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Burkina Faso: second round of polio immunization concludes | Burkina: fin des deuxièmes journées de vaccination anti-polio

Mouniratou Ouzeita, 3, receiving a dose of vaccine
© UNICEF/Burkina/2009/ Nduita
Mouniratou Ouzeita, 3, receiving a dose of vaccine

53 million children under 5 are expected to be reached across 8 West African Countries in a coordinated polio immunization campaign scheduled in two rounds.

Seemingly disturbed as she sees the immunizer presenting to her a dose of vaccine against polio after singing its praises, Mouniratou Ouzeita, 3, falteringly takes one step forward.

Other women from the same courtyard on secteur 30 Ouagadougou outskirt, Burkina Faso’s capital lay it on a bit thick to make the case stronger.

Eventually, the little girl willingly accepts to be vaccinated under a round of applause of immunizers and parents. 

Like some children of peripheral districts of Ouagadougou, Mouniratou had not been vaccinated during the first round of immunization.

On this last day of the second round of national immunization days against polio, immunizers cast their net wide in every nook and cranny of Ouagadougou’s secteur 30, as well as in other cities of Burkina Faso. 
 
 Ensuring a bright future for Burkina Faso’s children

Outreach strategy remains at the heart of the mechanism put in place to wipe out the crippling disease in Burkina Faso. In the bright early sunshine of Ouagadougou, mobile immunization teams – easily identifiable by their white sleeveless bib where one could read « kick polio out of Burkina Faso», fan out on narrow and dusty streets of Ouagadougou’s outskirts, in search for the children yet to be immunized after two days of immunization campaign. 

"Immunizers, not only go from courtyards to courtyards, but also go on public places to launch calls to parents. This aggressive approach already yields impressive results", says The Extensive Programme on Immunization officer at Secteur 30 Medical centre with surgical outpost (CMA), Saidou Zeba.

The statistics of the sector CMA 30 states the true evidence of this: 4727 children aged 0-5 years have been immunized with additional doses of vaccine against polio, which goes beyond the original target of 4,661 children of the same age bracket.

Unlike the first immunization round, the CMA has not reported cases of wild polio viruses, though Ouagadougou still experience resurgence of some polio cases this year. Of the five confirmed cases of polio in Burkina this year, four are record in Ouagadougou.

It is in this spirit that is the appeal of Mrs. Chantal Compaore, First Lady of Burkina Faso, during the launching ceremony of Synchronized National Immunization days last week: "I encourage administrative authorities, religious, health, parents of children under five, to work towards ensuring that all our children are immunized (...) let us do it for our children, let us do it to ensure a bright future of Burkina Faso.”
 
Addressing vaccine refusal

The Government of Burkina Faso is determined to eradicate polio with the support of UNICEF, the World Health Organization and Rotary International. They are leading the initiative to make it a reality. Burkina Faso’s Health Minister, Seydou Bouda expresses what’s the Government’s view on this "We hope that in joining our forces the way we do, we will be able to wipe out polio from West Africa".

UNICEF has been providing routine vaccines and accessories, as well as ensuring that cold chain equipments at all levels are functional. This includes providing refrigerators and make sure they function at all time and supply the health centers with cold chain equipment, including cold boxes, vaccine carriers…

Unicef Representative in Burkina, Hervé Périès reflects the commitment of the Children’s fund about the immunization: "All Burkina Faso’s children should be immunized to avoid their falling prey to preventable diseases like polio. This is our strong commitment".

The two rounds of Synchronized National Immunization Days underwent some resistances in Ouagadougou, especially among families whose parents are illiterate.

Saidou Zeba summarizes research on the equation as follows: "when the mother is literate, she understands better the issues of immunization can convince her husband, reluctant and engage the whole family through. However, when the mother is not literate, it is often very difficult to count on the collaboration of the father. "

The other obstacle is the influence of certain religious and customary beliefs. To break the vicious circle of distrust in the heart of this refusal, Saidou Zeba and its staff have developed some negotiation skills directed to the reluctant.

"The exercise entails a lot of patience, but eventually produces impressive results", he says. The second round of polio immunization has targeted more than 4 million children aged 0-5 years countrywide.

 By Jean-Jacques Nduita

A mobile team of immunization at the end of their assignment in Ouagadougou
© UNICEF/Burkina/2009/Nduita
A mobile team of immunization at the end of their assignment in Ouagadougou
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53 millions d'enfants de moins de 5 ans dans huit pays d’Afrique de l’Ouest sont visés par une vaste campagne synchronisée en deux phases.
Mouniratou Ouzeita, 3 ans, avance d’un pas hésitant, visiblement perturbée, face à la vaccinatrice qui lui tend la dose de vaccin après lui en avoir vanté les bienfaits.

D’autres femmes qui habitent cette cour du secteur 30, quartier périphérique de Ouagadougou, la capitale du Burkina Faso, en rajoutent à l’argumentation de la vaccinatrice, déjà convaincante.

La fillette  accepte volontiers de se faire vacciner sous les applaudissements des vaccinateurs.

Comme de nombreux enfants des quartiers périphériques de Ouagadougou, Mouniratou n’avait pas été vaccinée lors du premier passage.

En ce dernier jour du deuxième passage des journées nationales de vaccination contre la polio, les vaccinateurs ratissent larges dans les coins et recoins du secteur 30 comme dans bien d’autres parties du Burkina Faso. Au cœur du dispositif mis en place pour bouter la polio hors du Burkina Faso, la stratégie avancée dite de porte-à-porte.

Sous le soleil matinal qui brille sur Ouagadougou, les équipes mobiles, facilement reconnaissables par leurs dossards blancs, frappés de la mention "bouter la polio hors du Burkina", prennent d’assaut les rues étroites et poussiéreuses de ce quartier de la capitale du Burkina, ratissant cour après cour,  à la recherche des enfants non encore vaccinés après deux jours de campagne.

"Les vaccinateurs ne se contentent pas de rentrer dans les cours, mais se rendent également sur les places publiques pour lancer des appels aux parents.

Et les résultats sont probants", indique avec satisfaction, Saidou Zeba, responsable du Programme élargi de vaccination (PEV) au Centre médical avec antenne chirurgicale  (CMA) du secteur 30. En attestent  les statistiques du CMA du secteur 30 : 4727 enfants de 0-5 enfants viennent de recevoir les doses supplémentaires de vaccin contre la polio.

La cible initiale de 4661 enfants de la même tranche d’age a déjà été dépassée.

Assurer un meilleur avenir aux enfants du Burkina Faso

Contrairement à la première phase, le CMA n’a pas enregistré de cas de polio sauvage même si Ouagadougou connaît tout de même quelques cas de résurgence de polio au cours de cette année. Sur les cinq cas de polio confirmés, quatre concernent la seule ville de Ouagadougou.

C’est dans cet esprit que s’inscrit l’appel de Mme Chantal Compaore, Première Dame du Burkina, lors du lancement des JNV la semaine dernière : "J’invite les autorités administratives, religieuses, les agents de santé, les parents d’enfants de moins de cinq ans, à se mobiliser afin que tous nos enfants soient vaccinés (…) faisons-le pour nos enfants, faisons-le pour l’avenir du Burkina Faso".

Le Gouvernement burkinabé est déterminé à éradiquer la polio avec le soutien de l’UNICEF, de l’OMS et de Rotary International. Ces trois organisations prennent le leadership de l’initiative pour traduire en actes cet engagement du Burkina Faso.

Le Ministre burkinabé de la santé, Seydou Bouda traduit justement cette vision de son pays "Nous espérons qu’en conjuguant nos efforts tel que nous le faisons, nous arriverons à bouter la polio hors de notre espace communautaire"

L’UNICEF disponibilise les vaccines de routine et les accessoires indispensables autant qu’il s’assure de la fonctionnalité à tous les niveaux, des équipements de la chaîne de froid. Il approvisionne également les districts sanitaires en glacières et porte vaccins.

Hervé Périès, Représentant de l’UNICEF au Burkina Faso traduit l’engagement du Fonds de l’enfance à assurer la vaccination de tous les enfants burkinabés : « Tous les enfants du Burkina Faso devraient être vaccinés pour  qu’ils ne contractent pas des maladies évitables par la vaccination. Voilà notre engagement for

 Mère alphabétisée, famille épanouie

Les deux passages de Journée nationales de Vaccination synchronisées ont relevé quelques poches de résistances  à la vaccination à Ouagadougou, en particulier parmi les familles dont les parents sont analphabètes. Saidou Zeba résume en ces termes l’équation "quand la mère est instruite, elle comprend mieux les enjeux de la vaccination, peut convaincre son mari, réticent et ainsi engager toute la famille jusqu’au bout. En revanche, quand la mère n’est pas instruite, il est souvent très difficile de compter sur la collaboration du père".

 L’autre obstacle, concerne l’influence de certaines croyances religieuses et coutumières. Pour briser le cercle infernal de la méfiance, au cœur de ce refus, Saidou Zeba et ses agents ont beaucoup développé l’art de la négociation avec les réticents. L’exercice exige beaucoup de patience, mais finit par produire des résultats impressionnants, reconnaît-il. 

  Par Jean-Jacques NDUITA

 

 
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