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UNICEF supports quality education in Togo | UNICEF appuie l'éducation de qualité au Togo

UNICEF hands over 180,100 primary school text books in time for the new school year

Lome, Togo, 11 September 2009 – The situation for children and teachers returning to school after the long holiday in Togo may be a little less challenging this year.

Many children starting primary school in primary year one and their friends going into primary years two and three would previously have had a one in eight chance of having a mathematics text book and one in five chance of accessing a reading book.

As 34,000 children will start school on the 21st of September the primary school population is estimated to be between 12 and 14 percent higher than in 2007. This is largely due to the abolition of primary school fees at the beginning of the 2008/2009 academic year. School fee abolition, a brave political decision in a country as poor as Togo, has brought with it a range of problems. As the number of children has increased the problems have included the need for more teacher, more classrooms, more latrines and water sources, more tables and chairs and of course more books.

After fifteen years of crisis and donor sanctions the provision of basic social services to children leaves much to be desired in the country. With national poverty standing at 61.7% of the population this figure reaches 91% in the poorest region of the country. 49.5%, just short of half the population, is under 18 and education is a vital, if not the most vital, development tool for the country. In the last few years a lot of progress has been made in Togo’s education sector; a lot more has yet to be made.

"We are really proud to have contributed to reducing the stress that those children and teachers who will be lucky enough to benefit from the distribution of the books donated today will feel", said Una McCauley, UNICEF Representative in Togo. "We would love to be able to assist the government to ensure that one in two children and every teacher throughout the country and through the entire primary cycle could access books. With our government and development partners we will continue to work towards the goal of quality primary education for every girl and boy in the country".

Handing over the books, funded by generous contributions from the Government of the Netherlands, Japan and Denmark, UNICEF Representative underlined the organization’s commitment to working with the government and development partners towards quality education for each and every Togolese girl and boy. The donation of 90,050 mathematics books and 90,050 reading books will reduce the number of children in years 1, 2 and 3 who are able to access school books to one in three in rural areas of three regions of the country. 

Teachers, many of whom have had no formal training, will also benefit from 2,290 teaching guides which accompany the text books.

"It is exciting to think that in one week’s time many children who would have depended entirely on teachers working from blackboards with chalk will hold a school book in their hand for the first time", explained Ms McCauley.

For the Minister of Education in Togo, this gesture shows the commitment of UNICEF to quality basic education. This is also illustrated by "last year’s visit by UNICEF's Executive Director and the recent launching of school construction and rehabilitation projects, which focused on the country three poorest regions; Savanes, Kara and Maritime’.

For additional information, please contact: 
Essi Fafa Soule, UNICEF Togo
Tel: + (228) 910 96 59, Email: fsoule@unicef.org

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UNICEF remet 180100 manuels scolaires à l'occasion de la rentrée

Lome, Togo, 11 Septembre 2009 – La situation des enfants et des enseignants qui reprendront le chemin de l’école sera sans doute moins périlleuse cette année.

A quelques jours de la rentrée scolaire, UNICEF a procédé à la remise officielle de 180 100 manuels scolaires au Ministère des Enseignements Primaire et Secondaire et de l’Alaphabétisation.

Cette année, ce sont environ 34 000 enfants qui sont attendus au cours primaire, soit une augmentation de 12 à 14 % par rapport à 2007. Cette augmentation est largement due à la politique d’abolition des frais scolaires mise en œuvre depuis le début de l’année académique 2008-2009. L’abolition des frais scolaires, brave décision politique, a généré plusieurs problèmes. Avec l’augmentation du nombre d’élèves, les besoins en termes d’accroissement du personnel enseignant, du nombre de salles de classes, de latrines, de sources d’eau, de tables-bancs ainsi que de livres se sont beaucoup plus fait ressentir.

En remettant les livres financés grâce aux généreuses contributions des Gouvernements Néerlandais, Japonais et Danois, la Représentante de l’UNICEF Una McCauley a souligné l’engagement de l’organisation à œuvrer aux côtés du Gouvernement et des bailleurs de fonds pour la réalisation d’une éducation de qualité pour tous les enfants Togolais sans distinction de sexe.

Evalué à 497 470.69$, ce don de 90 050 livres de mathématiques et 90 050 livres de lecture permettra de réduire le nombre d’enfants des classes de CP1, CP2 et CE1 qui n’ont pas accès aux livres dans les zones rurales de trois régions du pays. 

Les enseignants qui pour la plupart n’ont pas été formés de façon formelle bénéficieront également de guides d’enseignement qui accompagneront ces manuels.

Après quinze années de crise et de sanctions imposées par les bailleurs de fonds, la fourniture de services sociaux de base dans le pays, pour les enfants particulièrement, laisse encore à désirer. Au Togo, on compte en moyenne huit enfants pour un livre de calcul et cinq élèves pour un seul livre de lecture !  Au niveau national, le taux de pauvreté de la population est de 61,7%. Ce taux atteint les 91% dans les régions les plus pauvres du pays.

Près de la moitié de la population, soit 49,5%, a moins de 18 ans. L’éducation se révèle donc être l’un des instruments sinon l’instrument le plus vital pour le développement du pays. Ces dernières années, d’énormes progrès ont été réalisés dans  le domaine de l’éducation; toutefois, le chantier reste vaste.

"Nous sommes vraiment fiers de contribuer à la réduction du stress de ces enfants et enseignants qui auront la chance de bénéficier du don de ces manuels scolaires aujourd’hui", a déclaré Una McCauley, Représentante de l’UNICEF au Togo. "Nous sommes disposés à assister le Gouvernement afin de garantir leur accès à tous les élèves et enseignants. Avec le gouvernement et les partenaires au développement, nous continuerons à travailler vers la réalisation d’une éducation de base de qualité pour chaque fille et garçon dans le pays".

"C’est vraiment merveilleux de savoir que dans une semaine, plusieurs enfants qui auraient pu dépendre du travail des enseignants sur les tableaux tiendront un livre à la main pour la première fois", a ajouté Una McCauley.

Pour le Ministre Togolais de l’Education, ce geste témoigne de l’engagement de l’UNICEF en faveur d’une éducation de base de qualité dans le pays comme en témoignent "la visite l’an dernier de la Directrice générale de l’UNICEF et plus récemment le lancement de projets de construction et de réhabilitation d’écoles en début d’année dans les trois régions les plus pauvres du pays à savoir Savanes, Kara et Maritime".

Pour plus d'informations, veuillez contacter: 
Essi Fafa Soule, UNICEF Togo
Tel: + 228 910 96 59, Email: fsoule@unicef.org

 

 
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