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Africa united in fight against polio outbreak | L'Afrique unie dans la lutte contre l'épidémie de polio

Joint Global Polio Eradication Initiative/IFRC Press Release : 85 million children to be immunized across 19 countries

Dakar/Brazzaville, 4 March 2010 - More than 85 million children under five years old will be immunized against polio in 19 countries across West and Central Africa in a massive example of cross-border cooperation aimed at stopping a year-long polio epidemic.

Nine countries in West and Central Africa – Burkina Faso, Cameroon, Chad, Guinea, Liberia, Mali, Mauritania, Senegal and Sierra Leone – are considered to have active outbreaks of polio (i.e. cases within the last six months).

The campaign kicks off on March 6 in these countries as well as Nigeria, Ghana, Benin, Central African Republic, Gambia, Cape Verde and Guinea Bissau. Niger, Togo and Cote d’Ivoire will join at a later date due to political transitions or elections.

Over 400,000 volunteers and health workers will take part in the campaign, which is part of an ongoing response to the epidemic that first spread from polio-endemic Nigeria to its polio-free neighbours in 2008 and is still paralyzing children in West and Central Africa.

This complex logistical operation is largely made possible by US$ 30 million in extraordinary funding released by Rotary International, a major partner in the global effort to stop polio.

WHO Regional Director for Africa, Dr Luis Gomes Sambo, said the synchronized campaign showed Africa's determination to be free of polio. "From the top leadership to local district administrators in every country," he said, "we are each accountable to the African child – to vaccinate every child and achieve high coverage."

A previous round of campaigns in 2009 did not stop the outbreak completely, as not enough children were vaccinated to stop polio transmission. After years with no polio cases, some countries lacked the necessary skills and experience to respond adequately to the outbreak.

New approaches being introduced this year include standardized, independent monitoring of whether children have been reached, better training for vaccinators to carry out the plans fully and appropriate deployment of experienced staff.

UNICEF’s Regional Director for West and Central Africa, Dr Gianfranco Rotigliano noted: "With better coverage that leaves no child unvaccinated, these campaigns can succeed in making West and Central Africa polio-free."

This campaign will be repeated on 24 April in the same 19 countries. In between, children in six countries with recent cases will receive an additional dose on 26 March as part of a new Short Interval Additional Dose strategy that has proven successful in rapidly building population immunity where needed. These six countries are Burkina Faso, Guinea, Liberia, Mauritania, Senegal and Sierra Leone.

The Chair of Rotary's Africa Regional PolioPlus Committee, Ambroise Tshimbalanga-Kasongo, said: "We at Rotary are proud to have provided the funding necessary for the March rounds and we call on others to play their part in making Africa polio-free by providing funding necessary for more high coverage campaigns."


To end this outbreak, two drops of oral polio vaccine (OPV) will be administered to every child at the door of every dwelling in all 19 countries. A dedicated army of volunteers and health workers will work up to 12 hours per day, travelling on foot or bicycles, in cars and boats and on motorcycles, in often trying conditions. Each vaccination team will carry the vaccine in special carriers, filled with ice packs to ensure the vaccine remains below the required 8ºC. 

The ministries of health are supported by, among others, key operational partners, including the International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies. Anders Naucler, Health Coordinator for IFRC West and Central Africa called for all-out efforts: "Hundreds of volunteers from our Red Cross Red Crescent National Societies will ensure that polio drops reach every last child. That is our challenge – and that will be the measure of our success."

Notes to editors:
The Global Polio Eradication Initiative (GPEI) is spearheaded by national governments, WHO, Rotary International, the US Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and UNICEF.

Since 1988 (the year the GPEI was launched), the incidence of polio has been reduced by more than 99%. In 1988, more than 350,000 children were paralyzed each year in more than 125 endemic countries. In 2009, 1595 children were paralyzed in 24 countries. Only four countries remain endemic: Nigeria, India, Pakistan and Afghanistan.

The 19 countries participating in this synchronized immunization campaign are:
Benin, Burkina Faso, Cameroon, Cape Verde, Central African Republic, Chad, Cote d'Ivoire, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea Bissau, Liberia, Mali, Mauritania, Niger, Nigeria, Senegal, Sierra Leone, and Togo.

In most countries, the first round is 6-9 March and the second round 24-27 April.

Attention broadcasters: Video footage is available free of charge at:  www.thenewsmarket.com/unicef and www.thenewsmarket.com/rotaryinternational

For more information, please contact:
Samuel Ajibola, WHO/AFRO, Tel: +47 241 39378, Email: ajibolas@afro.who.int
Martin Dawes, UNICEF West and Central Africa, Tel: +221 77 569 1926, Email: mdawes@unicef.org
Rod Curtis, WHO Geneva, Tel: +41 79 59 59 721, Email: curtisr@who.int
Christian Moen, UNICEF New York, Tel: +1 212 326 7516, Email: cmoen@unicef.org
Petina Dixon, Rotary International, Tel: +1 847 866 3054, Email: petina.dixon@rotary.org
Noora Kero, IFRC Dakar, Tel: +221 77 637 66 96, Email: noora.kero@ifrc.org

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Communiqué de presse conjoint Initiative mondiale pour l’éradication de la polio/FICR: 85 millions d’enfants seront vaccinés dans 19 pays 

Dakar/Brazzaville, 4 mars 2010 – Plus de 85 millions d'enfants de moins de cinq ans seront vaccinés contre la polio dans 19 pays d'Afrique de l’ouest et du centre dans un élan massif de coopération transfrontalière pour mettre un coup d’arrêt à une épidémie de poliomyélite qui dure depuis plus d’une année.

Neuf pays d'Afrique de l’ouest et du centre – Burkina Faso, Cameroun, Tchad, Guinée, Libéria, Mali, Mauritanie, Sénégal et Sierra Leone – sont considérés ayant des foyers actifs de poliomyélite (c’est-à-dire des cas notifiés au cours des six derniers mois).

Le coup d’envoi de la campagne est donné le 6 mars dans ces pays ainsi qu’au Nigéria, Ghana, Bénin, République centrafricaine, Gambie, Cap vert et Guinée Bissau.  La Côte d’Ivoire, le Niger et le Togo vont commencer plus tard en raison de transitions politiques ou d’élections.

Plus de 400.000 bénévoles et agents de santé se mobilisent sur cette campagne, qui s’inscrit dans la réponse à l'épidémie qui s’est propagée en 2008, à partir du Nigéria, pays endémique, vers ses voisins exempts de cas et continue de paralyser encore des enfants en Afrique de l’ouest et du centre.

Cette opération logistique complexe est en grande partie rendue possible grâce à un financement exceptionnel de 30 millions de dollars US$ venant du Rotary International, un partenaire majeur dans l'effort mondial pour stopper la polio.

Pour le Directeur régional de l'OMS pour l'Afrique, Dr Luis Gomes Sambo, la campagne synchronisée démontre la détermination de l'Afrique à éradiquer la polio. "Du plus haut niveau aux administrateurs locaux de districts dans chaque pays", a-t-il déclaré, "Nous sommes chacun responsables de l'enfant africain – de vacciner chaque enfant et d’atteindre une couverture élevée."

Une précédente série de campagnes en 2009 n'a pas stoppé complètement l’épidémie, en raison du fait que le nombre d’enfants vaccinés n’était pas suffisant pour arrêter la transmission de la poliomyélite. Après des années sans aucun cas de polio, certains pays n’avaient plus les compétences et l'expérience nécessaires pour répondre de manière adéquate à l'épidémie.

De nouvelles approches sont initiées cette année qui prévoient un suivi standardisé indépendant pour déterminer si les enfants ont bien été vaccinés, une meilleure formation des vaccinateurs pour une meilleure planification, ainsi que le déploiement de personnel expérimenté.

Le Directeur régional de l'UNICEF pour l'Afrique de l’ouest et du centre, le Dr Gianfranco Rotigliano note : "Avec une meilleure couverture qui ne laisse aucun enfant non vacciné, ces campagnes peuvent réussir à faire de l’Afrique de l’ouest et du centre une région exempte de polio".

Cette opération sera renouvelée le 24 avril dans les mêmes 19 pays. Dans l'intervalle, les enfants de six pays, ayant notifié des cas récemment, recevront une dose supplémentaire le 26 mars dans le cadre d'une nouvelle stratégie dite de la dose supplémentaire dans un intervalle court (SIAD), qui s'est révélée efficace pour construire rapidement l'immunité de la population en cas de besoin. Ces six pays sont le Burkina Faso, la Guinée, le Libéria, la Mauritanie, le Sénégal et la Sierra Leone.

Le Président du Comité régional PolioPlus pour l’Afrique du Rotary, Ambroise Tshimbalanga-Kasongo, a déclaré : "Nous, au Rotary, sommes fiers d'avoir fourni les fonds nécessaires pour les tours de mars et appelons tous les autres acteurs à jouer leur rôle pour éliminer la polio d’Afrique, en fournissant les fonds nécessaires à l’organisation de campagnes visant une couverture plus élevée. "
 
Pour mettre fin à cette épidémie, deux gouttes de vaccin antipoliomyélitique oral (VPO) seront administrées à domicile à tous les enfants dans les 19 pays. Une armée de bénévoles dévoués et agents de santé se mobilisera jusqu'à 12 heures par jour, se déplaçant à pied ou à vélo, en voitures, bateaux ou en motos, dans des conditions souvent difficiles.

Chaque équipe transportera le vaccin dans des porte-vaccins, rempli d’accumulateurs gelés pour assurer que le vaccin reste à la température requise inférieure à 8 ºC.

Les ministères de la santé sont soutenus par, entre autres partenaires opérationnels principaux, la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge. Le Coordonnateur santé de la FICR pour l’Afrique de l'Ouest et du Centre, Anders Naucler, a appelé à un effort tous azimuts: "Des centaines de volontaires de nos Sociétés nationales de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge se mobilisent pour que les gouttes du vaccin contre la polio immunisent chaque enfant jusqu’au dernier. C'est là notre défi, et ce sera la mesure de notre succès."

Note aux rédactions:
L’Initiative mondiale pour l’éradication de la polio (GPEI) est placée sous l’égide des gouvernements nationaux, de l’OMS, du Rotary International, du Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC en anglais) et de l’UNICEF.

Depuis 1988 (année où l'Initiative a été lancée), l'incidence de la poliomyélite a été réduite de plus de 99%. En 1988, plus de 350.000 enfants étaient paralysés chaque année dans plus de 125 pays endémiques. En 2009, 1595 enfants ont été paralysés dans 24 pays. Seuls quatre pays demeurent endémiques: le Nigéria, l'Inde, le Pakistan et l'Afghanistan.

Les 19 pays participant à cette campagne synchronisée de vaccination sont:
Bénin, Burkina Faso, Cameroun, Cap-Vert, République centrafricaine, Côte d'Ivoire, Gambie, Ghana, Guinée, Guinée Bissau, Libéria, Mali, Mauritanie, Niger, Nigéria, Sénégal, Sierra Leone, Tchad, et Togo.

Le premier tour de la campagne se tiendra dans la plupart des pays du 6 au 9 mars. Le second se tiendra du 24 au 27 avril.

A l’attention des organismes audiovisuels : pour obtenir gratuitement des images de qualité professionnelle, veuillez vous rendre sur le site : www.thenewsmarket.com/unicef et www.thenewsmarket.com/rotaryinternational

Pour plus d’informations, veuillez contacter:
Samuel Ajibola, OMS/AFRO, Tel: +47 241 39378, Email: ajibolas@afro.who.int
Martin Dawes, UNICEF Afrique de l’ouest et du centre, Tel: +221 77 569 1926, Email: mdawes@unicef.org
Rod Curtis, OMS Genève, Tel: +41 79 59 59 721, Email: curtisr@who.int
Christian Moen, UNICEF New York, Tel: +1 212 326 7516, Email: cmoen@unicef.org
Petina Dixon, Rotary International, Tel: +1 847 866 3054, Email: petina.dixon@rotary.org
Noora Kero, FICR Dakar, Tel: +221 77 637 66 96, Email: noora.kero@ifrc.org

 

 
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