, UNHCR Deputy Regional Director for Africa, Mr. Raouf Mazou, Deputy Special Representative for the Secretary General for Chad, Ms Rima Salah, UN Resident Coordinator for Chad, Mr. Michele Falavigna, and four exchild soldiers, from Sierra Leon, Liberia, Congo, and Sudan.

A live music advocacy concert was held in the capital on the evening of 8 June attended by over 15,000 people.

Local artist “Sultan” performed live on stage with Prince Eyango, International artist from Cameroon, International Rap artist and former child soldier from Sudan, Emmanuel Jal and other local artists, Mounira and Yeleen. 

A special song on stopping recruitment of children by armed forces and groups, written by Sultan, was performed during the concert to hundreds of people.

Attn:Broadcasters: video packages, B-roll and high resolution photographs will be available on: www.thenewsmarket.com/unicef

For more information, please contact:
Hector Calderon, UNICEF Chad, Tel: +235 634 12 450
Salma Zulfiqar, UNICEF Chad, Tel: +235 6620 2957
Maree Claire Yaya, UNICEF Chad Tel: + 235 6623 4281
Gaelle Bausson, UNICEF West and Central Africa, Tel: + 221 338 69 56 42

**** [English]

Un engagement à mettre fin au recrutement des enfants soldats dans la région

N’Djamena, Tchad,  9 Juin 2010 – Six pays d’Afrique centrale ont pris l’engagement historique de mettre fin au recrutement des enfants soldats et de soutenir leur réinsertion sociale en signant la Déclaration de N’Djamena lors d’une conférence régionale tenue au Tchad du 7 au 9 juin.

Le Cameroun, le Niger, le Nigeria, la République centrafricaine, le Soudan et le Tchad ont signé cette déclaration lors de la cérémonie de clôture de cette conférence régionale organisée par le gouvernement du Tchad et l’UNICEF sur le thème "Mettre fin au recrutement et à l’utilisation des enfants par des forces et groupes armés : contribution à la paix, à la justice et au développement".

La Déclaration de N’Djamena est un document contraignant qui insiste sur les engagements en matière de protection des enfants et renforce les normes internationales sur le sujet, notamment le Protocole facultatif à la Convention sur les Droits de l’Enfant sur l’implication des enfants dans les conflits armés (OPAC), celui sur la vente d’enfants, la prostitution d’enfants et la pornographie mettant en scène des enfants, et les Engagements de Paris (et Principes et Directives de Paris) sur le recrutement et l’utilisation des enfants par des forces et groupes armés.

"L’intérêt des personnes concernées pour cette conférence est sans précédent dans l’histoire du Tchad. Nous, au Tchad, nous avons pris en compte certaines conditions et certaines mesures pour respecter les droits de nos enfants affectés par les conflits armés. Si nous restons sans réaction face à ces atrocités qui ont lieu au cœur même de nos sociétés touchées par des conflits constants, qui d’autre agira a notre place ?", a déclaré Mme Ngarmbatina Odjimbeye Soukate, Ministre de l’Action sociale du Tchad.

Le Tchad et le Soudan ont signé et ratifié l’OPAC. Le Cameroun et le Nigeria l’ont signé mais pas ratifié et la République centrafricaine et le Niger ne l’ont ni signé ni ratifié.

"C’est un nouveau départ en Afrique, un pas ferme pour offrir à tous les enfants de la région la dignité d’une enfance qui leur a été si souvent volée par des décennies de conflits ; il est aujourd’hui temps de traduire ces mots forts en actions concrètes", a dit le Représentant de l’UNICEF au Tchad, le Dr. Marzio Babille, rappelant que "l’UNICEF Tchad reste engagée à soutenir les efforts de tous les pays de la région pour atteindre cet objectif essentiel et noble".

Un Comité de suivi a été mis en place dans le but de surveiller la mise en œuvre de la Déclaration de N’Djamena.

Il se réunira régulièrement en développant un plan d’action et un calendrier pour la communication de l’information.

Le Tchad, la République centrafricaine, le Nigeria et le Soudan ont connu des conflits armés internes qui ont eu des répercussions transfrontalières.

La manipulation, les abus et l’exploitation des enfants par des groupes armés et des réseaux ont été dénoncés dans tous ces pays. La situation est encore aggravée par la pauvreté.

Les résolutions 1612 et 1882 du Conseil de sécurité des Nations Unies appellent à la fin du recrutement et de l’utilisation des enfants par des forces et groupes armés.

Le conflit dans la région du Darfour au Soudan et l’instabilité d’autres pays ont également entrainé la prolifération des armes légères, du crime organisé et des engins non explosés.

Le Nigeria connait en outre des épisodes de violences religieuses qui ont de graves conséquences sur les enfants.

Les afflux de refugiés de pays voisins et les mouvements de population déracinée par des conflits posent des défis importants en matière de protection des enfants, tous ces pays partageant des frontières immenses et poreuses qui sont difficiles à surveiller et offrant des conditions propices au recrutement forcé ou négocié, à l’exploitation et aux abus des enfants vulnérables.

Le manque d’opportunités en matière d’éducation et d’activités génératrices de revenus augmente encore les risques pour les enfants vivant dans ces zones frontalières.

Un ensemble de questions autour du recrutement des enfants par des forces et groupes armés a été évoqué pendant la conférence, notamment la violence à l’égard des filles et la prolifération des armes et de leur utilisation par des enfants dans les pays qui connaissent des conflits dans la région.

Parmi les orateurs : le Premier Ministre et chef du gouvernement tchadien, Emmanuel Nadingar, la Directrice régionale adjointe de l’UNICEF pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre, Barbara Bentein, le Directeur régional adjoint pour l’Afrique du HCR, Raouf Mazou, la Représentante spéciale adjointe du Secrétaire général pour le Tchad, Rima Salah, le Coordonnateur résident des Nations Unies pour le Tchad, Michele Falavigna, et quatre anciens enfants soldats de Sierra Leone, du Libéria, de la RDC et du Soudan.

Un concert gratuit, organisé dans la capitale tchadienne le 8 juin, a rassemblé plus de 15.000 personnes, avec notamment les chanteurs locaux Sultan, Mounira et Yeleen, Prince Eyango du Cameroun, ainsi que l’ancien enfant soldat soudanais aujourd’hui artiste rap international, Emmanuel Jal.

A cette occasion, une chanson appelant à mettre fin au recrutement d’enfants, écrite par Sultan, a été reprise en chœur par des milliers de personnes.

A l’attention des diffuseurs: des vidéos et des photos haute-résolution sont disponibles à l’adresse suivante: www.thenewsmarket.com/unicef

Pour plus d’informations veuillez contacter:

Hector Calderon, UNICEF Tchad, Tel: +235 634 12 450
Salma Zulfiqar, UNICEF Tchad, Tel: +235 6620 2957
Marie Claire Yaya, UNICEF Tchad, Tel: + 235 6623 4281
Gaelle Bausson, UNICEF Afrique de l’Ouest et du Centre, Tel: + 221 338 69 56 42

 

 
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