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Niger: a national campaign to provide one million children with birth certificates | Niger: une campagne nationale pour enregistrer plus d'un million d'enfants à l'état civil

Niamey, Niger, 15 May 2009 – In the courtyard of Gabougoura’s primary school, students are extremely busy: as a national communication campaign to encourage birth registration kicks off, they are organising educational activities to promote birth registrations at the school level.

From 15 May, more than 8,000 rural schools will host free birth registration sessions for students that do not have a birth certificate, an ambitious initiative of the Government of Niger, in collaboration with UNICEF. More than 50 birth registration teams, composed of judges, assessors, clerks, and legal affairs agents will be deployed in the country. With this mass campaign, the Government is planning to register over one million children.

In Niger, two out of three children have no birth certificate, which represents 5,1 million children. This figure conceals important regionale disparities. The region of Zinder, in the South of the country, represents nearly 20 per cent of the country’s total population and registers only 18 per cent of births when the national rate is 32 per cent.

The educational campaign, which will span from May to August 2009, aims to sensitise the Nigerien authorities, public services as well as the population in general on the importance to register children at birth in a timely manner and on the fact that birth registration is free service.

During the launch of the campaign, Gabougoura primary school students offered ahnds-on demonstrations and sketches to promote birth registration. The campaign is also composed of sensitisation elements. From 15 May, a series of five TV spots tackling birth registration will be broadcasted on the national television, Télé Sahel, in French, haussa and zerma languages; five radio spots, will be broadcasted on national radio stations in nine languages ; talk shows will also be broadcasted on the national television and radio stations. 

 Watch one of the tv spots (in French): Un enfant, un acte de naissance!

"This sensitisation campaign is particularly important for Niger’s people, in particular for populations living in rural areas. It portrays the child as rights-holder and a true citizen", declared M. Dagra Mamadou, Justice Minister.

Birth registration provides the child with proof that he or she is a member of a family, and of a nation. Birth registration provides a nationality as well as the right to be protected by the State when the parents’ protection is missing. To register a child at birth enables him or her to access essential services needed for a healthy and fulfilling childhood, such as education, immunisation and healthcare. A child whose birth has been registered will be able to received a  ID card, open a bank account, contract loans, vote or apply for jobs.

"Birth registration offers permanent and official proof of the existence of a child. It is an essential condition to the realisation of his or her rights and practical needs. The commitment of the Government in this campaign is essential if we want to create a protective environment to the children of Niger", declared Akhil Iyer, UNICEF Niger Representative. "This is why we congratulate Nigerien authorities for the attention and resources they dedicate to birth registration."

For more information, please contact:
Sandra Bisin, UNICEF Niger
E-mail: sbisin@unicef.org, Tel: +227 20 72 28 40. Ext : 479

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Niamey, Niger, 15 mai 2009 – Dans la cour de récréation de l’école primaire de Gabougoura, les élèves sont bien occupés: ils organisent les activités éducatives et de promotion des jugements déclaratifs dans le cadre du lancement de la campagne nationale de communication en faveur de l’enregistrement des naissances, un thème qui leur est cher.

A partir du 15 mai, plus de 8 000 écoles rurales accueilleront des séances de jugements déclaratifs gratuits pour les élèves qui ne disposent pas d’un acte de naissance, une initiative ambitieuse du gouvernement du Niger, en collaboration avec l’Unicef.  Plus de 50 équipes, composées de juges, d’assesseurs, de greffiers, et d’agents des services de l’Etat civil seront déployées sur tout le territoire. L’objectif est d’enregistrer plus d’un million d’enfants.

Au Niger, près de deux enfants sur trois n’ont pas d’acte de naissance, soit environ 5,1 millions d’enfants. Ces chiffres cachent des disparités régionales très importantes dans l’enregistrement des faits d’état civil. A titre d’exemple, la région de Zinder, au Sud du pays, n’enregistre que 18% des déclarations de naissance pour une moyenne nationale de 32%, alors qu’elle représente près de 20% de la population totale du Niger.

Cette campagne éducative, qui se déroulera de mai à août 2009, a pour objectif de sensibiliser les autorités, les services publics ainsi que la population en général à l’enregistrement des naissances dans le délai légal et à ses modalités, notamment sa gratuité.

Elle s’articule autour des démonstrations et des sketches produits par les élèves de l’école primaire du quartier de Gabougoura, mais aussi d’éléments de sensibilisation. Ainsi, à partir du 15 mai, une série de 5 spots télévisés seront diffusés sur la télévision nationale, Télé Sahel, en langues française, haoussa et zerma; une série de 5 spots radio seront diffusés dans les neuf langues nationales; des émissions publiques sont programmées par les différentes chaînes de télévision et de radio nationales et régionales. 

 Regardez un des spots: Un enfant, un acte de naissance!
 
"La présente campagne de mobilisation entre dans l’intérêt direct de la population du Niger, en particulier celle plus nombreuse du milieu rural, et fait de l’enfant un sujet de droits et un citoyen à part entière", a déclaré M. Dagra Mamadou, Ministre de la Justice.

L’enregistrement de la naissance d’un enfant à l’état civil le rend légalement membre d’une famille et d’une nation. L’acte de naissance confère une nationalité ainsi que le droit d’être protégé par l’Etat quand la protection des parents fait défaut. Enregistrer un enfant à sa naissance lui permet en outre d’avoir accès des services de base, comme l’éducation, la vaccination et les soins de santé. Un enfant dont la naissance a été enregistrée pourra ainsi obtenir une carte d’identité, ouvrir un compte bancaire, contracter des prêts, voter ou encore postuler pour un emploi.

"L’acte de naissance est une preuve permanente et officielle de l’existence d’un enfant. C’est la condition essentielle à la réalisation de ses droits et de ses besoins pratiques. L’engagement du Gouvernement dans cette campagne est essentiel si l’on veut instaurer un environnement protecteur pour les enfants au Niger", a indiqué Akhil Iyer, Représentant de l’Unicef au Niger. "Voilà pourquoi nous tenons à féliciter les autorités pour l’attention et les ressources qu’elles consacrent à l’enregistrement des naissances."

Pour plus d’informations, merci de contacter:
Sandra Bisin, UNICEF Niger
E-mail: sbisin@unicef.org, Tel: +227 20 72 28 40 Ext. : 479

 

 
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