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Joint Global Polio Eradication Initiative aims to eliminate polio in Senegal | L'Initiative mondiale pour l'éradication de la polio veut éliminer la polio au Sénégal

© UNICEF/Senegal/2010/Shryock
A child under five years old receives a polio vaccination from a team of workers going door-to-door in towns throughout Senegal.

Dakar, Senegal, 7 March 2010 - When Mamadou Sakho fell ill, neither his mother nor father knew what was ailing the two-year-old.

They took him to the nearest hospital, but the doctors there said they needed to take Mamadou to Dakar—the capital of Senegal—more than two hours away.

Mamadou’s father, Ibrahima Sakho, is a fisherman, and the family could not afford to make the trip on their own.

Eventually a friend gave them a ride to Dakar, where doctors diagnosed the young boy with an illness neither of his parents had heard of before, but one that is life-threatening—polio.

Mamadou was the second case of polio in the beginning of 2010 in Senegal, and because his parents had never even heard of the disease, the child had not been vaccinated.

It is because of cases like Mamadou that UNICEF supports the Joint Global Polio Eradication Initiative (GPEI).

The World Health Organization along with national governments, Rotary International and the US Centers for Disease Control and Prevention also spearheaded the GPEI, which has launched a campaign to vaccinate children in West Africa and stop the spread of this disease.

Vaccinations for all
The vaccination campaign is mobilized in places like Joal, Senegal, where teams go out with vaccinations and knock on doors to see if children ages 0 to five have had the proper vaccination.

In neighborhoods such as Fadiouth in Joal, three women who live in the area, went door to door with the vaccine, giving it free of charge to children who had not yet received the prevention treatment.

One mother of seven said she was so grateful for the vaccinations, because the health of her children is the most important thing to her.

As the workers dropped medicine into her daughter’s mouth, she added she tries to get all the vaccinations necessary.

After vaccinating the three youngest children in the household, the workers marked the door with a purple chalked V, which helps them keep track of households vaccinated.

Each family also has yellow vaccinations cards for their children, and the health workers also keep track in their files.

Regional efforts are mobilized
The campaign in Joal is part of a countrywide campaign that aims to vaccinate the 2.2 million children under five in Senegal. As part of the effort, 12,700 vaccinators have been mobilized to go door-to-door.

Nineteen countries have synchronized their efforts in an attempt to stop the polio outbreaks in West and Central Africa. More than 400,000 volunteers and health workers in all will take part in the campaign.

Road to Recovery
From the 6th to the 9th of March, there were 48 vaccination teams working in and around the area where Mamadou lives, said Dr. Joseph Barboza, the Chief Doctor at Joal’s hospital.

Mamadou was the second case in Senegal in 2010. Before those two young boys, Senegal’s last known polio case was in 1998, said Dr. Barboza.

"Our hope is that with these vaccination attempts, we can stop the transmission," he added.

For now, Mamadou rests in a small hospital room in Fann Hospital in Dakar.

His room is purple, and he sleeps most of the day. He can slightly move his right leg and his left arm, but he still cannot walk.

His mother was in a state of confusion when they arrived at the hospital nearly two months ago, because neither she nor his father had ever heard of polio before.

Now, Mamadou’s father says he understands how the disease is transmitted, and he urges other parents to vaccinate their children. He also remains hopeful that his youngest son will soon recover.

By Ricci Shryock

© UNICEF/Senegal/Shryock/2010
Un enfant reçoit le vaccin contre la polio durant la campagne menée au Sénégal par l'Initiative mondiale pour l'éradication de la polio.
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Dakar, Sénégal, 7 mars 2010 - Quand Mamadou âgé de deux ans est tombé malade, ni sa mère, ni son père ne savaient de quoi il souffrait. Ils l'ont ammené à l'hôpital le plus proche, mais les docteurs ont déclaré qu'il fallait l'emmener à Dakar - la capitale du Sénégal - à plus de deux heures de là.

Le père de Mamadou, Ibrahima Sakho, est pêcheur, et la famille n'avait pas les moyens de faire le voyage. Finalement, un ami les a emmenés  à Dakar, où les docteurs ont diagnostiqué chez le jeune garçon une maladie inconnue de ses parents - la poliomyélite.

La vaccination pour tous
Mamadou a été le second cas enregistré de polio dans le pays en 2010. L'enfant n'avait pas été vacciné, parce que ses parents n'avaient jamais entendu parler de cette maladie.

Pour empêcher que les enfants comme Mamadou ne contractent la polio, l'UNICEF soutien l'Initiative mondiale pour l'éradication de la polio (GPEI) qui est placée sous l'égide de l'OMS, avec le concours des gouvernements nationaux, du Rotary International et du Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC en anglais).

Ce mois-ci, La GPEI lance une campagne pour vacciner environ 85 millions d'enfants en Afrique de l'Ouest et stopper la propagation de la maladie.

La campagne de vaccination est mobilisée dans les villes comme Joal, au Sénégal, où les équipes vont de porte en porte pour voir si les enfants de moins de cinq ont été vaccinés.

Lors de l'une de ces visites, une mère de sept enfants a déclaré combien elle était heureuse de ces vaccinations, parce que la santé de ses enfants est sa première priorité.

Après avoir vacciné les trois plus jeunes enfants de cette famille, les agents de santé on marqué la porte avec un V à la craie, ce qui leur permet de reconnaître les foyers ou la vaccination est passée. Chaque famille reçoit aussi des carnets de vaccination jaune pour les enfants.

La voie de la guérison
Au Sénégal, la campagne a pour but de vacciner les 2.2 millions d'enfants de moins de cinq ans. Environ 12 700 agents vaccinateurs ont été mobilisés pour faire le porte à porte.

Dix-neuf pays de la région ont synchronisé leurs efforts pour tenter de stopper les épidémies de polio en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale.

Plus de 400 000 volontaires et agents de santé prendront part à la campagne.

Selon le Dr Joseph Barboza, Docteur en chef à l'hôpital local de Joal, avant que Mamadou et un autre garçon ne tombent malades cette année, les derniers cas connus de polio remontent à 1998 au Sénégal.

"Notre espoir est qu'avec ces vaccinations, nous puissions arrêter la transmission de la maladie," a-t-il déclaré.

Pour l'instant, Mamadou se repose dans une petite chambre d'hôpital à l'Hôpital Fann à Dakar. Il peut déplacer sa jambe droite et son bras gauche légèrement, mais il ne peut toujours pas marcher et il dort la plupart du temps pendant la journée.

Le père de Mamadou explique que maintenant il comprend mieux ce qu'est la polio, surtout comment se transmet la maladie. Il espère que les autres parents feront vacciner leurs enfants, et reste confiant que son plus jeune fils se remettra rapidement de la maladie.

Par Ricci Shryock

 

 
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