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UNICEF in Space: astronaut and UNICEF Goodwill Ambassador Frank de Winne talks to school children | L'UNICEF dans l'espace : l'astronaute et Ambassadeur itinérant de l'UNICEF Frank De Winne s'adresse à des écoliers

Gao Village, Mali, 23 October 2009 – In the village of Gao, some 1200 km away from Mali’s capital city of Bamako, local children were given the special chance to speak to UNICEF Goodwill Ambassador and Belgian astronaut Frank De Winne – live from space.
 
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UNICEF, together with Mali’s Regional office for health and sanitation, organized a radio transmission with Mr. De Winne, who is currently commanding aboard the International Space Station (ISS).

Answering children’s questions
Mr. De Winne answered questions from the children of Gao through a live two-way radio feed from the space station.

Children took the occasion to ask their questions, and were at first very eager to learn about the conditions of living in the station.

One child asked: "How do you wash? Are there latrines?  Over."

"Here, we wash with a damp cloth," Mr. De Winne replied. "We have very little water here on the international spaceship station.  We have roughly three litres of water per person, per day – two-and-a-half litres of water to drink and half a litre a month that we use to wash and for hygiene.  And, of course, we have latrines that are very well equipped and very clean."

Another child asked: "How do you do your laundry? Over."

"Here we don’t wash the dishes, nor do we do laundry," Mr. De Winne explained.

"We eat with small spoons and a small cloth.  After eating, we wash our spoon with the cloth.  But it’s just a small spoon.  As for laundry, we have very few clothes.  We have basically one t-shirt every two weeks, and when that t-shirt is dirty, we throw it out. Over.”

A problem of access
Mr. De Winne was familiar with the village of Gao and the school the children he spoke to are from.

He came to Mali before his mission in space to inquire about hygiene and access to water in the desert areas.

"He saw the problems of access to clean water and he [met with] children in Gao. When he came back to Europe, he wanted to find a way to keep the link with them," said Regional Head of the Department of health and sanitation, Hamadoun Dicko.

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Village de Gao, Mali, 23 octobre 2009 - Dans le village de Gao, à environ 1200 kilomètres de Bamako, la capitale du Mali, des enfants ont eu l'occasion exceptionnelle de converser en direct depuis l'espace avec Frank De Winne, astronaute belge et Ambassadeur itinérant de l'UNICEF.

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L'UNICEF et le Bureau régional du Mali pour la santé et l'assainissement ont organisé une conversation par radio avec l'Ambassadeur itinérant de l'UNICEF Frank De Winne, un astronaute belge actuellement en charge du commandement de la Station spatiale internationale (ISS).

Répondre aux questions des enfants
Frank De Winne a répondu en direct depuis l'espace aux questions des enfants de Gao par l'intermédiaire d'un émetteur-récepteur.

Les enfants ont profité de cette occasion exceptionnelle pour poser leurs questions et étaient tout d'abord très impatients d'en savoir plus sur les conditions de vie à l'intérieur de la station.

Un enfant a demandé : "Comment faites-vous votre toilette ? Y-a-t-il des latrines ? Terminé."

Frank De Winne a répondu : "Ici, nous nous lavons avec un linge humide. Dans la station spatiale internationale, nous disposons de très peu d'eau. Nous avons à peine trois litres d'eau par personne pour chaque jour, deux litres et demi d'eau pour boire et un demi litre par jour dont nous nous servons pour notre toilette et l'hygiène. Et, bien sûr, nous avons des toilettes qui sont très bien équipées et très propres."

Un autre enfant a demandé : "Comment faites-vous votre lessive ? Terminé."

Frank De Winne a répondu : "Ici nous ne faisons ni la vaisselle ni la lessive. Nous mangeons avec de petites cuillères et une petite serviette. Après avoir mangé, nous nettoyons notre cuillère avec la serviette. Mais c'est seulement une petite cuillère. En ce qui concerne la lessive, nous avons très peu de vêtements. Nous avons essentiellement un t-shirt toutes les deux semaines et quand le t-shirt est sale, nous le jetons. Terminé."

Un problème d'accessibilité
Frank De Winne connaissait particulièrement bien Gao et son école.

Il était venu au Mali avant sa mission dans l'espace pour se renseigner sur l'hygiène et l'accès à l'eau dans les zones désertiques.

"Il a observé les problèmes d'accès à l'eau salubre et a été séduit par les enfants de Gao. Quand il est rentré en Europe, il a voulu trouver un moyen de garder le contact avec eux," explique Hamadoun Dicko, le Directeur régional du département de la santé et de l'assainissement.

 

 
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