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Immunizing door-to-door to kick polio out of Togo | Vacciner de porte-à-porte pour bouter la polio hors du Togo

UNICEF/Togo/2009/Bonnaud
© UNICEF/Togo/2009/Bonnaud
Togo, Tsévié : Thomas, 3 years old, is immunized against polio. Just two drops of oral poliovirus vaccine are enough to immunise a child against infection. A cost-effective way to protect Thomas against a crippling and sometimes fatal disease.

VOGAN, Togo,  27 February 2009 - Beneath a blazing sun, Akuba and Afi are pounding manioc in the yard of their compound when two health workers from the Expanded Programme of Immunisation (EPI) arrive.

"Polio Vaccination! All children must be immunised!" call out the two vaccinators, Sissi and Nadou. Akuba and Afi stop pounding and go to see the two visitors.

"Hello, we have come to give all children a free vaccination against polio" Sissi explains. "Do you know about this disease?", she asks. The two mothers shake their heads, and look intrigued. "Polio is a viral infection of the nervous system" Sissi replied. "It is very contagious and can lead to paralysis or even death hours after the beginning of the infection", warns the vaccinator. "But today, we can protect our children from this disease with a vaccine."

Afi and Akuba are persuaded and call their children, playing in a corner of the yard.

Akuba introduces her two sons Thomas, one and a half, and Désiré, 4 years old, to Nadou who deftly squeezes 2 drops of poliovirus vaccine into the mouths of the two children. Désiré and Thomas grimace but Akuba is reassured: "It’s good, I’m lucky that my children are protected!." 

"We will come back a second time this month, Nadou informs them, putting her vaccination kit away. I really believe that this national door-to-door campaign will get rid of this disease for good. I can’t wait for Togo to one of the countries clear of polio again!", Nadou exclaims. 

Towards the eradication of polio
Togo is not polio endemic since 2007, however the disease reappeared in 2008 when three cases of polio imported from Nigeria were identified in the north of the country.

Faced with the threat of an epidemic, a national campaign against polio was organised by the Togolese Government in partnership with UNICEF and WHO. No less than 1,500,000 doses of the polio vaccine have been administered by the 30,324 vaccinators and 3,033 supervisors who were mobilised in the 608 health centres in Togo as well as through door-to-door activities.

The first results of the coverage of the vaccine are good: 95% of children under five, that is 1,444,950 children, have been immunised.

In a country where the mortality rate for children under five is 100 per 1,000, the vaccination campaign also provides the opportunity for UNICEF to disseminate four key messages for child survival and development.

Promoting 4 essential practices for child survival and development 
Health workers have been sent out over the entire country, even to the most isolated villages. After vaccinating the child, they educate each household on essential behaviour and practices for child survival. 

"The first important practice is hand washing: children and their parents should wash their hands with potable water and soap or ash before eating and after going to the toilet. Do you do it?" asks the vaccinator. The two mothers say they do.

"And, whenever your child has diarrhoea, you need to take action; you should feed theem well, ensure they drink, give oral rehydration solution and take them to see a doctor quickly.
The third key practice is breastfeeding. Did you breastfeed exclusively?"

"I breastfed my child for the first six months with only my breast milk," Akuba replies. Afi seems not to have heard of this practice. Seeing her friend perplexed, Akuba starts to explain the benefits of exclusive breastfeeding. She was given this information when she went to prenatal consultations. "Breast milk contains everything necessary to nourish your child. You should not give water or gruel (Togolese dish made from maize or sorghum) for the first six months" said Akuba, "She’s right", confirms the vaccinator.

"The fourth practice to adopt is for children and pregnant women to sleep under an insecticide-treated mosquito net," announces Sissi.

It is estimated that 60% of deaths among children under five could be avoided by adopting these four essential practices for child survival.

by Hadrien Bonnaud

UNICEF/Togo/2009/Bonnaud
© UNICEF/Togo/2009/Bonnaud
Sissi et Nadou sont deux vaccinatrices contre la polio. Elles font partie des équipes de vaccinations mobilisées pour vacciner 1,5 million d'enfants togolais de moins de 5 ans contre la polio.
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VOGAN, Togo, 27 février 2009 - Sous un soleil de plomb, Akuba et Afi pilent l’igname dans la cour de leur concession lorsque deux agents de santé du Programme Elargi de Vaccination (PEV) s’introduisent dans la propriété. "Vaccination contre la polio! Tous les enfants doivent être vaccinés !", crie Sissi accompagnée de Nadou, toutes deux vaccinatrices.

"Bonjour, nous venons vacciner tous les enfants contre la polio gratuitement, commence Sissi. Connaissez vous cette maladie?", demande-t-elle. Les deux mères hochent la tête négativement l’air intrigué.

"La polio est une infection virale du système nerveux. Elle est très contagieuse et peut entraîner la paralysie, voire la mort, quelques heures après le début de l'infection", prévient la vaccinatrice. "Mais aujourd’hui nous pouvons protéger vos enfants contre ce fléau en les vaccinant". Convaincues, Afi et Akuba appellent leurs enfants alors en train de jouer dans un coin de la cour. 

Akuba présente à Nadou ses deux fils Thomas, un an et demi, et Désiré, 4 ans. Avec dextérité la vaccinatrice administre 2 gouttes de vaccin anti-poliomyélite dans la bouche des deux enfants. Désiré et Thomas grimacent mais Akuba est rassurée : "C’est bien, c’est une chance que mes enfants soient protégés !". "Au moins on ne s’inquiétera plus de la polio" renchérit Afi pendant que son fils de 3 ans avale les gouttes anti-poliomyélite.

« Nous ferons un second passage dans un mois, prévient Nadou tout en rangeant son matériel de vaccination. Je crois sincèrement que cette campagne nationale porte-à-porte, va nous débarrasser définitivement de ce fléau. J’ai hâte de voir à nouveau le Togo parmi les pays ayant éradiqué la polio ! » s’enthousiasme Nadou.

Vers l’éradication de la polio
Le Togo n'est plus un pays endémique de la polio depuis 2007. Toutefois, la maladie est réapparue en 2008 : trois cas de polio importés du Nigéria ont été identifiés dans le Nord du pays.

Face à cette alerte épidémiologique, une campagne nationale de vaccination contre la polio a donc été organisée par le Gouvernement togolais en partenariat avec l’UNICEF et l’OMS.

Pas moins de 1, 500,000 doses de vaccins contre la polio ont été administrées par les 30, 324 vaccinateurs et 3,033 superviseurs qui étaient mobilisés dans les 608 centres de santé que compte le Togo ainsi que dans les activités de porte-à-porte.

Les premiers résultats de la couverture vaccinale sont satisfaisants : 95% des enfants de moins de cinq ans, soit  1,444, 950 enfants, ont été vaccinés. 

Promouvoir 4 gestes qui sauvent!
Dans un pays où le taux de mortalité des enfants de moins de cinq ans est de 100 pour 1,000, cette campagne de vaccination est l’occasion pour l’UNICEF de diffuser sur tout le territoire national les quatre messages clés pour la survie et le développement de l’enfant.

Déployés sur l’ensemble du territoire, y compris dans les villages les plus isolés, les agents de santé, en profite pour sensibiliser chaque ménage aux gestes et comportements essentiels pour la survie de l’enfant.

"Le premier geste important est le lavage des mains : les enfants et les parents doivent se laver les mains avec de l’eau potable et du savon ou de la cendre avant de se nourrir et après être allé aux toilettes, vous le faites?", demande la vaccinatrice. Les deux mères acquiescent.

«En cas de diarrhée il faut adopter un comportement responsable : vous devez bien alimenter, faire boire et administrer des solutions de réhydratation orale à votre enfant et l’amener voir un médecin rapidement.

Et la conversation de continuer sur l'importance de l'allaitement maternel exclusif. "Le lait maternel est composé de tous les ingrédients nécessaires pour l’enfant. On ne doit pas donner d’eau ou de bouillie (plat togolais à base de maïs ou de sorgho) pendant les six premiers mois" dit Akuba. "Elle a raison", confirme Sissi, la vaccinatrice.

"Quatrième comportement à adopter : les enfants et les femmes enceintes doivent dormir sous une moustiquaire imprégnée d’insecticide", déclare Sissi.

On estime que 60% des décès des enfants de moins de 5 ans pourraient être évité en adoptant ces quatre comportements essentiels à la survie de l’enfant.

par Hadrien Bonnaud

 

 
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