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Goodwill Ambassador Myung Whun Chung gives Paris concert to benefit projects in Benin | L’Ambassadeur de bonne volonté Myung Whun Chung donne un concert à Paris au profit de projets au Bénin

Paris, France, 20 April 2009 – The Radio France Philharmonic Orchestra, conducted by Maestro Myung-Whun Chung, recently gave a gala performance with celebrated French opera singers Natalie Dessay, Laurent Naouri and Stephane Degout to raise funds for UNICEF water and sanitation projects in Benin.

Maestro Chung, a world-renowned conductor, was appointed as a UNICEF Goodwill Ambassador in April 2008. Under his direction, the singers and 140-strong orchestra performed works by Berlioz, Thomas, Gounod, Massenet, Verdi and Donizetti.

The Easter Saturday concert drew more than 1,500 people, including one special invitee, Fashola Djima, mayor of the remote rural district of Adja Ouèrè in Benin. He had travelled from his home to attend the special event at Theatre du Chatelet, one of the most famous concert halls in France.

“I spent a whole day with the mayor,” Maestro Chung said, recalling his trip to Benin last December. “By the end of the day, I asked him to just tell me what was the top-priority the population had to address. And he said it was drinkable water. Consequently, I discussed this with the musicians of the orchestra, and we decided to make things happen through music.”

History behind the concert

The President of the French National Committee for UNICEF, Jacques Hintzy, introduced the concert with welcoming remarks. “This evening,” he said, “two wonderful universes that both require curiosity, total investment, need for achievement and absolute truth will meet – music and childhood.”
Mr. Hintzy recounted the history behind the concert, including Maestro Chung’s December trip to Benin, which provided an opportunity for many children to listen to a classical music performance for the first time.

In the eyes of these children, who live with the effects of extreme poverty, “one could read something like happiness,” Mr. Hintzy said. He went on to thank all the partners involved for their strong support for UNICEF and urged the audience to give to each child the means for fulfilment – in order to “once again see in their eyes the hope for a better future.”

‘This exceptional moment’

UNICEF Representative in Benin Dr. Souleymane Diallo, who attended the concert, congratulated Maestro Chung and his team for their commitment.
“I am also proud to be present to witness firsthand this exceptional moment,” said Dr. Diallo. “I strongly believe in partnership, and what has been achieved today, less than four months after Maestro Chung’s visit to Benin, is a proof of what human beings can do when they show dedication to a cause.” Added Maestro Chung: “Going to the field is essential. Have contact with people, then you will know concretely how to help them in a non-abstract approach that makes a difference.”

All the funds raised at the Paris concert will be used to boost UNICEF programmes in Benin, including a project to make potable water available to a population of more than 60,000 people in Adja Ouèrè.
Funds from the event will also be used to scale up projects run by the Salesian Sisters to rehabilitate girls who have been victims of trafficking and exploitation.

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Paris, France, 20 avril 2009- L’Ambassadeur de bonne volonté Myung Whun Chung a donné un concert exceptionnel au théâtre du Châtelet à Paris, pour financer des programmes de lutte contre la traite des enfants et l’accès à l’eau, au Bénin.

Maestro Chung,  l’orchestre philharmonique de Radio France et trois chanteurs d’opéras de renom,  Natalie Dessay, Laurent Naouri et Stéphane Degout ont offert au public séduit, plusieurs compositions dont le Carnaval romain de Berlioz, Hamlet de Thomas, Faust de Gounod, Manon de Massenet, la Traviata ou Otello de Verdi ou encore  Don Pasquale de Donizetti.

Maestro Chung a été nommé Ambassadeur de bonne volonté de l’UNICEF en avril 2008.

Le concert a eu lieu en présence de plus de 1500 personnes dont M. Fashola Djima, Maire d’Adja Ouèrè, invité spécial de Maestro Chung, venu de son lointain village du Bénin, pour participer  à l’évènement dans un des lieux de concert les plus prestigieux en France.

Historique du concert
Jacques Hintzy, Président du Comité Français de l’UNICEF a, d’emblée dans son mot de bienvenue, remercié tous les participants pour leur précieuse contribution et tous les acteurs de cette soirée qui, par "la seule magie de la musique  vont rendre ce monde plus digne de nos enfants".

Il a aussi souligné le caractère exceptionnel de cette rencontre  qui a permis à "deux univers merveilleux de se rencontrer celui de la musique et celui de l’enfance qui ont en commun l’exigence, la curiosité, l’investissement total dans le jeu, la quête de vérité, de l’absolu".

Revenant sur le cheminement qui a abouti au concert, M.Hintzy a evoque le voyage du Maestro en decembre qui l’a mis en contact avec beaucoup d’enfants qui ont eu l’opportunite d’ecouter pour la premiere fois une performance de musique classique.

"Un moment exceptionnel"
Pour le Dr Souleymane Diallo,  Représentant de l’UNICEF au Bénin, ce jour est un  grand moment pour les enfants du Bénin. Revenant sur l’origine de ce projet, il relève que :  "lors de la visite de Maestro au Bénin, il a eu l’occasion d’aller à Adja Ouèrè. Il a rencontré le maire, qui a exprimé les besoins de sa population. Ce qui a fortement impressionné Maestro Chung, c’est le besoin en eau potable".

Et de préciser l’usage des fonds mobilisés aujourd’hui : "Les fonds collectés vont servir d’abord à renforcer la disponibilité d’eau potable dans certaines localités qui sont démunies et, ensuite à appuyer les structures de protection de l’enfance en charge des enfants victimes de traite et d’exploitation qui ont besoin  d’un environnement psychosocial favorable à leur réinsertion sociale".

Le mot de la fin revient à l’Ambassadeur Chung qui évoque sa motivation profonde : "J’ai trouvé que l’équipe de l’Unicef Bénin faisait des choses nécessaires et qu’elle les faisait bien" et les visites sur les sites de projet ont été édifiantes : "Aller sur le terrain, c’est essentiel. C’est toujours le contact humain qui change les choses. On n’a plus un désir général d’aider les gens : ce n’est plus abstrait".

Il précise enfin que l’intégralité des fonds reçus ce jour sera reversée au Bénin pour la réinsertion des filles victimes de la traite et les projets de mise à disposition de l’eau potable aux 63 000 habitants de la commune d’Adja Ouèrè.

Au Bénin, seulement 7 personnes sur 10 ont accès à l’eau potable et sur les 40 000 enfants victimes de traite, les filles représentent 87%. 

Pour plus d'information, veuillez contacter :
Maud Sahel, Attachée de presse, UNICEF France, tel + 33 1 44 39 77 70, e-mail : msahel@unicef.fr
Gisèle Langue Menye, Spécialiste en Communication, UNICEF Bénin, tel + 229 97 97 51 08, e-mail : glangue@unicef.org

 

 
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